दुनिया की पर्यावरणीय संरचना हर दिन बद से बदतर होती जा रही है। पृथ्वी का तापमान लगातार बढ़ रहा है, बड़े पैमाने पर प्रदूषण अनियंत्रित हो रहा है, मौसमी परिवर्तन तेजी से बढ़ गए हैं, अधिक जानवर विलुप्त हो रहे हैं, और स्वच्छ हवा और पानी तक पहुंच कठिन होती जा रही है। जलवायु परिवर्तन के लिए सभी धन्यवाद!

जलवायु परिवर्तन के सबसे खतरनाक परिणामों में से एक है दुनिया भर में बर्फ का पिघलना और पानी का स्तर बढ़ना। वर्षों से, वैज्ञानिक सभी को ध्रुवों पर बर्फ के पिघलने और इसके विनाशकारी परिणामों, विशेषकर महासागरों पर होने वाले विनाशकारी परिणामों के बारे में चेतावनी देते रहे हैं।

तो, अगर दुनिया की सारी बर्फ पिघल जाए तो क्या होगा? इस विश्व महासागर दिवस पर आइए उन परिणामों पर एक नजर डालें।

सबसे पहले, आइए स्पष्ट करें कि ‘दुनिया की सारी बर्फ’ से हमारा क्या मतलब है। दुनिया के सभी मीठे पानी का लगभग 99% हिस्सा जमा हुआ है और ग्रीनलैंड और अंटार्कटिका में आइस कैप, ग्लेशियर और सिर्फ बर्फ या बर्फ के रूप में पाया जा सकता है। शेष एक प्रतिशत को दुनिया के विभिन्न हिस्सों में विभाजित किया गया है – कुछ हिमालय में ग्लेशियरों के रूप में और कुछ आर्कटिक टुंड्रा में पर्माफ्रॉस्ट के रूप में। पर्माफ्रॉस्ट ऊपरी परत के नीचे मिट्टी की वह परत है जो हर समय हिमांक बिंदु से नीचे रहती है। इसके भीतर वनस्पति और जीव-जंतु हैं जो लाखों वर्षों से जमे हुए हैं। इस संदर्भ में इसे मुख्य रूप से बर्फ के रूप में गिना जाता है।

बर्फ पिघलने का पहला और सबसे तात्कालिक परिणाम यह है कि सारा ताज़ा पानी बहकर महासागरों में मिल जाएगा, जिससे यह अनुपयोगी हो जाएगा। हां, सारी बर्फ पिघलने का मतलब होगा कि हम पृथ्वी पर अधिकांश मीठे पानी को अलविदा कह देंगे।

इसके बाद सभी महासागरों (और परिणामस्वरूप समुद्रों और नदियों) का जल स्तर भी बढ़ जाएगा। वैज्ञानिकों ने गणना की है कि यह 66 मीटर या 216 फीट तक बढ़ जाएगा। गहरे अंत में तैरने के बारे में बात करें! इसका मतलब यह होगा कि सभी तटीय कस्बे और शहर जैसे मुंबई, लंदन, न्यूयॉर्क और जापान जैसे निचले द्वीप देश खुद को पानी के अंदर पाएंगे। इसके परिणामस्वरूप दुनिया की लगभग 40% आबादी विस्थापित हो जाएगी।

लेकिन रुकिए, अंतर्देशीय शहर और कस्बे भी सुरक्षित नहीं होंगे। खारे पानी में वृद्धि से यह भूजल प्रणालियों में रिसने लगेगा। हाँ, ये वही प्रणालियाँ हैं जिनका उपयोग हम पानी प्राप्त करने के लिए करते हैं जिनका उपयोग पीने, खाना पकाने, स्नान करने और हमारी फसलों को पानी देने के लिए किया जाता है। खारा पानी भूजल प्रणालियों को दूषित कर देगा, जिससे स्वच्छ, उपयोग योग्य पानी तक पहुंच बंद हो जाएगी।

मीठे पानी और खारे पानी के मिश्रण से समुद्री धाराओं और मौसम के पैटर्न पर भी असर पड़ेगा। कुछ विशेषज्ञों का तो यह भी अनुमान है कि इससे यूरोप में लघु हिमयुग आ जाएगा। निःसंदेह, यह अधिक समय तक नहीं रहेगा क्योंकि उस समय पृथ्वी पर अत्यधिक उच्च तापमान उस बर्फ को भी पिघला देगा। नासा के अनुसार, यदि ग्रीनलैंड की सारी बर्फ पिघल जाए और समुद्र में समा जाए, तो इससे पृथ्वी के घूमने का तरीका बदल जाएगा! पानी में वृद्धि से पृथ्वी का घूमना धीमा हो जाएगा, जिसका अर्थ होगा लंबे दिन, भले ही केवल कुछ सेकंड के लिए।

आप पूछते हैं, आख़िरी एक प्रतिशत के बारे में क्या? दुर्भाग्य से, यह और भी अधिक खतरनाक है! हिमालय के ग्लेशियरों में डाइक्लोरोडिफेनिलट्राइक्लोरोइथेन (डीडीटी) जैसे कई जहरीले रसायन होते हैं। यदि ये हमारी नदियों और झीलों में प्रवेश करते हैं, तो इससे हमें जहर मिल सकता है।

इसी प्रकार, अंटार्कटिका में पर्माफ्रॉस्ट के साथ। पर्माफ्रॉस्ट डायनासोर के समय से ही अस्तित्व में है। इसलिए, इसमें न केवल कुछ अद्भुत जीवाश्म हैं, बल्कि इसमें कई प्राचीन बैक्टीरिया, वायरस और रोगाणु भी हैं, जो जीवित चीजों पर प्रतिकूल प्रभाव डाल सकते हैं। वैज्ञानिकों ने यह भी अनुमान लगाया है कि पर्माफ्रॉस्ट के अंदर लगभग 15 मिलियन गैलन (6,81,91,350 लीटर) पारा है, जो पिघलने के बाद हमारी जमीन और पानी में छोड़ दिया जाएगा, जिससे पारा विषाक्तता हो जाएगी।

इसके अलावा, पर्माफ्रॉस्ट के पिघलने से ग्लोबल वार्मिंग में तेजी आ सकती है। पर्माफ्रॉस्ट मूलतः विघटित होने वाला पदार्थ है जो सदियों से जमा हुआ है। एक बार जब यह पिघल जाएगा, तो यह तेजी से विघटित या सड़ना शुरू कर देगा। इससे वायुमंडल में अधिक ग्रीनहाउस गैसें निकलेंगी, जिससे पृथ्वी का तापमान बहुत अधिक बढ़ जाएगा।

इन सिद्धांतों को पढ़ना शायद आरामदायक न हो कि ऐसा हो भी सकता है और नहीं भी। लेकिन यह जानना ज़रूरी है कि अगर हम जलवायु परिवर्तन को रोकने के लिए तुरंत एकजुट नहीं हुए तो ऐसा ज़रूर होगा। यदि हम पर्यावरण को गंभीरता से नहीं लेंगे तो ये सिद्धांत हकीकत में बदल जायेंगे। तो, आइए जब तक संभव हो सके उस बर्फ को जमाए रखने की शपथ लें।

महासागरों को बहने और बदलने से बचाने के लिए आप क्या करेंगे? हमें टिप्पणियों में बताएं।

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