युवा राक्षस घट्टू ने अपनी व्रत रखने वाली मां हिडिम्बा के भोजन के रूप में एक युवक को पकड़ लिया। उसने अपने शिकार का नाम मध्यमा रखा – या बीच वाला – क्योंकि वह तीन भाइयों में से दूसरे नंबर का था। घट्टू ने उसे तालाब में डुबकी लगाने और खुद को तरोताजा करने का समय दिया। जब वह बाहर था, तो घट्टू ने उसके परिवार को हिरासत में ले लिया।

घट्टू मध्यमा के स्नान करने की प्रतीक्षा कर रहा था। थोड़ी देर बाद वह अधीर हो गया और उसके लिए चिल्लाने लगा। “मध्यमा, जल्दी आओ! देर किस बात की? जल्दी करो!”

घट्टू की चीख पूरे जंगल में गूंज उठी। दूर पांडव भीम व्यायाम कर रहे थे। उनके भाई और पत्नी द्रौपदी एक आश्रम में दर्शन करने गये थे। भीम बिल्कुल अकेले थे, तभी उन्होंने पुकार सुनी, “मध्यमा, जल्दी आओ।”

कुंती के तीन पुत्र थे। भीम बीच वाला, या मध्यमा था। चीख सुनकर भीम आवाज की ओर दौड़े।

जल्द ही, वह घटनास्थल पर पहुंचे. घट्टू इस अजनबी को देखकर आश्चर्यचकित रह गया। बूढ़े व्यक्ति को इस आदमी को देखकर राहत मिली जो एक पहलवान जैसा दिखता था – राक्षस के लिए उपयुक्त। उसने तुरंत उस अजनबी को स्थिति समझाई और उससे अपने मंझले बेटे को बचाने की विनती की।

भीम ने गट्टू से बूढ़े व्यक्ति और उसके परिवार को जाने देने के लिए कहा।

“मध्यमा के बारे में क्या?” घट्टू ने पूछा।

भीम ने कहा, “उसे भी जाने दो।”

“तो फिर मेरी उपवास करने वाली माँ के लिए भोजन का क्या होगा?” घट्टू ने पूछा।

“तुम्हारी माँ कौन है?” भीम ने पूछा.

“हिडिम्बा मेरी माँ है. और मेरे पिता शक्तिशाली भीम, पांडव हैं,” घट्टू ने गर्व से उत्तर दिया।

भीम बहुत खुश थे कि यह युवा राक्षस उनका बेटा था। और वह हिडिम्बा से मिलने के लिए उत्सुक था।

भीम ने कहा, “मैं तुम्हारे साथ आऊंगा।”

“अच्छा। आप मेरी माँ के लिए उत्कृष्ट भोजन के रूप में काम करेंगे, ”घट्टू ने कहा।

इसी बीच बुजुर्ग का दूसरा बेटा लौट आया। उन्हें यह सुनकर राहत मिली कि कोई अन्य व्यक्ति उनकी जगह लेने के लिए सहमत हो गया है। बिना किसी देरी के परिवार वहां से चला गया.

घट्टू भीम की ओर मुड़ा। “जल्दी करो। मेरी मम्मा बहुत भूखी होगी।”

भीम ने बिना हिले कहा, “मुझे अपने साथ ले चलो।”

घट्टू ने उसे खींचने की कोशिश की, लेकिन वह उस आदमी को एक इंच भी नहीं हिला सका। उसने उसे उठाने की कोशिश की, लेकिन भीम चट्टान की तरह खड़ा रहा। घट्टू को गुस्सा आ गया और उसने एक विशाल पेड़ उखाड़ लिया और उसे भीम पर फेंक दिया, जिसने उसे दूर धकेल दिया।

“देखो, मैं तुमसे लड़ सकता हूँ और तुम्हें जबरदस्ती अपने साथ ले जा सकता हूँ। लेकिन मेरे पास समय ख़त्म हो रहा है,” घट्टू ने कहा। “आप सहमत थे कि आप मेरे साथ आएंगे। अपना वादा मत तोड़ो।”

भीम हँसे और घट्टू के साथ जाने को तैयार हो गये।

अपनी गुफा में पहुँचकर घट्टू चिल्लाया, “मम्मा, मैं आपके लिए खाना लाया हूँ।”

हिडिम्बा गुफा से बाहर आई और भीम को देखकर दंग रह गई। “आप उसे अपने लिए पा सकते हैं,” घट्टू ने मुस्कुराते हुए कहा।

उसे आश्चर्य हुआ जब हिडिम्बा ने घट्टू द्वारा लाए गए ‘भोजन’ को गले लगा लिया। “आप मेरे लिए वह लाये हैं जिससे मैं सबसे अधिक प्यार करता हूँ – आपके पिता!” हिडिम्बा ने मुस्कुराते हुए कहा।

यह सुनकर घट्टू हैरान रह गया। फिर वह मुस्कुराया. “हैप्पी फादर्स डे, पापा,” उन्होंने कहा।

भीम ने अपने पुत्र को गले लगा लिया।

भास के संस्कृत नाटक, मध्यम व्यायोग से अनुकूलित। भास संस्कृत के शुरुआती नाटककारों में से एक थे।

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