वास्को डी गामा एक पुर्तगाली खोजकर्ता था, जो यूरोप से सीधे भारत तक यात्रा करने वाला पहला व्यक्ति था, और यूरोपीय अन्वेषण युग में सबसे प्रभावशाली लोगों में से एक था। पुर्तगाल के राजा मैनुअल प्रथम (राजा की धारणा थी कि भारत प्रेस्टर जॉन का पौराणिक ईसाई साम्राज्य था) द्वारा पूर्व में ईसाई भूमि खोजने का काम सौंपा गया और ओरिएंट के वाणिज्यिक बाजारों तक पुर्तगाली पहुंच प्राप्त करने के लिए, वास्को डी गामा ने विस्तार किया। उनके पूर्ववर्ती बार्टोलोमू डायस के समुद्री मार्ग की खोज, जिन्होंने सबसे पहले अफ्रीका में केप ऑफ गुड होप का चक्कर लगाया था। वास्को डी गामा का जन्म एक कुलीन परिवार में हुआ था। 1497 में, उन्हें पुर्तगाली सरकार द्वारा सुसज्जित एक अभियान की कमान सौंपी गई, जिसे पूर्व के लिए समुद्री मार्ग की खोज करने का काम सौंपा गया था। कोचीन पहुंचने के बाद वह बीमार हो गए। 24 दिसंबर, 1524 को उनकी मृत्यु हो गई और उन्हें कोच्चि के एक कैथोलिक चर्च में दफनाया गया, लेकिन 1538 में, उनके अवशेष पुर्तगाल को वापस कर दिए गए।

वास्को डी गामा की इस जीवनी में, हम वास्को डी गामा के प्रारंभिक जीवन, उनकी यात्राओं, उनके अन्वेषणों और उनके परिवार के बारे में जानेंगे।

वास्को डी गामा के बारे में

वास्को डी गामा का जन्म पुर्तगाल के दक्षिण-पश्चिम में अलेंटेज़ो तट पर कुछ बंदरगाहों में से एक, साइन्स शहर में हुआ था, संभवतः नोसा सेन्होरा दास सालास के चर्च के पास एक घर में। उनके पिता, एस्टेवाओ दा गामा, ने 1460 के दशक में ड्यूक ऑफ विसेउ, इन्फैंट फर्डिनेंड के घरेलू शूरवीर के रूप में कार्य किया था। वह सैंटियागो सैन्य आदेश के रैंक तक पहुंचे। 1460 के दशक में, एस्टेवाओ दा गामा को साइन्स के अलकेड-मोर (सिविल गवर्नर) के रूप में नियुक्त किया गया था। 1478 के बाद, वह इस क्षेत्र में करों के प्राप्तकर्ता और आदेश की आज्ञाओं के रक्षक के रूप में बने रहे।

इसाबेल सोद्रे, जोआओ सोद्रे की बेटी, जो अंग्रेजी मूल के एक अच्छे परिवार से थीं, ने एस्टेवाओ दा गामा से शादी की। उनके पिता और उनके भाई, विसेंट सोड्रे और ब्रास सोड्रे, ड्यूक ऑफ विसेउ, इन्फैंट डिओगो के घराने से संबंधित थे और ईसा मसीह के सैन्य क्रम में प्रमुख लोग थे। वास्को डी गामा एस्टेवाओ डी गामा और इसाबेल सोद्रे के तीसरे बेटे थे। उनके भाई-बहन थे: पाउलो दा गामा, जोआओ सोड्रे, पेड्रो दा गामा और आयर्स दा गामा। वास्को की एक जानी-मानी भतीजी टेरेसा दा गामा भी थी (जिसने लोपो मेंडेस डी वास्कोनसेलोस से शादी की थी)।

