पुरुष शासकों, पात्रों और अन्य शख्सियतों से भरी दुनिया में एक ऐसी महिला के बारे में पढ़ना बहुत ही अनोखी और विशिष्ट बात है, जिसने अपने राज्य, स्वाभिमान, पति और अपने राज्य के लोगों के लिए अकेले और बहादुरी से लड़ाई लड़ी। उनका जन्म एक मराठी ब्राह्मण परिवार में हुआ था और उनका उपनाम मनु था। उनके माता-पिता महाराष्ट्र से आए थे और उनका संबंध नाना साहब से था और ऐसा कहा जाता है कि वे दोनों चचेरे भाई-बहन थे। उनके पिता मोरो पंत तांबे बिठूर के पेशवा के लिए बिठूर जिले के दरबार में तिजोरी रखते थे। पेशवा एक ईमानदार व्यक्ति थे और उन्होंने मणिकर्णिका को अपनी बेटी की तरह पाला, उसके हँसमुख, खुशमिजाज, चंचल और कुख्यात व्यक्तित्व को देखते हुए पेशवा ने उसे चबेली कहा, जिसका अंग्रेजी में मतलब चंचल होता है।

अन्य लोगों की तरह उनकी शिक्षा भी घर पर ही हुई, उस दौरान शिक्षा दुर्लभ थी और स्कूलों में केवल पुरुष प्रतिभागियों को ही अनुमति दी जाती थी, इसलिए एक लड़की के लिए किसी भी तरह से शिक्षा प्राप्त करना बहुत कठिन हो गया था, लेकिन लक्ष्मीबाई की पृष्ठभूमि और उसके माता-पिता की स्वीकृति के स्तर को देखते हुए, वे उसकी शिक्षा का बहुत समर्थन किया। मनु अपने बचपन में उस उम्र के किसी भी अन्य बच्चे की तुलना में अधिक स्वतंत्र थीं, यह जानना दिलचस्प है कि उनकी पढ़ाई में शूटिंग, घुड़सवारी, तलवारबाजी और माला खंबा जैसी गतिविधियाँ शामिल थीं और उन्होंने बचपन के दोस्तों नाना साहब और तांतिया टोपे के साथ इसका अभ्यास किया। मणिकर्णिका का पालन-पोषण बहुत ही साहसिक तरीके से हुआ क्योंकि जब वह चार साल की थी तब उसकी माँ की मृत्यु हो गई और उसके पिता के पास मणिकर्णिका जैसी भयंकर बच्ची बची थी।

मणिकर्णिका का अपना जीवन बहुत ही उथल-पुथल भरा और उतार-चढ़ाव से भरा रहा है, उनका विवाह मई 1842 में झाँसी के महाराजा, राजा गंगाधर राव नेवालकर से हुआ था। उन्होंने 1851 में एक बच्चे को जन्म दिया, जिसका नाम दामोदर राव रखा गया, लेकिन दुर्भाग्यवश चार दिन बाद उनकी मृत्यु हो गई। उनके जन्म के कुछ महीनों बाद, महाराजा ने आनंद राव नामक एक बच्चे को गोद लेने का फैसला किया, जो गंगाधर राव के चचेरे भाई का बेटा था, महाराजा की मृत्यु से एक दिन पहले उसका नाम बदलकर दामोदर राव रखा गया था। यह अवधि बहुत महत्वपूर्ण समय थी क्योंकि दामोदर को गोद लिया गया था इसलिए ब्रिटिश ईस्ट इंडिया कंपनी, जो उस समय गवर्नर-जनरल लॉर्ड डलहौजी के अधीन थी, ने चूक के सिद्धांत को लागू किया जिसने मूल रूप से दामोदर राव के सिंहासन के दावे को खारिज कर दिया और राज्य को अपने में मिला लिया। प्रदेशों, जब यह खबर लक्ष्मीबाई तक पहुंची तो उन्होंने कसम खाई कि वह किसी भी कीमत पर झाँसी नहीं सौंपेंगी, उनके सटीक शब्द थे “मैं अपनी झाँसी नहीं दूँगी” (मैं मेरी झाँसी नहीं दूँगी)। रानी महल, रानी लक्ष्मीबाई का महल जो अब एक संग्रहालय में परिवर्तित हो गया है, इसमें 9वीं और 12वीं शताब्दी ईस्वी के बीच की अवधि के पुरातात्विक अवशेषों का संग्रह है।

