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आज हम राजस्थान के अजमेर के कक्षा 6 के छात्र ईशान शर्मा द्वारा पूछे गए एक बेहद दिलचस्प सवाल का जवाब दे रहे हैं। वह जानना चाहता है:

अंग्रेजी में मूक अक्षरों वाले इतने सारे शब्द क्यों हैं?

दुष्ट शूरवीर को संदेह था कि निक्कर में दमा का गुंडा महल के स्तंभों पर चढ़ सकता है, लेकिन जब उनके झगड़े ने जोड़े पर अराजकता पैदा कर दी, तो शूरवीर ने इस ज्ञान के साथ इस्तीफा दे दिया कि उनकी घनिष्ठ मित्रता मूर्खतापूर्ण विवादों के आगे नहीं झुकेगी।

अब यदि आप उस हास्यास्पद वाक्य में देखे गए प्रत्येक अक्षर का उच्चारण करें, तो यह आपके दिमाग में जो पढ़ा है उससे बहुत अलग लगेगा। और ये भी नहीं हैं अंग्रेजी भाषा में उच्चारण करने के लिए सबसे कठिन शब्द।

सैटरडे नाइट लाइव द्वारा जेम्स फ्रेंको एसएनएल जीआईएफ

श्रेय: गिफ़ी

अंग्रेजी वर्तनी प्रणाली अर्थ न निकालने के लिए प्रसिद्ध है। वास्तव में, लगभग 60 प्रतिशत अंग्रेजी शब्दों में एक मूक अक्षर होता है। “संदेह” शब्द में ‘बी’ अक्षर क्यों है? हम “द्वीप” क्यों लिखते हैं और इसे “आई-लैंड” के रूप में उच्चारित करें? यह पहेली “नाइट”, “थ्रू”, “लसग्ना”, “डेट” और कई अन्य शब्दों के लिए जारी है। कम से कम कहने के लिए, यह दिमाग चकरा देने वाला है!

यह सारी अव्यवस्था और भ्रम इस सवाल का कारण बनता है: अंग्रेजी भाषा में पहले स्थान पर मूक अक्षर क्यों हैं?

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अंग्रेजी में मूक अक्षरों की उत्पत्ति

अंग्रेज़ी में मूक अक्षर दो मुख्य कारकों के परिणामस्वरूप प्रकट हुए। सबसे पहले, जैसे-जैसे भाषा विभिन्न क्षेत्रों और महाद्वीपों में फैलती गई, अलग-अलग लहजों और संस्कृतियों ने उच्चारण को संशोधित किया।

दूसरा, अंग्रेजी साम्राज्य के विस्तार के कारण विभिन्न भाषाओं से कई शब्द “उधार” लेने पड़े। ये शब्द अपनी मूल वर्तनी को बरकरार रखने की प्रवृत्ति रखते थे। इसके कारण कुछ पत्र खामोश हो गये।

जिफ़ द्वारा पीनट बटर स्कूल GIF

लेकिन एक और कारक है जिसके परिणामस्वरूप ये मूक पत्र आए: अहंकार। अंग्रेजी भाषा कैसे विकसित होगी इस पर प्रभाव रखने वाले कुछ लोगों ने केवल इसलिए अतिरिक्त अक्षर जोड़े क्योंकि वे ऐसा कर सकते थे। इंग्लैंड में प्रिंटिंग प्रेस चलाने वाले कई मुद्रक नीदरलैंड और जर्मनी से आए थे। चूँकि उनका उस भाषा पर नियंत्रण था, जो उस समय अभी भी मानकीकृत नहीं थी, उन्होंने अतिरिक्त अक्षर जोड़े ताकि वे अपने घरेलू देशों के शब्दों से मिलते जुलते रहें। इसी तरह, विद्वानों ने लैटिन “डुबिटारे” शब्द की व्युत्पत्ति से अनभिज्ञ जनता को शिक्षित करने के लिए “संदेह” में मूक “बी” जोड़ा (जो उन्होंने माना था)। वास्तव में, जब किसी ने अनावश्यक व्यंजन के बारे में नहीं पूछा तो उन्होंने केवल “संशय” को “संदेह” में बदल दिया!