ताज के प्रति उनकी सेवाओं के लिए, उन्हें विदिगुइरा की गिनती में नियुक्त किया गया था। मध्य पूर्व और मध्य एशिया के महंगे और खतरनाक सिल्क रोड कारवां मार्गों के उपयोग के बिना, दा गामा की यात्रा यूरोप से भारत तक एक समुद्री मार्ग बनाने में सफल रही जो सुदूर पूर्व के साथ व्यापार को सक्षम करेगी। हालाँकि, एशिया माइनर और भारत के देशों को रुचि के किसी भी वाणिज्यिक सामान को पहुंचाने में असमर्थता के कारण यात्रा में भी बाधा उत्पन्न हुई। रास्ता ख़तरे से भरा था: 1499 में, उनके 170 यात्रियों में से केवल 54 और उनके चार जहाजों में से दो पुर्तगाल वापस आये।

वास्को डी गामा से पहले की खोज

15वीं शताब्दी की शुरुआत से, हेनरी द नेविगेटर का समुद्री स्कूल अफ्रीकी समुद्र तट के बारे में पुर्तगाली ज्ञान का विस्तार कर रहा था। 1460 के दशक से, लक्ष्य भारत के धन (मुख्य रूप से काली मिर्च और अन्य मसालों) तक एक विश्वसनीय समुद्री मार्ग के माध्यम से आसान पहुंच प्राप्त करने के लिए उस महाद्वीप के दक्षिणी छोर का चक्कर लगाना बन गया था।

जब दा गामा दस वर्ष के हुए, तब ये दीर्घकालिक योजनाएँ फलीभूत होने लगीं। आधुनिक दक्षिण अफ्रीका में फिश नदी (रियो डो इन्फैंट) तक खोज करने के बाद, बार्टोलोमू डायस केप ऑफ गुड होप का चक्कर लगाकर लौटे थे और सत्यापित किया था कि अज्ञात तट उत्तर पूर्व तक फैला हुआ है।

यह परिकल्पना कि भारत समुद्र के रास्ते अटलांटिक महासागर से पहुंच योग्य था, पुर्तगाल के जोआओ द्वितीय के शासनकाल के दौरान एक साथ भूमि खोज द्वारा प्रबलित किया गया था। पेरो दा कोविल्हा और अफोंसो डी पाइवा को बार्सिलोना, नेपल्स और रोड्स के रास्ते अलेक्जेंड्रिया भेजा गया और वहां से अदन, होर्मुज और भारत भेजा गया, जिसने सिद्धांत को विश्वसनीयता प्रदान की। डायस के निष्कर्षों और दा कोविल्हा और डी पाइवा के निष्कर्षों के बीच संबंध एक खोजकर्ता के लिए हिंद महासागर में संभावित आकर्षक व्यापार मार्ग के इन अलग-अलग खंडों को साबित करने और जोड़ने के लिए बना रहा।

पुर्तगाल के मैनुअल प्रथम ने, अफ्रीकी गोल्ड कोस्ट के साथ पुर्तगाली व्यापारिक स्टेशनों को फ्रांसीसी लूटपाट से बचाने के अपने रिकॉर्ड के बल पर, मिशन की पेशकश की, जो मूल रूप से वास्को डी गामा के पिता को दिया गया था।

वास्को डी गामा की पहली यात्रा

वास्को डी गामा ने 8 जुलाई 1497 को लिस्बन से 170 लोगों के दल के साथ चार जहाजों के एक बेड़े का नेतृत्व किया। भारत और अफ्रीका के आसपास की यात्रा की दूरी भूमध्य रेखा के आसपास की तुलना में अधिक थी। नाविक पेरो डी एलेनकेर, पेड्रो एस्कोबार, जोआओ डी कोयम्बटूर और अफोंसो गोंसाल्वेस थे, जो पुर्तगाल में सबसे अनुभवी थे। प्रत्येक जहाज के चालक दल में कितने व्यक्ति थे, यह निश्चित रूप से ज्ञात नहीं है, लेकिन लगभग 55 लोग लौट आए, और दो जहाज खो गए। यात्रा के लिए नवनिर्मित दो जहाज कैरैक थे; अन्य कारवाले और आपूर्ति जहाज थे।

