एक व्यापारी और उसका गधा

वसंत की एक ख़ूबसूरत सुबह, एक व्यापारी नमक बेचने के लिए अपने गधे पर नमक की थैलियाँ लादकर बाज़ार गया। व्यापारी और उसका गधा साथ-साथ चल रहे थे। वे ज्यादा दूर नहीं चले थे कि रास्ते में एक नदी पर पहुँचे।

दुर्भाग्य से, गधा फिसल गया और नदी में गिर गया। जैसे ही वह नदी के किनारे तक पहुँचा, उसने देखा कि उसकी पीठ पर लदी नमक की बोरियाँ हल्की हो गई थीं।

व्यापारी घर लौटने के अलावा कुछ नहीं कर सकता था, जहाँ उसने अपने गधे पर नमक की और बोरियाँ लाद दीं। जैसे ही वे फिर से फिसलन भरे नदी तट पर पहुँचे, गधा इस बार जानबूझकर नदी में गिर गया। इस प्रकार नमक फिर बर्बाद हो गया।

अब तक व्यापारी गधे की चाल जान चुका था। वह जानवर को सबक सिखाना चाहता था। जब वह गधे के साथ दूसरी बार घर लौटा, तो व्यापारी ने उसकी पीठ पर स्पंज के बैग लाद दिए।

दोनों तीसरी बार बाज़ार की यात्रा पर निकले। नदी पर पहुंचते ही गधा बड़ी चतुराई से फिर पानी में गिर गया। लेकिन अब बोझ हल्का होने की बजाय और भारी हो गया.

व्यापारी गधे पर हँसा और बोला, “अरे मूर्ख गधे, तुम्हारी चाल का पता चल गया है। आपको पता होना चाहिए कि आप किसी को भी कई बार बेवकूफ नहीं बना सकते।”

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