गुलाबी छत्र

गुलाबी छत्र में कोमल व्हेलबोन पसलियाँ और चेरी-लकड़ी की एक पतली छड़ी थी। यह तीसरे मील के पत्थर से ठीक आगे, व्हाइट-हाउस में दृढ़ इच्छाशक्ति वाले बच्चे के साथ रहता था। चारों ओर पेड़ हरे थे, और फूल ऊँचे हो गए; विलो के पीछे तालाब में बत्तखें गोल-गोल घूमती थीं और पानी के नीचे अपना सिर डुबोती थीं।

हर पक्षी और मधुमक्खी, हर पत्ती और फूल, बच्चे और गुलाबी छतरी को पसंद करते थे जब वे एक साथ बगीचे में घूमते थे, पक्षियों को सुनते थे और आराम करने के लिए छायादार स्थानों की तलाश करते थे, या धूप में लंबे ट्रिम पथ पर ऊपर और नीचे चलते थे। . फिर भी बच्चा इस सब से थक गया था, और गर्मी खत्म होने से पहले, हमेशा गेट के पास खड़ा रहता था, और मैदान में फैली सीधी सफेद सड़क को देखता रहता था।

“काश मैं व्यस्त सड़कों और उत्सुक भीड़ वाले शहर को देख पाता,” वह हमेशा खुद से कहता था।

तब बगीचे में रहने वाले सभी लोग जानते थे कि बच्चा उनके साथ अधिक समय तक नहीं रहेगा। आख़िरकार वह दिन आ ही गया जब उसने गुलाबी छतरी को नीचे फेंका और बगीचे की ओर आखिरी बार भी देखे बिना गेट से बाहर भाग गया।

फूल मर गए, और निगल दक्षिण की ओर चले गए; बच्चे को मैदान में वापस आते देखने के लिए पेड़ ऊँचे और ऊँचे फैल गए, लेकिन वह कभी नहीं आया। “आह, प्यारे बच्चे!” उन्होंने कई बार आह भरी, “तुम क्यों रुके हो? और क्या तुम्हारी आंखें हमेशा की तरह नीली हैं; या क्या दुःखद आँसुओं ने उन्हें मंद कर दिया है? और क्या आपके बाल अभी भी सुनहरे हैं? और तुम्हारी आवाज़, क्या यह पक्षियों के गायन जैसी है? और तुम्हारा दिल ओह! मेरे प्रिय, मेरे प्रिय, अब तुम्हारे दिल में क्या है, जो एक समय गर्मी और सूरज से भरा हुआ था?”

गुलाबी छत्र रास्ते पर पड़ा था, जहाँ बच्चे ने उसे छोड़ा था, बारिश से खराब हो गया था, और बजरी के छींटों के कारण फीका और भूल गया था। आख़िरकार, एक अँधेरा सा लड़का, जिसकी आँखें काली थीं, झुर्रियाँ थीं और उसके कानों में छोटी-छोटी सोने की बालियाँ थीं, वहाँ आया; उसने गुलाबी छत्र उठाया, उसे अपने कोट के नीचे छिपाया, और जिप्सी तम्बू में ले गया। वहाँ यह तब तक रुका रहा जब तक कि एक दिन चेरी-लकड़ी की छड़ी को तीन टुकड़ों में तोड़ नहीं दिया गया, और जिप्सी की चाय के लिए पानी को उबालने के लिए गुलाबी छतरी को आग पर रख दिया गया।

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