हर दिन हम जानवरों और पौधों की एक नई प्रजाति को रेड लिस्ट में जुड़ते हुए देखते हैं, जो उन प्रजातियों की सूची है जो विलुप्त होने के खतरे में हैं। विलुप्ति तब होती है जब किसी प्रजाति या पौधों या जानवरों के समूह का अस्तित्व समाप्त हो जाता है।

डायनासोर और उसके पहले और बाद में आने वाली कई अन्य प्रजातियों की तरह, सभी जीवित चीजें किसी न किसी बिंदु पर मर जाती हैं (तिलचट्टे को छोड़कर, लेकिन हमें यकीन नहीं है कि उन्होंने ऐसा कैसे किया!)। जैसा कि क्लासिक एनिमेटेड फिल्म द लायन किंग के मुफासा कहते हैं – यह जीवन का चक्र है।

यह हमें बेहद दिलचस्प सवाल की ओर ले जाता है – क्या मनुष्य विलुप्त हो जाएंगे? संक्षिप्त उत्तर हां है, मनुष्य विलुप्त हो जायेंगे। लेकिन हम कब और कैसे विलुप्त होंगे ये वास्तविक प्रश्न हैं जिन पर विचार किया जाना चाहिए।

कब ख़तम होगा?

सबसे पहली बात – मनुष्य जल्द ही कहीं नहीं जाने वाले हैं। मानव जाति का संभावित विनाश कम से कम कुछ सौ मिलियन वर्ष दूर है। कुछ लोगों ने अनुमान लगाया है कि इसमें कुछ सौ साल लगेंगे, जबकि कुछ का कहना है कि इसमें 7 अरब साल और लगेंगे, लेकिन आम सहमति यह है कि हम विलुप्त होने के करीब नहीं हैं। हालाँकि, जलवायु परिवर्तन में तेजी और जनसंख्या विस्फोट जैसे कारक इन अनुमानों को बदलने का कारण बन सकते हैं।

मनुष्य बहुत ही कमज़ोर प्राणी हैं, बिल्कुल डायनासोर की तरह। हम बड़े हैं, गर्म खून वाले हैं और अपने अस्तित्व के लिए पर्यावरण पर निर्भर हैं। कई सरीसृपों और कीड़ों के विपरीत, हम भोजन, पानी और गर्मी के बिना लंबे समय तक नहीं रह सकते। लेकिन इंसानों में एक चीज़ है जो डायनासोर और अधिकांश जानवरों में नहीं है – अनुकूलन क्षमता।

मनुष्य किसी भी अन्य जानवर की तुलना में पर्यावरण में होने वाले परिवर्तनों को बहुत तेजी से अपनाता है। जानवर अपने डीएनए को संशोधित करके समय के साथ बदलते परिवेश के अनुकूल ढल जाते हैं। इसे प्रकट होने में कई पीढ़ियाँ लग सकती हैं। हम अपने आस-पास के परिवर्तनों को समझने और कभी-कभी मिनटों के भीतर उन परिवर्तनों को अनुकूलित करने के लिए बुद्धि का उपयोग करते हैं। इसलिए, जबकि हम असुरक्षित हैं, हम मजबूत और अनुकूलनीय भी हैं, यही कारण है कि हमें मिटाने में हिमयुग से अधिक समय लग सकता है।
विलुप्त होने में लंबा समय लगने का एक और कारण यह है कि हममें से बहुत सारे लोग हैं। मनुष्य दुनिया में सबसे अधिक फैली हुई प्रजातियों में से एक है – हम हर महाद्वीप पर हैं और हमने ग्रह के लगभग हर इंच का पता लगाया है। भले ही विश्व युद्ध या महामारी जैसी सर्वनाशकारी स्थिति हो, जहां लाखों लोग मर जाएं, फिर भी पृथ्वी को फिर से आबाद करने के लिए हममें से पर्याप्त लोग बचे रहेंगे।

इसका अंत कैसे होगा?

अब दिलचस्प बात यह है कि यह सब कैसे समाप्त होगा? ऐसी कई संभावनाएँ हैं जो मानव विलुप्ति का कारण बन सकती हैं, और वे सभी समान रूप से संभावित हैं।

एक सिद्धांत से पता चलता है कि यह एक क्षुद्रग्रह हो सकता है, जो डायनासोर के अंत का कारण बना। और जबकि कई क्षुद्रग्रहों ने खतरा पैदा कर दिया है वर्षों से पृथ्वी, अब हमारे पास उनसे बचाव है, नासा को धन्यवाद. एक अन्य संभावना युद्ध और परमाणु विनाश हो सकती है, लेकिन वे कई बदलते कारकों पर निर्भर हैं।

वैज्ञानिक और मानवशास्त्रीय समुदाय में सबसे आम सिद्धांत यह है कि ग्लोबल वार्मिंग और जलवायु परिवर्तन हम होमो सेपियन्स के खत्म होने का सबसे बड़ा कारण होंगे। पहले से ही हम वनों की कटाई, प्रदूषण और घटते प्राकृतिक संसाधनों के कई नकारात्मक परिणाम देख रहे हैं। भविष्य में जल, ज़मीन और भोजन पर युद्ध लाखों लोगों के जीवन को प्रभावित कर सकते हैं। यह हमें हमारी सोच से भी जल्दी विलुप्ति के करीब ला सकता है।

हालाँकि, आशा है. ऐसे कई वैज्ञानिक हैं जो हमारी वर्तमान और भविष्य की समस्याओं के स्थायी समाधान पर काम कर रहे हैं। यह भी संभव है कि होमो सेपियन्स ख़त्म हो जाए, हम विकसित हो सकते हैं और मानव विकास में अगला कदम बन सकते हैं।

आपको क्या लगता है आज से एक हजार साल बाद मानव जाति कैसी दिखेगी? हमें टिप्पणियों में बताएं।

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