एक चॉक ब्लैकबोर्ड से रगड़ रही है

कांच पर एक कांटा खुरच रहा है।

चीख की तीव्र ध्वनि.

मुझे यकीन है कि उन शब्दों को पढ़कर ही आपमें से कुछ लोग घबरा गए होंगे; उनके बारे में सोचने भर से ही आपका चेहरा ख़राब हो जाता है और आपकी रीढ़ में सिहरन पैदा हो जाती है। ये ध्वनियाँ सार्वभौमिक रूप से तिरस्कृत हैं, लेकिन इन ध्वनियों के प्रति हमारी इतनी अप्रिय प्रतिक्रिया क्यों होती है? क्या यह सिर्फ इसलिए है क्योंकि उन्हें सुनना कष्टप्रद है, या इसके पीछे कोई गहरी जैविक व्याख्या है?

हम ध्वनियाँ कैसे सुनते हैं?

आपको जुरासिक पार्क का प्रतिष्ठित “वॉटर कप साउंड वेव” दृश्य याद होगा।

रात के अंधेरे में, एक युवा लड़के ने देखा कि एक कप में पानी हिलना शुरू हो गया है क्योंकि उसके चारों ओर की जमीन कंपन कर रही है, जिससे विशाल टी. रेक्स के आगमन का पता चलता है क्योंकि वह पार्क से होकर गुजरता है। विशाल शिकारी डायनासोर के कदमों की आवाज़ से उत्पन्न कंपन के कारण गिलास में पानी हिलने लगता है।

ध्वनि GIF

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ध्वनि तरंग भी इसी प्रकार कार्य करती है। जब हम बोलते हैं या ध्वनि निकालते हैं, तो हम अपने स्वरयंत्रों से दबाव बनाते हैं जो हवा के कणों को धक्का देता है और हवा में एक लहर पैदा करता है।

हवा के कण उत्पन्न दबाव के अनुरूप कंपन करते हैं और हमारे कानों तक पहुंचते हैं। हमारे कानों का बाहरी भाग, जिसे ऑरिकल या पिन्ना के नाम से जाना जाता है, इन ध्वनि तरंगों को वायु कणों के कंपन के रूप में एकत्र करता है। वे काफी हद तक सिग्नल पकड़ने वाले रडार की तरह काम करते हैं।

यहां से कंपन कान के बाहरी उद्घाटन और कान के परदे के बीच एक छोटी सी जगह से होकर गुजरता है जिसे कान नहर के रूप में जाना जाता है।

इयरड्रम, जिसका सटीक नाम दिया गया है, एक फैली हुई झिल्ली है जो बिल्कुल ड्रम की सतह की तरह काम करती है। जैसे ड्रम को हथौड़े से पीटने पर उसकी सतह कंपन करती है, वैसे ही कंपन करने वाले वायु कण कान के पर्दे को कंपन करने का कारण बनते हैं!

कान के पर्दे से ये कंपन मध्य कान की तीन छोटी हड्डियों तक भेजे जाते हैं। इन हड्डियों को मैलियस, इनकस और स्टेप्स कहा जाता है (ये तीन हमारे शरीर की सबसे छोटी हड्डियां हैं और इनका नाम क्रमशः हथौड़े, निहाई और रकाब के समान होने के आधार पर रखा गया है)। मध्य कान की ये हड्डियाँ ध्वनि कंपन को बढ़ाती हैं, या बढ़ाती हैं और उन्हें कोक्लीअ तक भेजती हैं। कोक्लीअ कान के सबसे अंदरूनी भाग में पाया जाता है। यह एक घोंघे के आकार की संरचना है जो तरल पदार्थ से भरी होती है और छोटे बालों जैसी संरचनाओं से बनी होती है।

अब, याद करें कि कैसे टी. रेक्स ने अपने शक्तिशाली स्टॉम्प से पानी के गिलास को कंपनित किया था? उसी तरह, कंपन करने वाला कोक्लीअ उसके अंदर के तरल पदार्थ को गति करने का कारण बनता है। तरंगित तरल पदार्थ बाल कोशिकाओं को स्थानांतरित करता है जो प्राथमिक तंत्रिका से जुड़े होते हैं, जिन्हें श्रवण तंत्रिका कहा जाता है। इन तंत्रिकाओं के माध्यम से, कंपन तंत्रिका आवेगों में परिवर्तित हो जाते हैं जो ध्वनि को समझने के लिए जिम्मेदार मस्तिष्क के हिस्से में भेजे जाते हैं।

ध्वनि तरंग की दो परिभाषित विशेषताएं इसका आयाम और आवृत्ति हैं। आयाम हमें बताता है कि ध्वनि कितनी तेज़ है, जबकि आवृत्ति हमें बताती है कि ध्वनि कितनी ऊँची या नीची है, जिसे पिच के रूप में जाना जाता है।

हमें चॉकबोर्ड पर कीलों की आवाज़ क्यों पसंद नहीं आती?