वास्को डी गामा जहाज के नाम थे:

  • साओ गेब्रियल, वास्को डी गामा द्वारा निर्देशित; 178 टन का कैरैक, 27 मीटर लंबा, 8.5 मीटर ऊंचा, 2.3 मीटर खींचा हुआ, 372 एम2 पाल, 27 मीटर लंबा, 8.5 मीटर चौड़ा, 2.3 मीटर खींचा हुआ, 372 एम2 पाल था।

  • साओ राफेल, अपने भाई पाउलो दा गामा के निर्देशन में; साओ गेब्रियल के करीब एक आयाम।

  • एक कारवेल, जो पिछले दो से थोड़ा छोटा है, इसकी कमान निकोलौ कोएल्हो, बेरियो (उपनाम, जिसे आधिकारिक तौर पर साओ मिगुएल कहा जाता है) के पास है।

  • गोंकालो नून्स के आदेश के तहत अज्ञात नाम का भंडारण जहाज, दक्षिण अफ्रीका के मोसेल बे (साओ ब्रास) में नष्ट होने के लिए अभिशप्त है।

केप का चक्कर लगाना

16 दिसंबर तक बेड़ा दक्षिण अफ्रीका की व्हाइट नदी को पार कर चुका था, जहां डायस घूम गया था और यूरोपीय लोगों के लिए अज्ञात पानी में चला गया था। उन्होंने क्रिसमस लंबित होने पर तट को नटाल (पुर्तगाली में “क्रिसमस”) नाम दिया।

मोज़ाम्बिक

वास्को डी गामा 2 से 29 मार्च 1498 तक मोजाम्बिक द्वीप के आसपास रहते थे। हिंद महासागर में व्यापार नेटवर्क का एक अभिन्न अंग पूर्वी अफ्रीकी तट पर अरब-नियंत्रित क्षेत्र थे। दा गामा ने एक मुस्लिम का रूप धारण किया और मोजाम्बिक के सुल्तान से मुलाकात की, उन्हें डर था कि स्थानीय आबादी ईसाइयों के प्रति शत्रुतापूर्ण हो जाएगी।

मालिंदी

वास्को डी गामा आगे उत्तर की ओर चला गया और 14 अप्रैल 1498 को मालिंदी के अधिक शांतिपूर्ण बंदरगाह पर पहुंचा, जिसके नेताओं का मोम्बासा के नेताओं के साथ विवाद चल रहा था। अभियान दल ने सबसे पहले वहां भारतीय व्यापारियों के चिन्ह देखे। एक पायलट जिसने भारत के दक्षिण-पश्चिमी तट पर स्थित कालीकट के बाकी रास्ते में अभियान को निर्देशित करने के लिए मानसूनी हवाओं के बारे में अपने ज्ञान का उपयोग किया था, उसे सेवाओं के लिए दा गामा और उसके चालक दल द्वारा काम पर रखा गया था। पायलट की राष्ट्रीयता के बारे में स्रोत अलग-अलग हैं, उन्हें अलग-अलग तरीकों से ईसाई, मुस्लिम और गुजराती नाम दिया गया है।

भारत में वास्को डी गामा

20 मई, 1498 को, बेड़ा मालाबार (अब भारत में केरल राज्य) के तट पर, कोझिकोड (कालीकट) के पास कप्पाडु पहुंचा। कालीकट के समुदिरी (ज़मोरिन) राजा, जो उस समय अपनी दूसरी राजधानी पोन्नानी में रह रहे थे, विदेशी बेड़े के आगमन की खबर सुनकर कालीकट लौट आए। नाविक का पारंपरिक आतिथ्य से स्वागत किया गया, जिसमें कम से कम 3,000 सशस्त्र नायरों की भव्य परेड भी शामिल थी, लेकिन ज़मोरिन के साथ एक साक्षात्कार में कोई स्पष्ट परिणाम नहीं मिला।

