बाहुबली ने दक्षिण भारत के पोदनपुरा पर शासन किया। उनके बड़े भाई भरत ने उत्तर में अयोध्या पर शासन किया। अन्य भाइयों के पास अपने-अपने राज्य थे जो उन्हें उनके पिता ऋषभनाथ ने दिए थे।

भरत चाहते थे कि उन्हें राजाओं का राजा कहा जाए। उन्हें चक्र रत्न नामक एक चमकदार, दिव्य चक्र प्राप्त था – इसकी उपस्थिति ने ही भरत की सेना की जीत सुनिश्चित कर दी थी।

भरत ने अपनी सेना के शीर्ष पर दिव्य चक्र लेकर संपूर्ण पृथ्वी पर भ्रमण किया। उसने हर राज्य पर विजय प्राप्त की और अंततः घर वापस लौट आया। जब भरत ने अयोध्या में प्रवेश किया तो उन्हें एक नायक के स्वागत की उम्मीद थी। लेकिन उसे निराशा हुई, दिव्य पहिया शहर के द्वार पर रुक गया। “क्या मैंने सारे संसार पर अपना शासन स्थापित नहीं कर लिया है?” भरत को आश्चर्य हुआ. “दिव्य चक्र अयोध्या के द्वार पर रुक गया है। इसका मतलब है कि कुछ शासकों ने अभी भी मुझे अपना सम्राट स्वीकार नहीं किया है।”

एक वरिष्ठ मंत्री ने बताया कि उनके अपने भाइयों ने भरत को अपने भगवान के रूप में स्वीकार नहीं किया था। इसलिए, भरत ने अपने भाइयों को पत्र भेजकर औपचारिक रूप से उन्हें अपने भगवान के रूप में स्वीकार करने और उन्हें श्रद्धांजलि भेजने के लिए कहा।

उनके भाइयों ने तुरंत अपना राज्य भरत को सौंप दिया और तपस्या करने के लिए जंगल में चले गए। केवल एक भाई अपनी बात पर अड़ा रहा – बाहुबली, पोदनपुरा का स्वामी।

बाहुबली ने घोषणा की, “मैं भरत को अपने बड़े भाई के रूप में सम्मान देता हूं, लेकिन अपने भगवान के रूप में नहीं।”

इससे भरत चिढ़ गये। उन्होंने कहा, “अगर वह मेरी अवज्ञा करना चुनते हैं, तो मुझे उन्हें उनकी जगह दिखानी होगी।”

भरत अपनी विशाल सेना और निस्संदेह, दिव्य चक्र रत्न के साथ पोदनपुरा के द्वार पर पहुंचे।

बाहुबली उनसे उनके नगर के द्वार पर मिले। “यदि आप मेरे भाई बनकर आये हैं तो मैं आपको प्रणाम करता हूँ। यदि आप यहाँ एक राजा और विजेता के रूप में हैं, तो मैं आपका विरोध करूँगा।

इस प्रकार, भाइयों के बीच युद्ध अपरिहार्य हो गया।

दोनों तरफ के मंत्री चिंतित थे. उन्होंने कहा, “अगर दोनों सेनाएं भिड़ेंगी तो दोनों तरफ के हजारों सैनिक मारे जाएंगे।” यह सुनकर, भरत और बाहुबली दोनों इस बात पर सहमत हुए कि वे सेनाओं को संघर्ष से बाहर छोड़ देंगे।

इसके बजाय उन्होंने तीन राउंड की प्रतियोगिता आयोजित की। पहला राउंड घूरने की प्रतियोगिता थी। दोनों को बिना पलक झपकाए एक-दूसरे को घूरना था। जो पहले झपकेगा वह हार जाएगा। घंटे बीत गए. बाहुबली ने घूरकर देखा। भरत ने सबसे पहले अपनी आँखें नीची कीं। वह पहला राउंड हार गये.

दूसरा दौर जल-युद्ध था। दोनों भाई तालाब में कूद गये। यह एक-दूसरे पर पानी से वार करने की प्रतियोगिता थी। इस मुकाबले में भी बाहुबली ने बाजी मार ली.

अंतिम राउंड कुश्ती का था। दोनों के बीच घंटों कुश्ती चली। आख़िरकार, एक तेज़ चाल में, बाहुबली ने अपने भाई को हवा में ऊँचा उठा लिया। जैसे ही बाहुबली भरत को नीचे गिराने वाला था, दर्शकों की सांसें अटक गईं।

एक क्षण, बाहुबली भरत को पकड़ रहे थे, उनकी आँखें क्रोध से चमक रही थीं; अगले ही पल, उसने उसे धीरे से ज़मीन पर गिरा दिया। तब उसने उसे प्रणाम किया। “क्रोध में मैं अपने आप को भूल गया। अगर मैं होश में नहीं आता तो मैं अपने ही भाई को मार डालता,” बाहुबली ने कहा। “मैं इस क्रोध पर विजय पाना चाहता हूँ।”

बाहुबली वन की ओर प्रस्थान कर गये।

जंगल में बाहुबली आकाश के नीचे अपने शरीर को बिना किसी चीज से ढके खड़े थे। वह दिन-रात बिना हिले-डुले खड़ा रहता। उसके पैरों के चारों ओर लताएँ घाव कर गईं। बाहुबली चट्टान की तरह खड़े रहे. वह शांति से भरपूर था. वह प्रेमपूर्ण करुणा से परिपूर्ण थे। उसमें क्रोध, ईर्ष्या या अभिमान का लेश भी नहीं पाया गया। वह मुक्त हो गया.

बाहुबली स्वामी को सभी विशेषकर जैनियों द्वारा पूजा जाता है, जो बाहुबली के पिता ऋषभनाथ को पहला तीर्थंकर मानते हैं।

एक हजार साल पहले, एक जैन राजनेता चावुंदराय ने कर्नाटक के श्रवणबेलगोला में पवित्र पहाड़ियों पर गोम्मटेश्वर की एक अखंड मूर्ति स्थापित की थी। बाहुबली स्वामी को गोम्मटेश्वर के रूप में पूजा जाता है। हर 12 साल में गोम्मटेश्वर का मस्तकाभिषेक समारोह आयोजित किया जाता है। भक्त 57 फुट ऊंचे गोम्मटेश्वर को औपचारिक रूप से शीश-स्नान कराते हैं। इस समारोह को महामस्तकाभिषेक के नाम से जाना जाता है। पहला महामस्तकाभिषेक 981 ई. में हुआ था। इस वर्ष गोम्मटेश्वर का 88वां महामस्तकाभिषेक 17 फरवरी 2018 को होगा।

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