जैसा कि कोरोनोवायरस से थकी हुई दुनिया प्रकोप के तीसरे वर्ष से गुजर रही है, विशेषज्ञ अभी भी अलग-अलग राय दे रहे हैं – जबकि कुछ चेतावनी संकेत भेज रहे हैं और मानव जाति से अपनी सावधानी बरतने के लिए कह रहे हैं, दूसरों को उम्मीद है कि इस साल महामारी का अंत हो सकता है। संक्रमणों में अब कोई बड़ी वृद्धि नहीं हुई है।

हाल ही में, रूस में विश्व स्वास्थ्य संगठन के प्रतिनिधि ने कहा कि ओमिक्रॉन संस्करण के बाद, यदि चिंता का कोई अन्य प्रमुख रूप नहीं है या संक्रमण में अचानक वृद्धि नहीं हुई है, तो हम 2022 में महामारी के संभावित अंत की ओर देख रहे हैं। मेलिटा वुजनोविक ने एक समाचार एजेंसी के साथ एक साक्षात्कार में कहा, इसका मतलब यह नहीं है कि कोरोनोवायरस पूरी तरह से गायब हो जाएगा। “इस समय भविष्यवाणी करना कठिन है, लेकिन हमें उम्मीद है कि अगर कुछ और नहीं हुआ, तो महामारी 2022 में समाप्त हो सकती है। महामारी के अंत का क्या मतलब है? इसका मतलब है कि कोई बड़ा प्रकोप नहीं होगा, लेकिन इसका मतलब यह नहीं है कि वायरस गायब हो जाएगा।”

“बड़ी संख्या में मामलों का मतलब है कि वायरस उत्परिवर्तन करने में सक्षम है इसलिए हम नहीं जानते कि स्थिति कैसे सामने आएगी। हालाँकि, सतर्क आशावाद है कि ओमिक्रॉन के दुनिया भर में फैलने के बाद प्रमुख प्रकोप समाप्त हो जाएंगे, ”उसने कहा। हालाँकि, WHO के महानिदेशक टेड्रोस एडनोम घेबियस ने हाल ही में कहा था कि “किसी भी देश के लिए आत्मसमर्पण करना या जीत की घोषणा करना जल्दबाजी होगी”।

इसके विपरीत, दुनिया भर के कई विशेषज्ञों ने सुझाव दिया है कि हमें सावधानी नहीं बरतनी चाहिए क्योंकि ओमीक्रॉन अंत नहीं हो सकता है। विभिन्न देशों ने प्रतिबंधों में ढील दे दी है, यात्रा धीरे-धीरे सामान्य हो रही है, बड़े पैमाने पर टीके लगाए जा रहे हैं, हालाँकि, महामारी वास्तव में इतनी जल्दी ख़त्म नहीं होगी, जैसा कि कुछ लोग मान सकते हैं।

संकट वास्तव में तब तक ख़त्म नहीं होगा जब तक कि यह हर जगह ख़त्म न हो जाए। येल स्कूल ऑफ मेडिसिन में महामारी विज्ञान के प्रोफेसर अकीको इवासाकी ने कहा, “वायरस हर कुछ महीनों में हमारे लिए उस स्तर को बढ़ाता रहता है।” “जब हम डेल्टा संस्करण के खिलाफ बूस्टर शॉट्स की अद्भुत प्रभावशीलता का जश्न मना रहे थे, तो ओमिक्रॉन द्वारा पहले से ही मानक ऊंचा किया जा रहा था। ऐसा लगता है जैसे हम लगातार वायरस से निपटने की कोशिश कर रहे हैं,” उसने समझाया।

एक नया वैरिएंट महामारी ख़त्म होने की समयसीमा को कैसे बदल सकता है?

तीन प्रमुख कारक हैं जो किसी भी नए कोरोना वायरस वैरिएंट के विश्वव्यापी प्रभाव को निर्धारित कर सकते हैं, जो निकट भविष्य में देखा जा सकता है। इसमें यह भी शामिल है कि किस हद तक वैरिएंट उन लोगों द्वारा विकसित प्रतिरक्षा से बच सकता है जिन्हें टीका लगाया गया है या पहले वायरस के अन्य वेरिएंट से संक्रमित किया गया है। वैरिएंट की अंतर्निहित संक्रामकता (अक्सर उच्च बुनियादी प्रजनन संख्या, या R0 के रूप में व्यक्त की जाती है), और अंत में, रोग की गंभीरता।