2012 में, वैज्ञानिकों ने एक अध्ययन किया जहां उन्होंने लोगों से ध्वनियों की एक सूची को इस आधार पर रैंक करने के लिए कहा कि वे कितनी कष्टप्रद हैं। जिन ध्वनियों ने इसे शीर्ष पर पहुँचाया उनमें कांच पर चाकू, ब्लैकबोर्ड पर कीलें, कांच पर कांटा और तीखी चीखें शामिल थीं।

इन सभी ध्वनियों में एक अंतर्निहित समानता थी…उनकी उच्च पिच! जैसा कि पहले उल्लेख किया गया है, पिच आवृत्ति द्वारा निर्धारित होती है। कोई चीज़ जितनी बार घटित होती है उसे उसकी आवृत्ति कहा जाता है। इसी प्रकार, ध्वनि तरंग के कारण होने वाले कंपन की संख्या उसकी आवृत्ति होती है। अधिक कंपन उच्च स्वर वाली ध्वनि के अनुरूप होते हैं। आवृत्ति के माप की इकाई हर्ट्ज़ (Hz) है।

मनुष्य 20 हर्ट्ज और 20,000 हर्ट्ज के बीच आवृत्ति रेंज में ध्वनि सुन सकता है। ऊपर सूचीबद्ध ध्वनियों की आवृत्तियाँ 2000 हर्ट्ज और 5000 हर्ट्ज के बीच हैं। ध्वनि आवृत्ति की इस सीमा के प्रति हमारे कान सबसे अधिक संवेदनशील प्रतीत होते हैं।

जबकि अध्ययन में भाग लेने वाले लोगों ने इन ध्वनियों को सुना, वैज्ञानिकों ने उनके मस्तिष्क में वास्तविक समय की गतिविधि को मापा।

वैज्ञानिकों ने देखा कि ब्लैकबोर्ड पर कील ठोकने और कांच पर चाकू रगड़ने जैसी आवाजें मस्तिष्क के अमिगडाला नामक हिस्से में उच्च गतिविधि का कारण बनती हैं।

अमिगडाला एक छोटी बादाम के आकार की संरचना है जिसे मस्तिष्क के “भावनात्मक केंद्र” के रूप में जाना जाता है। जब हम अपने कमरे में एक अनजान मकड़ी को देखते हैं और तीव्र गति से कमरे से बाहर भागते हैं, तो यह हमारा अमिगडाला काम कर रहा है। यह हमारी लड़ाई-या-उड़ान प्रतिक्रिया को ट्रिगर करता है, जो हमारे अस्तित्व के लिए आवश्यक है।

तो, ऐसी ध्वनियाँ हमारी जीवित रहने की प्रवृत्ति को क्यों प्रेरित करती हैं?

इंटरनेट कैट वीडियो फेस्टिवल द्वारा स्टार वार्स फाइटिंग जीआईएफ

यह लड़ाई या उड़ान है!

उल्लिखित सभी ध्वनियों में से, चिल्लाना ही एकमात्र ध्वनि है जो खतरे या संकट की स्थिति में “सामान्य” प्रतिक्रिया के रूप में उत्पन्न होती है।

मनुष्य को विकासात्मक ढंग से किसी चीख पर प्रतिक्रिया देने के लिए प्रोग्राम किया गया है जैसे कि यह जीवन या मृत्यु का मामला हो, क्योंकि अतीत में, यह अक्सर होता था! हमारे आदिम पूर्वजों द्वारा की गई संकटपूर्ण पुकार या मदद की पुकार चीख की आवाज के समान थी।

कोई भी व्यवहार जो किसी प्रजाति के अस्तित्व में सहायता करता है उसे विकास द्वारा प्रोत्साहित किया जाता है। एक सिद्धांत यह है कि हमारे कान हमारे जीवित रहने की संभावना को बढ़ाने के लिए चीख जैसी तीखी आवाज को बढ़ाने के लिए विकसित हुए हैं।

ब्लैकबोर्ड पर कीलों के चटकने की आवाज की आवृत्ति चीख की मध्य आवृत्ति के साथ एकदम मेल खाती थी। इसलिए, वैज्ञानिकों का अनुमान है कि ब्लैकबोर्ड पर कीलों के चटकने या प्लेट पर कांटा रगड़ने की आवाजें हमारे सिर में चीख के समान खतरे की घंटी बजाती हैं, हालांकि हमारे दृश्य संकेत हमें बताते हैं कि हमारे आसपास कुछ भी खतरनाक नहीं हो रहा है।

हमारा मस्तिष्क हमें क्या बताता है और हमारी आँखें हमें क्या बताती हैं, के बीच यह संघर्ष इन ध्वनियों से होने वाली तीव्र असुविधा का कारण बनता है।

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ब्लैकबोर्ड पर कीलों के रगड़ने या कांच पर चाकू घिसने से होने वाली तीखी आवाज को हम बर्दाश्त क्यों नहीं कर पाते इसका सटीक कारण वैज्ञानिकों के लिए एक रहस्य बना हुआ है, लेकिन उनके पास एक अच्छा सिद्धांत है।

यह बहुत हद तक इस बात के कारण हो सकता है कि हजारों वर्षों के दौरान हमारे कानों और दिमाग ने संकट की कॉलों के प्रति अधिक सतर्क रहने के लिए खुद को कैसे तैयार किया है, जो आमतौर पर उच्च स्वर में होती हैं।

जब हम अन्य गैर-खतरनाक स्रोतों द्वारा उत्पादित समान ध्वनि आवृत्ति का अनुभव करते हैं, तो यह हमारे दिमाग को किनारे कर देता है, क्योंकि हमारी आदिम लड़ाई-या-उड़ान प्रतिक्रिया शुरू हो जाती है।

क्या आप सिद्धांत से सहमत हैं? या शायद आपके पास कोई भिन्न व्याख्या हो? नीचे टिप्पणी अनुभाग में हमें बताओ।

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