वापस करना

पाउलो डी गामा की अज़ोरेस में घर की यात्रा के दौरान मृत्यु हो गई, लेकिन सितंबर 1499 में वास्को डी गामा के पुर्तगाल लौटने पर, उन्हें अस्सी साल पुरानी योजना को साकार करने वाले व्यक्ति के रूप में बड़े पैमाने पर पुरस्कृत किया गया। उन्हें “हिंद महासागर के एडमिरल” की उपाधि दी गई और साइन्स पर सामंती अधिकारों की पुष्टि की गई। मैनुएल प्रथम ने उन्हें डोम (गिनती) की उपाधि से भी सम्मानित किया। दा गामा की यात्रा ने यह स्पष्ट कर दिया कि अफ्रीका का सुदूर (पूर्वी) तट, कॉन्ट्रा कोस्टा, पुर्तगाली हितों के लिए महत्वपूर्ण था: इसके बंदरगाहों में ताज़ा पानी और आपूर्ति, मरम्मत के लिए लकड़ी और बंदरगाह और प्रतिकूल मौसम की प्रतीक्षा करने वाला क्षेत्र उपलब्ध था।

वास्को डी गामा की दूसरी यात्रा

12 फरवरी, 1502 को, दा गामा 20 युद्धपोतों के बेड़े के साथ पुर्तगाली हितों को लागू करने के लिए फिर से रवाना हुए। दो साल पहले, पेड्रो अल्वारेस कैब्रल को भारत भेजा गया था (जब उन्होंने गलती से ब्राजील ढूंढ लिया था, हालांकि कुछ लोग कहते हैं कि यह जानबूझकर किया गया था), और जब उन्हें पता चला कि व्यापारिक चौकी पर मौजूद लोग मारे गए थे और उन्हें अधिक विरोध का सामना करना पड़ा, तो कालीकट पर बमबारी की गई थी। यह दिखाने के लिए कि वह एक बार फिर भारत आया था, वह रेशम और सोना भी वापस ले गया।

एक समय, दा गामा मक्का से लौटने के लिए एक जहाज का इंतजार कर रहे थे, उन्होंने सारा सामान जब्त कर लिया, 380 यात्रियों को पकड़ कर बंद कर दिया और जहाज में आग लगा दी। जहाज को डूबने में चार दिन लगे, जिसमें सभी आदमी, बच्चे और बच्चे मारे गये।

दा गामा ने पूर्वी अफ्रीका में किलवा के अरब-नियंत्रित बंदरगाह से पुर्तगालियों को निराश करने में शामिल उन बंदरगाहों में से एक पर आक्रमण किया और श्रद्धांजलि अर्पित की; उन्होंने अरब व्यापारी जहाजों के बीच निजी भूमिका निभाई, फिर अंततः उनतीस जहाजों के कालीकट बेड़े को कुचल दिया, और उस बंदरगाह शहर को प्रभावी ढंग से जीत लिया। उसने शांति के बदले में आकर्षक व्यापारिक शर्तें और बड़ी मात्रा में लूट प्राप्त की, जिससे उसे पुर्तगाली ताज के साथ बहुत अच्छा लाभ हुआ।

ब्रागांका के भावी शाही परिवार से संबंधित भूमि से पुर्तगाल लौटने पर उन्हें काउंट ऑफ विदिगुएरा बनाया गया था। विडिगुएरा और विला डॉस फ्रैड्स पर सामंती अधिकार और अधिकार भी उसे दिए गए थे।