जबकि पहले दो कारक भविष्य में हमारे द्वारा देखे जाने वाले मामलों की संख्या निर्धारित करेंगे, तीसरा मामलों की गंभीरता और हमारे द्वारा देखी जाने वाली मौतों की संख्या के लिए जिम्मेदार होगा।
उदाहरण के लिए, जैसा कि हमने COVID-19 वायरस के अन्य वेरिएंट से देखा है, डेल्टा वेरिएंट – जो दुनिया भर में प्रभावी बना हुआ है – पहले से प्रसारित वेरिएंट की तुलना में काफी अधिक संक्रामक था। इसमें रोग प्रतिरोधक क्षमता में सीमित कमी देखी गई लेकिन अन्य वेरिएंट की तुलना में यह अधिक गंभीर बीमारी का कारण बना। जबकि विशेषज्ञों ने देखा कि ओमीक्रॉन और भी अधिक संक्रामक था, यह कई मामलों में कभी-कभी वैक्सीन-प्रेरित प्रतिरक्षा से भी बच सकता था, लेकिन इससे कम संख्या में मौतें होती थीं। दुनिया भर के वायरोलॉजिस्ट और विशेषज्ञों के अनुसार, उत्परिवर्तित वायरस और इसके वेरिएंट के बारे में अभी भी बहुत कुछ सीखना बाकी है।

महामारी कब ख़त्म होगी

स्रोत: पिक्साबे

क्या टीके किसी महामारी को तेजी से ख़त्म करने में मदद करते हैं?

कोविड टीकों की प्रभावकारिता समय के साथ निर्धारित की जा रही है, विशेष रूप से ओमीक्रॉन संस्करण के उद्भव के बाद से कुछ महीनों में। जबकि दुनिया भर में डब्ल्यूएचओ-अनुमोदित सभी टीकों का प्रारंभिक कोर्स गंभीर बीमारी और मृत्यु के खिलाफ मजबूत सुरक्षा प्रदान करना जारी रखता है, सफलता के मामलों की दर में वृद्धि देखी गई है, जो दर्शाता है कि समय के साथ सुरक्षा कम हो जाती है। इस प्रकार, बूस्टर खुराक की आवश्यकता लगातार बढ़ रही है क्योंकि देश अपने रोलआउट में तेजी लाने की कोशिश कर रहे हैं।

हालाँकि, इस बात को लेकर भी चिंता है कि अमीर देश पहले से ही बूस्टर खुराक की पेशकश कर रहे हैं, जबकि कई अन्य विकासशील देश अभी तक प्रारंभिक टीकाकरण पूरा नहीं कर पाए हैं।
कई विशेषज्ञों ने सुझाव दिया है कि, जैसे-जैसे वायरस धीरे-धीरे एक स्थानिक चरण में पहुंचता है, दुनिया बीमारी की रोकथाम की दीर्घकालिक स्थिति तक पहुंच सकती है, जैसा कि पहले किसी भी प्रकार के फ्लू के साथ देखा गया था, जो वार्षिक या दो बार वार्षिक बूस्टर खुराक के साथ होगा।

क्या अंत निकट है?

इस बिंदु पर, यह कहना सुरक्षित है कि यह स्पष्ट नहीं है। हम सभी के मन में एक ही तरह के कुछ सवाल हैं- महामारी कैसे खत्म होगी? कब ख़तम होगा? हालाँकि, यह उतना निराशाजनक नहीं है जितना लगता है क्योंकि सच्चाई यह है कि महामारी हमेशा समाप्त होती है। विशेषज्ञों ने अतीत में अन्य महामारियाँ देखी हैं और वायरस यूं ही गायब नहीं हुए। इनमें से कई पुराने विषाणुओं के प्रति मनुष्यों में सामूहिक प्रतिरक्षा विकसित नहीं हुई। झुंड प्रतिरक्षा एक ऐसी घटना है जिसके द्वारा एक रोगज़नक़ फैलना बंद कर देता है क्योंकि बहुत से लोग इसके खिलाफ सुरक्षित रहते हैं, क्योंकि वे पहले ही संक्रमित हो चुके हैं या टीका लगाए जा चुके हैं। इसके बजाय, मानव एक संक्रमण से गुजरा, जिससे हमारी प्रतिरक्षा प्रणाली को इन वायरस के बारे में अधिक जानने में मदद मिली और इस प्रकार संक्रमण की घातक अभिव्यक्तियों को रोका जा सका (कम से कम ज्यादातर समय) जैसा कि शोधकर्ताओं और विशेषज्ञों ने देखा।

समय के साथ वायरस कमजोर होते गए जिससे हल्की बीमारी में वृद्धि हुई। महामारी फ्लू मौसमी फ्लू में बदल गई और वायरस स्थानिक हो गए। यदि कोरोना वायरस के साथ ऐसा ही होता है, तो एक समय ऐसा आएगा जब वायरस मौसमी फ्लू का कारण बनेगा, जैसे सर्दियों में, जब उनके पास संचरण के लिए अनुकूल परिस्थितियां होंगी।

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