एक समय की बात है, सैमुअल, टिमोथी और ज़ेंडर नाम के तीन भाई थे, जो जंगल के किनारे एक झोपड़ी में रहते थे। वे ईमानदार और मेहनती थे. हर दिन, वे लकड़ी काटने के लिए जंगल में जाते थे। बाद में वे इसे बाजार में बेच देते थे जहां इसकी अच्छी कीमत मिलती थी। इस प्रकार उनका जीवन इसी प्रकार चलता रहा।

हालाँकि, भाई हमेशा दुखी और उदास रहते थे। भले ही वे अच्छा जीवन जीते थे, फिर भी वे दुखी थे। हर कोई किसी न किसी चीज़ के लिए लालायित रहता है और उसके लिए लालायित रहता है।

एक दिन, जब सैमुअल, टिमोथी और ज़ेंडर अपनी लकड़ियों का गट्ठर लेकर जंगल से घर लौट रहे थे, तो उन्होंने एक बूढ़ी भिखारी महिला को अपनी पीठ पर एक बोरी के साथ झुकते हुए देखा। चूँकि वे दयालु और दयालु थे, भाई तुरंत उस गरीब महिला के पास आए और बोरी को उसके घर तक ले जाने की पेशकश की। वह मुस्कुराई और अपना आभार व्यक्त करते हुए जवाब दिया कि बोरी में वास्तव में सेब थे जो उसने जंगल में एकत्र किए थे। सैमुअल, टिमोथी और ज़ेंडर ने बारी-बारी से बोरी उठाई और आख़िरकार, जब वे उस महिला के घर पहुँचे, तो वे वास्तव में बहुत थक गए थे।

अब, यह बूढ़ी औरत कोई साधारण व्यक्ति नहीं थी और उसके पास जादुई शक्तियां थीं। भाइयों के दयालु और निस्वार्थ स्वभाव से प्रसन्न होकर, उसने उनसे पूछा कि क्या पुरस्कार के रूप में वह उनकी कुछ मदद कर सकती है।

सैमुअल ने उत्तर दिया, “हम खुश नहीं हैं और यही हमारी चिंता का सबसे बड़ा कारण बन गया है।” महिला ने पूछा कि किस चीज़ से उन्हें खुशी मिलेगी। प्रत्येक भाई ने अलग-अलग बातें कहीं जो उसे प्रसन्न करेंगी।

“बहुत सारे नौकरों के साथ एक शानदार हवेली मुझे खुश कर देगी। इससे अधिक और कुछ नहीं है जो मैं चाहता हूँ,” सैमुअल ने कहा।

“बहुत सारी फसल वाला एक बड़ा खेत मुझे खुश कर देगा। तब मैं बिना किसी चिंता के अमीर बन सकता था,” टिमोथी ने कहा।

“एक खूबसूरत पत्नी मुझे खुश करेगी। हर दिन, घर लौटने के बाद, उसका प्यारा सा चेहरा मुझे रोशन कर देता था और मेरे दुखों को भूल जाता था, ”ज़ेंडर ने कहा।

“यह तो ठीक है,” बुढ़िया ने कहा, “यदि इन चीज़ों से तुम्हें ख़ुशी मिलती है, तो मुझ जैसे गरीब असहाय व्यक्ति की मदद करने के लिए तुम हर तरह से इनके हक़दार हो। घर जाओ, और तुममें से प्रत्येक को वही मिलेगा जो तुमने चाहा है।”

इससे भाई आश्चर्यचकित रह गए क्योंकि उन्हें महिला की शक्तियों के बारे में पता नहीं था। फिर भी वे छुट्टी लेकर घर लौट आये। लेकिन देखो, उनकी कुटिया के बगल में एक विशाल हवेली थी जिसके बाहर एक दरबान और अन्य नौकर इंतजार कर रहे थे! उन्होंने सैमुअल का स्वागत किया और उसे अंदर ले गए। कुछ दूरी पर, एक पीला खेत दिखाई दिया। एक हलवाहे ने आकर घोषणा की कि यह तीमुथियुस का है। तीमुथियुस हाँफने लगा। ठीक उसी समय, एक खूबसूरत युवती ज़ेंडर के पास आई और उसने शर्म से कहा कि वह उसकी पत्नी है। घटनाओं के इस नए मोड़ पर भाई खुशी से फूले नहीं समा रहे थे। उन्होंने अपने भाग्यशाली सितारों को धन्यवाद दिया और अपनी नई जीवनशैली अपना ली।