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उच्चारण में प्रगतिशील परिवर्तन

ऐतिहासिक रूप से, “पुरानी अंग्रेज़ी” लगभग 90% ध्वन्यात्मक थी, अर्थात, शब्दों का उच्चारण बिल्कुल वैसे ही किया जाता था जैसे वे लिखे जाते थे। उदाहरण के लिए, ‘चाकू’, ‘नाइट’, ‘नो’ और ‘नॉक’ जैसे शब्दों में ‘के’ का उच्चारण 16वीं सदी तक किया जाता था।वां शतक! यही बात ‘अक्सर’, ‘सॉफ्टन’ और ‘कैसल’ जैसे शब्दों में ‘टी’ के साथ-साथ ‘हथेली’, शांत’ या ‘बादाम’ में ‘एल’ के लिए भी सच है। जैसे-जैसे दुनिया भर में अंग्रेजी को अपनाना बढ़ा, विभिन्न प्रकार के उच्चारण वाले लोगों के विभिन्न समूहों ने कुछ शब्दों के उच्चारण में बदलाव किया।

नो हेट स्पीच मूवमेंट Deutschland द्वारा बैटमैन लव GIF

हाँ… और उच्चारण भी।

परिणामस्वरूप, कुछ विशेष रूप से कठिन शब्दों ने अपने उच्चारण के कुछ तत्वों को खो दिया। विशेष रूप से, व्यंजनों के समूह काफी चुनौतीपूर्ण साबित हुए। हालाँकि, इन शब्दों की वर्तनी मानकीकृत रही, और इसलिए उन्हें “मूक” अक्षरों से लिखा जाने लगा।

अभी हाल ही में, ‘सैंडविच’ और ‘रूमाल’ में ‘डी’ का स्पष्ट उच्चारण लुप्त हो गया है। हमने ‘क्रिसमस’ में ‘टी’ को भी मूक अक्षरों वाली बेंच में डाल दिया है!

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दूसरे का प्रभाव बोली

विकिपीडिया द्वारा टॉक टॉकिंग जीआईएफ

दुनिया भर में अंग्रेजी साम्राज्य के तेजी से विस्तार के साथ, अंग्रेजी भाषा ने कई अलग-अलग भाषाओं से शब्द “उधार” लिए। इन विविध भाषाई प्रभावों के कारण वर्तनी की दृष्टि से महत्वपूर्ण विविधताएँ आईं। अक्सर, उधार लिए गए शब्दों की वर्तनी उनकी मूल भाषा से बरकरार रहती है। उदाहरण के लिए, ‘क्विचे’ शब्द को उस विशिष्ट तरीके से लिखा गया है क्योंकि यह सीधे फ्रेंच से उधार लिया गया था।

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विभेदन या जोर देने के साधन के रूप में

फ्रेंड्स द्वारा योर मीन्स योर सीजन 4 जीआईएफ

हमें अंग्रेजी भाषा में ऐसे उदाहरण मिलते हैं जहां मूक अक्षरों को विशेष रूप से शब्दों में जोड़ा गया था ताकि उन्हें कागज पर अन्य समान-ध्वनि वाले शब्दों (होमोफ़ोन) से अलग किया जा सके। ‘इन’ शब्द में अतिरिक्त ‘एन’ इसे पूर्वसर्ग ‘इन’ से अलग करने के उद्देश्य से कार्य करता है। इसी प्रकार, हमारे पास ‘मधुमक्खी’ और ‘होना’ का मामला है। कुछ स्थितियों में, पत्रों ने मार्गदर्शन प्रदान किया कि पाठक को शब्द में किन व्यंजनों पर जोर देना चाहिए। उदाहरण के लिए, ‘जिराफ़’ में ‘फ़े’ शुरुआत से ज़्यादा, शब्द के उत्तरार्ध पर ज़ोर देने का संकेत देता है। ‘राइड’ शब्द को अंत में ‘ई’ के बिना भी उतनी ही आसानी से लिखा जा सकता था, लेकिन वह ‘ई’ पाठक को ‘आई’ को लंबा करने के लिए मार्गदर्शन करता है और इस तरह इसे ‘राइड’ शब्द के उच्चारण के तरीके से अलग करता है।

निष्कर्षतः, अंग्रेजी भाषा सीखने में निपुण होने की आशा रखने वाले किसी व्यक्ति के लिए मूक पत्र एक महत्वपूर्ण बाधा साबित हो सकते हैं। हालाँकि, इन पत्रों के अपने फायदे हैं। कुछ संबंधित शब्द के बारे में एक दिलचस्प मूल कहानी प्रदान करते हैं जिससे वे आए हैं, जबकि अन्य अंग्रेजी उच्चारण के कठिन और नियमों को तोड़ने वाले समुद्र को पार करने में मदद करते हैं!

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