रानी लक्ष्मी बाई के बारे में

रानी लक्ष्मीबाई, 19 नवंबर 1835 – 17 जून 1858, झाँसी की रानी के नाम से लोकप्रिय, मराठा शासित राज्य झाँसी की रानी थीं, 1857 के भारतीय विद्रोह की प्रमुख हस्तियों में से एक और ब्रिटिश भारत के प्रतिरोध की प्रतीक थीं। . झाँसी रानी का मूल नाम मणिकर्णिका तांबे था, लेकिन भारतीय इतिहास में एक महान हस्ती के रूप में, भारतीय ‘जोन ऑफ आर्क’ के रूप में। उसका नाम मणिकर्णिका था. प्यार से उसके परिवार वाले उसे मनु कहकर बुलाते थे। 4 साल की छोटी उम्र में उन्होंने अपनी माँ को खो दिया। परिणामस्वरूप, उसके पालन-पोषण की ज़िम्मेदारी उसके पिता पर थी। हालाँकि अपनी पढ़ाई पूरी करने के बाद उन्होंने घुड़सवारी, निशानेबाजी सहित मार्शल आर्ट का प्रशिक्षण भी प्राप्त किया।

लक्ष्मी बाई का जीवन

पेशवा बाजीराव द्वितीय के परिवार में पली-बढ़ीं लक्ष्मीबाई का बचपन एक ब्राह्मण बच्चे के रूप में असामान्य था। पेशवा दरबार में लड़कों के साथ पली-बढ़ी, उन्होंने मार्शल आर्ट में शिक्षा प्राप्त की और तलवारबाजी और घुड़सवारी में विशेषज्ञ बन गईं। उनका विवाह झाँसी के महाराजा गंगाधर राव से हुआ, लेकिन सिंहासन के जीवित उत्तराधिकारी के बिना वह विधवा हो गईं। मौजूदा हिंदू परंपरा का पालन करते हुए, महाराजा ने अपनी मृत्यु से ठीक पहले एक लड़के को अपने उत्तराधिकारी के रूप में गोद लिया। भारत के ब्रिटिश गवर्नर-जनरल लॉर्ड डलहौजी ने गोद लिए गए उत्तराधिकारी को स्वीकार करने से इनकार कर दिया और चूक के सिद्धांत के अनुपालन में झाँसी पर कब्ज़ा कर लिया। ईस्ट इंडिया कंपनी के प्रतिनिधि को प्रशासनिक कर्तव्यों की देखभाल के लिए छोटे राज्य में रखा गया था।

लक्ष्मीबाई का शासन एवं विद्रोह

22 वर्षीय रानी ने झाँसी को अंग्रेजों को सौंपने से इनकार कर दिया। 1857 में विद्रोह की शुरुआत के कुछ ही समय बाद, जो मेरठ में भड़क उठा, लक्ष्मी बाई को झाँसी की शासक घोषित कर दिया गया और वह झाँसी की रानी लक्ष्मी बाई बन गईं। उसने एक नाबालिग उत्तराधिकारी की ओर से शासन किया। ब्रिटिश विद्रोह का नेतृत्व करते हुए, उन्होंने तुरंत अपने सैनिकों को संगठित किया और बुन्देलखण्ड क्षेत्र के विद्रोहियों की कमान अपने हाथ में ले ली। आस-पास के विद्रोही अपना समर्थन देने के लिए झाँसी की ओर बढ़े।

जनरल ह्यू रोज़ के साथ, ईस्ट इंडिया कंपनी ने जनवरी 1858 तक बुन्देलखण्ड में अपना जवाबी हमला शुरू कर दिया था। महू से आगे बढ़ते हुए, रोज़ ने फरवरी में सौगोर (अब सागर) पर कब्ज़ा कर लिया और फिर मार्च में झाँसी में स्थानांतरित हो गए। कंपनी की सेनाओं ने झाँसी के किले को घेर लिया और भीषण युद्ध छिड़ गया। आक्रमणकारियों का कड़ा प्रतिरोध करते हुए, झाँसी की रानी ने अपनी सेना की संख्या कम होने के बाद भी हार नहीं मानी। एक अन्य विद्रोही नेता तांतिया टोपे की बचाव सेना को बेतवा की लड़ाई में हराया गया था। महल के रक्षकों की एक छोटी सी सेना के साथ, लक्ष्मी बाई किले से भागने में सफल रहीं और पूर्व की ओर चली गईं, जहाँ अन्य विद्रोही उनके साथ शामिल हो गए।