दिन बीतते गए और जल्द ही एक साल पूरा हो गया। हालाँकि, सैमुअल, टिमोथी और ज़ेंडर के लिए स्थिति अब अलग थी। सैमुअल हवेली का मालिक बनने से थक गया था। वह आलसी हो गया और हवेली की उचित देखभाल करने के लिए अपने नौकरों की निगरानी नहीं करता था। टिमोथी, जिसने अपने खेत के बगल में एक अच्छा घर बनाया था, को समय-समय पर खेतों की जुताई करना और बीज बोना बोझिल लगता था। जेंडर को भी अपनी खूबसूरत पत्नी की आदत हो गई थी और अब उसे उसका साथ निभाने में कोई खुशी नहीं मिलती थी। संक्षेप में, वे सभी फिर से नाखुश थे।

एक दिन, वे तीनों मिले और उस बूढ़ी औरत से मिलने उसके घर जाने का फैसला किया। “उस महिला के पास जादुई शक्तियां हैं जिसने हमारे सपनों को हकीकत में बदल दिया। हालाँकि, चूँकि हम अब खुश नहीं हैं, हमें अब जाकर उसकी मदद लेनी चाहिए। सैमुअल ने कहा, “वह ही है जो हमें खुशी पाने का रहस्य बता सकेगी।”

जब वे बुढ़िया के पास आये तो वह एक बर्तन में खाना पका रही थी। उसका अभिवादन करते हुए, प्रत्येक भाई ने बताया कि कैसे वह फिर से दुखी हो गया था। टिमोथी ने कहा, “कृपया हमें बताएं कि हम एक बार फिर कैसे खुश रह सकते हैं।”

“ठीक है,” बुढ़िया ने उत्तर दिया। “यह सब आपके ही हाथ में है। देखिये, जब आपमें से प्रत्येक ने अपनी-अपनी इच्छा की और वह पूरी हो गई, तो आप खुश हुए। हालाँकि, खुशी कभी भी एक बहुत महत्वपूर्ण चीज़ – सामग्री – के बिना नहीं रहती है। पहले, चूँकि आप खुश थे लेकिन वास्तव में संतुष्ट या संतुष्ट नहीं थे, बोरियत और दुख आप पर हावी हो गए और आप फिर से दुखी हो गए। यदि आप संतुष्ट रहना सीख जाते हैं, तो ही आप वास्तव में खुशी का आनंद ले सकते हैं।

सैमुअल, टिमोथी और ज़ेंडर को अपनी गलती का एहसास हुआ और वे घर वापस चले गये। उन्होंने देखा कि वे कितने भाग्यशाली थे कि उन्हें वे उपहार मिले जिनके लिए वे कभी तरसते थे। सैमुअल को एक हवेली का मालिक होने के लिए आभारी महसूस हुआ और उसने इसकी अच्छी देखभाल करना शुरू कर दिया। समय पर अच्छी फसल पाने के लिए तीमुथियुस ने अपनी भूमि को परिश्रमपूर्वक जोतना शुरू कर दिया। जेंडर ने भी अपनी सुंदर पत्नी के घर के कामों और उसके प्रति समर्पण की सराहना करना सीख लिया। यह याद करते हुए कि खुशी और संतुष्टि साथ-साथ चलती है, भाइयों ने फिर कभी उनके आशीर्वाद को हल्के में नहीं लिया। और इस प्रकार, वे सदैव सुखी रहे।

-अनन्या सरकार

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