क्रिस्टल बॉल

स्पेन के दक्षिण में एक छोटा सा गाँव था जिसके लोग बहुत खुश थे। बच्चे अपने घरों के बगीचों में पेड़ों की छाया के नीचे खेलते थे।

नासिर नाम का एक चरवाहा लड़का अपने पिता, माँ और दादी के साथ गाँव के पास रहता था। हर सुबह, वह अपनी बकरियों के झुंड को पहाड़ियों पर ले जाता था ताकि उन्हें चराने के लिए उपयुक्त जगह मिल सके। दोपहर को वह उनके साथ गांव लौट आएगा। हर रात उसकी दादी उसे एक कहानी सुनाती थी – सितारों की कहानी। इस कहानी में नासिर को बहुत दिलचस्पी थी।

उन दिनों में से एक दिन, जब नासिर अपने झुंड को देख रहा था और अपनी बांसुरी बजा रहा था, उसने अचानक फूलों की झाड़ी के पीछे एक अद्भुत रोशनी देखी। जब वह झाड़ी के पास पहुंचा तो उसे एक पारदर्शी और बेहद खूबसूरत क्रिस्टल बॉल दिखाई दी।

क्रिस्टल बॉल रंगीन इंद्रधनुष की तरह चमक रही थी। नासिर ने सावधानी से उसे हाथ में लिया और घुमा दिया। आश्चर्य के साथ, अचानक, उसने क्रिस्टल बॉल से एक कमजोर आवाज आती सुनी। इसमें कहा गया, “आप जो चाहें वह इच्छा कर सकते हैं और मैं इसे पूरा करूंगा।”

नासिर को यकीन ही नहीं हो रहा था कि उसने सच में एक आवाज़ सुनी है. जब उसने यह सुनिश्चित कर लिया कि उसने वास्तव में क्रिस्टल बॉल से वह आवाज़ सुनी है, तो वह बहुत भ्रमित हुआ। उसकी इतनी सारी इच्छाएँ थीं कि वह किसी एक विशेष इच्छा पर निर्णय नहीं ले पा रहा था। उसने खुद से कहा, ‘अगर मैं कल तक इंतजार करूंगा तो मुझे बहुत सी चीजें याद आएंगी। फिर मैं अपनी इच्छा पूरी करूंगा।’

उसने क्रिस्टल बॉल को एक थैले में रखा और झुंड को इकट्ठा करके खुशी-खुशी गाँव लौट आया। उसने निश्चय किया कि वह क्रिस्टल बॉल के बारे में किसी को नहीं बताएगा।

अगले दिन भी, नासिर यह तय नहीं कर सका कि उसे क्या चाहिए, क्योंकि उसके पास वास्तव में वह सब कुछ था जो उसे चाहिए था।

दिन सामान्य रूप से बीत गए, लेकिन नासिर अभी भी अपनी इच्छा पूरी नहीं कर सका। लेकिन वह काफी खुशमिजाज नजर आए. उसके आस-पास के लोग उसके स्वभाव में परिवर्तन देखकर आश्चर्यचकित थे।

एक दिन, एक लड़का नासिर और उसके झुंड का पीछा करते हुए एक पेड़ के पीछे छिप गया। नासिर हमेशा की तरह एक कोने में बैठ गया, उसने क्रिस्टल बॉल निकाली और कुछ पल तक उसे देखता रहा। लड़का उस पल का इंतज़ार करने लगा जब नासिर सो जायेगा। थोड़ी देर बाद जब नासिर सो गया तो लड़का क्रिस्टल बॉल लेकर भाग गया।

जब वह गांव पहुंचा तो उसने सभी लोगों को बुलाया और उन्हें क्रिस्टल बॉल दिखाई। उस गाँव के नागरिकों ने क्रिस्टल बॉल को अपने हाथों में लिया और आश्चर्य से उसे घुमाया। अचानक उन्हें क्रिस्टल बॉल के अंदर से एक आवाज सुनाई दी, जिसमें कहा गया था, “मैं तुम्हारी इच्छा पूरी कर सकता हूं।” एक व्यक्ति ने गेंद ली और चिल्लाया, “मुझे सोने से भरा एक बैग चाहिए।” दूसरे ने गेंद ली और ज़ोर से कहा, “मुझे गहनों से भरी दो पेटियाँ चाहिए।” उनमें से कुछ की इच्छा थी कि उनके पास अपने पुराने घरों के बजाय शुद्ध सोने से बने भव्य दरवाजे वाला अपना महल हो। कुछ अन्य लोगों ने गहनों से भरे बैग की कामना की।

उनकी सभी इच्छाएँ पूरी हो गईं, लेकिन फिर भी गाँव के नागरिक खुश नहीं थे। वे ईर्ष्यालु थे क्योंकि जिसके पास महल था उसके पास सोना नहीं था और जिसके पास सोना था उसके पास महल नहीं था। इस कारण गांव के नागरिक एक-दूसरे से नाराज हो गए और एक-दूसरे से बातचीत बंद कर दी। गाँव के वे बगीचे, जहाँ बच्चे खेला करते थे, अब नहीं रहे। हर जगह महल और सोना था। बच्चे बहुत दुखी हो गये. केवल नासिर और उसका परिवार ही खुश और संतुष्ट थे। वह हर सुबह और दोपहर को बांसुरी बजाते थे।

एक दिन गांव के बच्चे क्रिस्टल बॉल लेकर नासिर के पास गए। बच्चों ने नासिर से कहा, “जब हमारा एक छोटा सा गाँव था, तो हम सभी खुश और आनंदित थे।” अभिभावकों ने भी बात की. उन्होंने कहा, ”किसी न किसी तरह से हम सभी नाखुश हैं. आलीशान महल और आभूषण हमें केवल दुःख ही पहुँचाते हैं।”

जब नासिर ने देखा कि लोग सचमुच पछता रहे हैं, तो उसने कहा, “भले ही क्रिस्टल बॉल ने मुझसे कुछ माँगने के लिए कहा था, लेकिन मैंने अभी तक ऐसा नहीं किया है। लेकिन अगर आप सचमुच चाहते हैं कि सब कुछ अपनी जगह पर लौट आए, तो मैं इसकी कामना करूंगा।

सभी लोग सहर्ष सहमत हो गये। नासिर ने क्रिस्टल बॉल को अपने हाथ में लिया, उसे घुमाया और कामना की कि गांव पहले जैसा ही हो जाए। एक क्षण में, महल गायब हो गए, हरे-भरे बगीचे दिखाई दिए और पेड़ों से भरा वही पुराना गाँव था।

एक बार फिर लोग खुशी से रहने लगे और बच्चे पेड़ों की छाया में खेलने लगे। नासिर ने हर दिन सूर्यास्त के समय अपनी बांसुरी बजाते हुए अपना संतुष्ट जीवन जारी रखा। इसकी मधुर ध्वनि पूरे खूबसूरत हरे-भरे गाँव में सुनाई देती थी।

सीख: हमारे पास जो कुछ भी है उसमें खुश रहना चाहिए और लालच नहीं करना चाहिए।

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