रानी लक्ष्मी बाई की मृत्यु

तांतिया टोपे और लक्ष्मी बाई ने ग्वालियर शहर के किले पर एक सफल हमला किया। खजाना और शस्त्रागार जब्त कर लिया गया और नाना साहब, एक लोकप्रिय प्रमुख, को पेशवा (शासक) घोषित किया गया। ग्वालियर पर कब्ज़ा करने के बाद, लक्ष्मी बाई रोज़ के नेतृत्व में ब्रिटिश जवाबी हमले का सामना करने के लिए पूर्व में मोरार की ओर बढ़ीं। एक पुरुष के वेश में उसने एक भयंकर युद्ध लड़ा और युद्ध में मारा गया। ऐसा माना जाता है कि उसका अंतिम संस्कार उसी दिन उसी स्थान के पास किया गया था जहाँ वह घायल हुई थी। उसकी एक नौकरानी ने शीघ्र अंत्येष्टि आयोजित करने में मदद की। झाँसी के पतन के कुछ दिन बाद उनके पिता मोरोपंत ताम्बे को फाँसी दे दी गई। उनके दत्तक पुत्र, दामोदर राव को ब्रिटिश राज से अनुदान प्राप्त हुआ और उनका भरण-पोषण किया गया, हालाँकि उन्हें अपनी विरासत कभी नहीं मिली।

मान्यता

अपनी ताकत, साहस और बुद्धिमत्ता, 19वीं सदी में भारत में महिलाओं की मुक्ति के बारे में अपनी प्रगतिशील दृष्टि और अपने बलिदान के कारण, वह भारतीय स्वतंत्रता आंदोलन का प्रतीक बन गईं। रानी को झाँसी और ग्वालियर दोनों में कांस्य मूर्तियों में स्मरण किया गया, दोनों में उन्हें घोड़े पर सवार दिखाया गया था।

लैंगिक असमानता की असभ्य धारणाओं से जूझ रहे समकालीन सामाजिक मानदंडों में, रानी को आविष्कारशील रूप से एक ऐसी महिला के रूप में शिक्षित किया गया था जो धर्मग्रंथ पढ़ सकती है और एक पुरुष के समान ताकत की तलवार संभाल सकती है। ब्रिटिश शासन की चूक का विरोध करने में, उन्होंने झाँसी के लिए पहले, अस्थायी और अंत में बिना झुके लड़ने से कहीं अधिक किया। उन्होंने गोद लिए गए बच्चे के अधिकार, एक महिला के राज्य पर शासन करने के अधिकार, जबकि उसका चुना हुआ उत्तराधिकारी नाबालिग था, युद्ध में महिलाओं को वर्दी पहनने का अधिकार, सती होने के बजाय रहने और शासन करने की स्वतंत्रता, अधिकार के लिए लड़ाई लड़ी। अपने साम्राज्य के प्रत्येक ‘नागरिक’, महिला या पुरुष, मुस्लिम या हिंदू, या अन्यथा, स्वतंत्रता की लड़ाई में भाग लेने के लिए। राष्ट्रीय एजेंडे के प्रति उनका समर्पण, जो केवल एक साथ आया और उनके प्रभुत्व से परे बीजित हुआ; अनुकरणीय साहस के साथ पुरुषों और महिलाओं की अपनी सेना का नेतृत्व करने के लिए; एक विजयी नारीवादी विचारधारा को जन्म देने के लिए; अपनी सेना को एकता के साथ संगठित करने के लिए। वह राष्ट्रीय आंदोलन के इतिहास में सदैव अंकित रहेंगी।

अन्य कम ज्ञात तथ्य

  • वह घुड़सवारी में उत्कृष्ट थी और उसने इसका पूरा प्रशिक्षण लिया था।

  • ऐसा कहा जाता है कि वह नहीं चाहती थी कि अंग्रेज उसके शरीर पर कब्ज़ा कर लें, उसने किसी और से उसका दाह संस्कार करने या उस क्षेत्र के स्थानीय लोगों द्वारा उसके शरीर को दफनाने के लिए कहा।

  • बचपन में वह बहुत कुख्यात और चंचल थीं इसलिए बिठूर के पेशवा ने उन्हें छबीली नाम दिया था।

  • लक्ष्मीबाई का महल, जो रानी महल के नाम से प्रसिद्ध है, को एक संग्रहालय में बदल दिया गया है ताकि सभी समय की सबसे महान महिला के रूप में सभी लोग इसे आसानी से देख सकें।

  • विद्रोह के जन्मदिन का सम्मान करने के लिए 1957 में दो डाक टिकटें शुरू की गईं या जारी की गईं।

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