मम्मा, मुझे पापा के पास ले चलो,” घट्टू ने अपनी मां हिडिम्बा से कहा। यह फादर्स डे था. घट्टू अपने पिता को शुभकामना देना चाहता था। लेकिन 14 साल के घट्टू ने कभी अपने पिता को नहीं देखा था। उनका पालन-पोषण उनकी मां हिडिम्बा ने किया और दोनों घने जंगल में रहते थे।

“घट्टू, धैर्य रखो. वह एक दिन घर आएगा,” हिडिम्बा ने अपने पति भीम के बारे में सोचते हुए आश्वासन दिया।

कई साल पहले हिडिम्बा अपने भाई के साथ जंगल में रहती थी, जो बहुत बड़ा बदमाश था। जब पांचों पांडव भाई जंगल में पहुंचे तो चीजें बदल गईं। हिडिम्बा का उपद्रवी आगंतुकों को मारना चाहता था। हिडिम्बा ने पांडवों में सबसे शक्तिशाली भीम को अपने भाई की योजना के बारे में चेतावनी दी। भीम ने युद्ध किया और भाई को मार डाला।

हिडिम्बा और भीम को प्यार हो गया और उन्होंने शादी कर ली। उनका एक पुत्र था, जिसका नाम घटोत्कच था, जिसे वे स्नेह से घट्टु कहते थे। एक वर्ष के बाद भीम के जाने का समय आ गया। उस दिन से चौदह वर्ष बीत चुके थे। हिडिम्बा ने सुना कि पांडव भाइयों ने राजकुमारी द्रौपदी से शादी कर ली है और एक महान राज्य के शासक बन गए हैं। लेकिन वह इस बात से अनजान थी कि पांडव अपना राज्य खो चुके हैं।

हिडिंबा ने खुद से कहा, “मुझे उम्मीद है कि भीम मेरे बारे में वैसा ही सोचेगा, जैसा मैं उसके बारे में सोचती हूं।” मानो उसके मन को पढ़ कर, घट्टू ने उसका उत्साह बढ़ाया। “मम्मा, आप चिंता मत करो. मैं पापा को तुम्हारे पास लाऊंगा।”

हिडिम्बा ने मुस्कुराते हुए कहा, “पहले मेरे लिए कुछ खाओ, बेटा।”

हिडिम्बा ने तीन दिनों तक उपवास किया था और गट्टू को पता चल गया था कि वह भूखी है। वह उसके लिए भोजन की तलाश में निकल पड़ा।

उसे ज्यादा दूर नहीं जाना पड़ा. अपने घर से कुछ ही दूरी पर, उसने एक परिवार को जंगल से गुजरते हुए देखा। वे जंगली जानवरों और राक्षसों, जो आदमखोर माने जाते हैं, से डरते हुए जंगल में तेजी से भाग रहे थे। “चलो तेजी से चलें,” बूढ़े ने आग्रह किया। ये शब्द कहते ही घट्टू प्रकट हो गया और उनका रास्ता रोक दिया।

घट्टू चौदह वर्ष का होने के बावजूद अपनी उम्र के हिसाब से लंबा था। मांसल शरीर और बिना बालों के सिर के साथ वह भयानक लग रहा था।

“कृपया हम पर दया करें। हमें आगे बढ़ने दीजिए,” बूढ़े ने विनती की।

“मेरी माँ को आज अपना उपवास तोड़ना है। मुझे उसे खाने के लिए आपमें से एक को अपने साथ ले जाना होगा, ”घट्टू ने कहा।

“मैं तुम्हारे साथ चलूँगा,” बूढ़े व्यक्ति ने स्वेच्छा से कहा।

“नहीं। मैं तुम्हारे साथ चलूंगी,” उसकी पत्नी ने कहा।

“नहीं,” घट्टू ने कहा। “तुम दोनों बूढ़े और कमज़ोर हो। तुम मेरी माँ के लिए अच्छा भोजन नहीं बनोगे,” घट्टू ने कहा। तभी घट्टू ने तीनों लड़कों पर नज़र डाली, “मैं इनमें से एक लड़के को अपने साथ ले जाऊंगा,” उसने कहा।

बूढ़े आदमी ने अपना हाथ एक लड़के के गले में डाल दिया। “पिता के रूप में, मैं अपने सबसे बड़े बेटे पर निर्भर हूं। मैं उसे नहीं छोड़ सकता।”

“मैं अपने सबसे छोटे बेटे को भी नहीं छोड़ सकती,” महिला ने उसे गले लगाते हुए कहा।

“लगता है मैं तुम्हारे पास रह गया हूँ मध्यमा,” घट्टू ने कहा। (संस्कृत में मध्यमा का अर्थ मध्य होता है। चूंकि वह तीन बच्चों में से दूसरे नंबर का था, इसलिए घट्टू उसे मध्यमा या बीच वाला कहता था।)

“ठीक है, मैं तुम्हारे साथ चलूँगा। पहले, मुझे धोने दो, और मैं थोड़ा पानी पीना चाहता हूँ।”

“आप वहां तालाब में जल्दी से डुबकी लगाने जा सकते हैं,” घट्टू ने कहा। “जल्दी आओ। आपके लौटने तक मैं आपके परिवार के साथ रहूँगा।”

कहानी का अगला भाग पढ़ें: घट्टू की मुलाकात उसके साथी से होती है

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