वास्को डी गामा की तीसरी यात्रा

भारत में उभरी समस्याओं के “ठीककर्ता” के रूप में जबरदस्त प्रतिष्ठा हासिल करने के बाद दा गामा को 1524 में एक बार फिर उपमहाद्वीप भेजा गया। योजना अयोग्य एडुआर्डो डी मेनेजेस को पुर्तगाली संपत्ति के वाइसराय (प्रतिनिधि) के रूप में सफल बनाने की थी, लेकिन गोवा पहुंचने के कुछ ही समय बाद, उन्हें मलेरिया हो गया और 1524 में क्रिसमस की पूर्व संध्या पर कोचीन शहर में उनकी मृत्यु हो गई। उनके शरीर को पहले फोर्ट कोच्चि के सेंट फ्रांसिस चर्च में दफनाया गया था, फिर उनके अवशेषों को बाद में 1539 में पुर्तगाल लौटा दिया गया और विदिगुएरा में एक शानदार कब्र में दफनाया गया। बेलेम, लिस्बन में हिरोनोमाइट्स मठ, उनकी भारत यात्रा के सम्मान में बनाया गया था।

वास्को डी गामा विवाह और बच्चे

अपनी पत्नी, कैटरिना डी अटाइडे के साथ, वास्को डी गामा के छह बेटे और एक बेटी थी:

  • डोम फ़्रांसिस्को दा गामा, जिन्हें अपने पिता से 2रे काउंट ऑफ़ विदिगुएरा और 2रे “भारत, अरब और फारस के समुद्र के एडमिरल” की उपाधियाँ विरासत में मिलीं। वह पुर्तगाल में रहता था.

  • डोम एस्टेवाओ दा गामा को भारतीय गश्ती कप्तान के रूप में उनके असफल 1524 कार्यकाल के बाद 1534 से 1539 तक (उनके छोटे भाई पाउलो के कार्यकाल के अंतिम दो वर्षों सहित) तीन साल की अवधि के लिए मलक्का का कप्तान नियुक्त किया गया था। 1540 से 1542 तक, बाद में उन्हें भारत के 11वें गवर्नर के रूप में नियुक्त किया गया।

  • 1533 से 1534 तक, मलक्का के कप्तान डोम पाउलो दा गामा (जिनका नाम उनके चाचा पाउलो के समान था) एक नौसैनिक कार्रवाई में मलक्का के पास मारे गए।

  • डोम क्रिस्टोवा दा गामा, 1538 से 1540 तक मलक्का के कप्तान; मलक्का में प्रदर्शन के लिए नामांकित किया गया, लेकिन 1542 के इथियोपियाई-अदल युद्ध के दौरान अहमद इब्न इब्राहिम द्वारा मार डाला गया।

  • 1548 से 1552 तक डोम पेड्रो दा सिल्वा दा गामा को मलक्का का कप्तान नियुक्त किया गया।

  • 1540 के दशक में, डोम अल्वारो डी’अतादे दा गामा को मलक्का बेड़े का कप्तान नियुक्त किया गया था और 1552 से 1554 तक वे मलक्का के ही कप्तान थे।

  • डोना इसाबेल डी’एटाइड दा गामा की एकमात्र बेटी इग्नासियो डी नोरोन्हा थी, जो लिन्हारेस के पहले काउंट का बेटा था।

निष्कर्ष

वास्को डी गामा को भारत के लिए समुद्री व्यापार मार्ग की खोज करने वाला पहला यूरोपीय होने का श्रेय दिया जाता है। उन्होंने कुछ ऐसा किया जो उनसे पहले कुछ ही खोजकर्ता कर पाए थे। इस समुद्री मार्ग की खोज के कारण पुर्तगाली एशिया और अफ्रीका में एक दीर्घकालिक औपनिवेशिक साम्राज्य स्थापित करने में सक्षम हुए।

अफ़्रीका के चारों ओर आधुनिक समुद्री मार्ग की बदौलत पुर्तगाली नाविक भूमध्य सागर और मध्य पूर्व में अरब व्यापार नाकाबंदी से बचने में सक्षम थे। भारतीय मसाला मार्गों तक पहुंच बढ़ने से पुर्तगाल की अर्थव्यवस्था को लाभ हुआ। हिंद महासागर का रास्ता खोलकर, वास्को डी गामा ने धन की एक नई दुनिया खोली। उनकी यात्राओं और अन्वेषणों ने यूरोपीय लोगों के लिए विश्व परिवर्तन में सहायता की।

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