सूखी, बंजर भूमि की छवि जिसमें नल से पानी टपक रहा है

“पानी, हर जगह पानी, न ही पीने के लिए कोई बूंद।”

यह 1834 में लिखी गई सैमुअल टेलर कोलरिज की द राइम ऑफ द एंशिएंट मेरिनर नामक कविता की एक पंक्ति है। यह विशेष पंक्ति एक जहाज पर एक नाविक द्वारा कही जाती है जब वह समुद्र की ओर देखता है, जो पानी से भरा है, लेकिन पानी कि वह पी नहीं सकता.

कविता के भीतर भावनाएँ दिलचस्प लग सकती हैं, लेकिन यह जल्द ही हमारे लिए वास्तविकता बन सकती है।

जल आवरण हमारे ग्रह का 97% भाग लेकिन फिर भी इसका केवल 3% ही पीने योग्य या पीने योग्य है। आपने अपने इलाके में या अपने घरों में भी लोगों को पानी की कमी से जूझते देखा होगा। यह सोचकर हैरानी होती है कि ऑक्सीजन के अलावा जिस चीज की हमें सबसे ज्यादा जरूरत है, वह वास्तव में इतनी कम मात्रा में ही उपलब्ध है। तो, सवाल, “क्या हमारा पानी कभी ख़त्म हो जाएगा?” विचार करने के लिए बहुत अच्छा है, विशेषकर आज। 22 मार्च को हर साल विश्व जल दिवस के रूप में मनाया जाता है, जो संयुक्त राष्ट्र द्वारा स्थापित एक उत्सव है। यह दुनिया के मीठे पानी के संसाधनों के बारे में जागरूकता फैलाने का दिन है। आइए आज उस प्रश्न का उत्तर देने का प्रयास करें।

जल चक्र

प्रश्न का संक्षिप्त उत्तर यह है, नहीं, हमारे पास निकट भविष्य में भी पानी ख़त्म नहीं होगा। पृथ्वी हमेशा से है इसमें पानी की एक निर्धारित मात्रा थी और इसमें उतनी ही मात्रा में पानी मिलता रहेगा। समस्त जल का अधिकांश भाग (65%) ग्लेशियरों के रूप में जमा हुआ है, जो आर्कटिक वृत्त में संकेंद्रित हैं। शेष भाग महासागरों, समुद्रों और नदियों से बना है। नदियों और झरनों जैसे मीठे जल निकायों का केवल 1% पानी ही पीने योग्य है, जबकि भूजल का केवल 0.3% ही उपभोग योग्य है।

ये सभी जल निकाय जल चक्र में योगदान करते हैं, जो बदले में बारिश लाता है और इन सभी जल निकायों और पृथ्वी को फिर से भर देता है। हमारा ग्रह भी वायुमंडल में पानी का संरक्षण करता है और उसे अंतरिक्ष में जाने नहीं देता है।

जब तक यह चक्र चलता रहेगा, हमारे पास पानी की कमी नहीं होगी। हालाँकि, हम बहुत करीब आ सकते हैं।

पानी का वितरण

जबकि स्वच्छ जल की मात्रा सीमित है, पृथ्वी की जनसंख्या नहीं है। विश्व की जनसंख्या प्रति वर्ष औसतन 1.05% की दर से बढ़ती है, जो कि प्रति वर्ष लगभग 81 मिलियन नये लोग हैं। स्वच्छ पानी की मांग बढ़ जाती है जबकि आपूर्ति वही रहती है, जिससे पानी की गंभीर कमी हो जाती है।

इसके अतिरिक्त, दुनिया का आधा ताज़ा पानी केवल छह देशों में पाया जा सकता है। यह पहुंच के लिए एक चुनौती पैदा करता है क्योंकि अरबों लोग आज भी साफ पानी पाने के लिए संघर्ष करते हैं।

प्रदूषण

पहुंच एक बड़ी समस्या है लेकिन दूसरी समस्या प्रदूषण और बर्बादी है। मीठे पानी की नदियाँ और जलधाराएँ अक्सर मानव निर्मित कचरे से प्रदूषित होती हैं – चाहे वह प्लास्टिक की पानी की बोतल हो जिसे किसी ने नदी में फेंक दिया हो या जहरीला कचरा हो जिसे कारखानों ने जल निकायों में फेंक दिया हो। इससे न सिर्फ जान जाती है जलीय जीवन जैसे कि पौधे और मछली, बल्कि पानी को पीने योग्य भी नहीं बनाते हैं।

प्रदूषण जलवायु परिवर्तन और ग्लोबल वार्मिंग में भी योगदान देता है। इसका असर ऋतुओं पर पड़ता है। भारत जैसे कई देश मीठे पानी की आपूर्ति पाने के लिए मानसून के मौसम पर निर्भर रहते हैं। मौसम में बदलाव के साथ सूखा बढ़ गया है और वर्षा जल की मात्रा काफी कम हो गई है जिसके कारण पुनः भरने वाले पानी की मात्रा भी कम हो गई है।

जल संरक्षण – क्या कोई आशा है?

हालाँकि, सब कुछ ख़त्म नहीं हुआ है। ऐसे कई संरक्षण उपाय हैं जो सरकारों और व्यक्तियों द्वारा किए जा रहे हैं। आप भी अधिक पानी बचाने में अपना योगदान दे सकते हैं। जब भी संभव हो नल बंद कर देना, पौधों को पानी देने के समय को नियंत्रित करना, वर्षा जल संचयन का अभ्यास करना, ऐसी कुछ चीजें हैं जो हम ताजे पानी के साथ भविष्य में योगदान करने के लिए कर सकते हैं।

आपके अनुसार जल संरक्षण का सबसे प्रभावी तरीका क्या है? हमें टिप्पणियों में बताएं।

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