एक अनोखा अनुभव

वह एक ठंडी और तेज़ हवा वाली रात थी। मैं और मेरा दोस्त काफी समय बाद मिले थे और घंटों बातें करते रहे। हमें समय बीतने का पता ही नहीं चला और देखते ही देखते रात के करीब दस बज गये। हमने अपने घर जाने के लिए ऑटो रिक्शा लेने का फैसला किया।

बारिश शुरू हो गई और हम जल्दी से एक ऑटो रिक्शा में बैठ गए और अपने स्थान पर पहुँच गए। एक को छोड़कर कोई भी ऑटो रिक्शा हमारे लिए नहीं रुका।

ड्राइवर ने हमसे पूछा कि हम कहाँ जाना चाहते हैं और हमने जगह बता दी। किराए के बारे में कुछ भी कहे बिना उन्होंने कहा, “कृपया अंदर आएँ!” हमने उन्हें धन्यवाद दिया और अंदर आ गये।

चूंकि ठंड बहुत थी, इसलिए मैंने ड्राइवर को किसी छोटे रेस्तरां या चाय की दुकान पर रुकने के लिए कहा। हम एक कप गर्म चाय पीना चाहते थे। ड्राइवर एक छोटे रेस्तरां के पास रुका।

हमने चाय का ऑर्डर दिया, और ड्राइवर को हमारे साथ आने और एक कप चाय पीने के लिए कहा। ड्राइवर ने मना कर दिया. मैंने ज़ोर दिया, लेकिन उसने फिर विनम्रता से मना कर दिया.

मेरे मित्र ने पूछा, “क्या तुम इस दुकान से चाय नहीं लोगे?”

ड्राइवर ने जवाब दिया, “नहीं सर, अब चाय पीने का मन नहीं है।”

मैंने फिर पूछा, “लेकिन, क्यों? एक कप चाय से कोई नुकसान नहीं होगा।”

मुस्कुराते हुए ड्राइवर ने जवाब दिया, “धन्यवाद सर, लेकिन मुझे खेद है।”

मेरे मित्र ने पूछा, “क्या आप बाहर खाने-पीने के ख़िलाफ़ हैं?”

ड्राइवर ने कहा, “नहीं!”

मैं वास्तव में उसके व्यवहार से आश्चर्यचकित था और मैंने अपने दोस्त से उसे मजबूर न करने के लिए कहा।

15 मिनट में हम अपने घर पहुंच गये. हमने किराया चुकाया और ड्राइवर ने हमें धन्यवाद दिया।

आवेग में आकर, मैंने उसे रोक दिया, क्योंकि मैं वास्तव में उससे पूछना चाहता था कि उसने रेस्तरां में हमारे साथ चाय पीने से इनकार क्यों किया।

उसने एक क्षण सोचा और उत्तर दिया, “सर, मेरे बेटे की आज दोपहर एक दुर्घटना में मृत्यु हो गई। मेरे पास उसके अंतिम संस्कार के लिए पर्याप्त पैसे नहीं हैं. इसलिए मैंने कसम खाई कि जब तक मैं अपने बेटे के अंतिम संस्कार के लिए पर्याप्त पैसे नहीं कमा लूँगा, तब तक मैं पानी भी नहीं पीऊँगा। इसीलिए जब आपने चाय पेश की तो मैंने चाय नहीं पी। कृपया ग़लत न समझें।”

हम दोनों टूट गए और हमने उन्हें उनके बेटे के अंतिम संस्कार के लिए और पैसे देने की पेशकश की।

उन्होंने विनम्रतापूर्वक मना कर दिया, “आपकी उदारता के लिए धन्यवाद सर। एक या दो घंटे में, अगर मुझे एक या दो ग्राहक और मिल जाएं, तो मैं अपनी ज़रूरत के हिसाब से पैसे कमा लूंगा।” और वह वहां से चला गया.

हम उसके चरित्र की ताकत और सत्यनिष्ठा से आश्चर्यचकित थे।

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