चन्द्रगुप्त प्रथम गुप्त वंश का तीसरा शासक था। जिन्होंने उत्तरी भारत पर शासन किया। वह अपनी उपाधि महाराजाधिराज (“महान राजाओं के राजा”) के अनुसार, गुप्त वंश के पहले शासक थे। हालाँकि आधुनिक इतिहासकारों के बीच आम तौर पर स्वीकृत परिकल्पना यह है कि लिच्छवी राजकुमारी कुमारदेवी से उनके विवाह ने उन्हें अपने राजनीतिक नियंत्रण का विस्तार करने में मदद की, यह स्पष्ट नहीं है कि उन्होंने अपने छोटे पैतृक साम्राज्य को एक साम्राज्य में कैसे बदल दिया। गुप्त साम्राज्य को उनके पुत्र समुद्रगुप्त ने आगे बढ़ाया।

चन्द्रगुप्त1 उसने 320 ई. में अपने पिता घटोत्कच पर अधिकार कर लिया। चंद्रगुप्त प्रथम ने “महारा जदिलजा” या “राजाओं के राजा” की उपाधि धारण की है, जो साबित करता है कि चंद्रगुप्त प्रथम दो प्रारंभिक राजाओं की तुलना में अधिक महान और शक्तिशाली था। श्रीगुप्त एवं घटोत्कच केवल “महाराज” उपाधि का प्रयोग करते थे। कहा जाता है कि भारतीय इतिहास में गुप्त राजवंश की शुरुआत चंद्रगुप्त प्रथम के समय में हुई थी। इसकी शुरुआत चंद्रगुप्त के पदभार संभालने के वर्ष की याद में 319 और 320 ईस्वी के बीच सिंहासन के उद्घाटन के साथ हुई थी।

गुप्त वंश के संस्थापक के बारे में जानकारी

पिता: घटोत्कच (राजा)

जीवनसाथी: कुमारदेवी

बच्चे: समुद्रगुप्त, प्रभावती गुप्ता

शासन: सी। 319-335 या 319-350 ई.पू

राज तिलक करना: सी। 319-320 ई.पू

गुप्त वंश की स्थापना किसने की?

चंद्रगुप्त गुप्त राजा घटोत्कच के पुत्र और राजवंश के संस्थापक गुप्ता के पोते थे, दोनों को इलाहाबाद स्तंभ शिलालेख में महाराजा (“महान राजा”) के रूप में संदर्भित किया गया है। चंद्रगुप्त ने महाराजाधिराज (“महान राजा”) की उपाधि ली और सोने के सिक्के जारी किए, जिससे पता चलता है कि वह गुप्त राजवंश के संस्थापक थे। हालाँकि, यह केवल एक धारणा है, और गुप्त युग के संस्थापक की पहचान अज्ञात है।

इलाहाबाद स्तंभ शिलालेख से संकेत मिलता है कि चंद्रगुप्त प्रथम ने लंबे समय तक शासन किया, क्योंकि संभवतः वृद्धावस्था तक पहुंचने के बाद उन्होंने अपने बेटे को अपना उत्तराधिकारी नामित किया था। हालाँकि, उसके शासनकाल की सटीक अवधि विवाद का विषय है। चंद्रगुप्त ने चौथी शताब्दी ई.पू. की पहली तिमाही में शासन किया, लेकिन उनके शासनकाल की सटीक अवधि अज्ञात है। महाराजाधिराज की उपाधि ग्रहण करने के बाद यह अटकलें लगाई जाने लगीं कि उन्होंने गुप्त कैलेंडर काल की स्थापना की, जिस युग में उनका राज्याभिषेक हुआ था।

चंद्रगुप्त के शासनकाल के बारे में कुछ अनुमान निम्नलिखित हैं:

एएस अल्टेकर: 305-325 ई.पू.

एसआर गोयल: 319-350 ई.पू.

तेज राम शर्मा: 319-353 ई.

उपिंदर सिंह: 319-335 सीई या 319-350 सीई।

गुप्त साम्राज्य के संस्थापक का विवाह

गुप्त वंश के संस्थापक चंद्रगुप्त ने लिच्छवी राजकुमारी कुमारदेवी से विवाह किया था। गौतम बुद्ध के समय में, लिच्छवि नाम से जाने जाने वाले एक प्राचीन कबीले का मुख्यालय वैशाली, वर्तमान बिहार में था। प्रथम सहस्राब्दी ई.पू. में, एक लिच्छवी साम्राज्य वर्तमान नेपाल में अस्तित्व में था। दूसरी ओर, कुमारदेवी के लिच्छवी साम्राज्य की पहचान अज्ञात है।

8वीं शताब्दी के एक शिलालेख के अनुसार, नेपाल के लिच्छवी राजवंश का दावा है कि उनके प्रसिद्ध पूर्वज सुपुष्पा का जन्म पुष्पपुरा के शाही परिवार में हुआ था, जो मगध में पाटलिपुत्र है। वीए स्मिथ जैसे इतिहासकारों के अनुसार, समुद्रगुप्त के शासनकाल के दौरान लिच्छवियों ने पाटलिपुत्र पर शासन किया था। दूसरी ओर, यह शिलालेख कहता है कि सुपुष्पा ने 5वीं शताब्दी के राजा मनदेव से 38 पीढ़ियों पहले, या चंद्रगुप्त के शासनकाल से सदियों पहले शासन किया था। परिणामस्वरूप, भले ही इस शिलालेख में तर्क वैध है, इसे चंद्रगुप्त के शासनकाल के दौरान पाटलिपुत्र में लिच्छवियों के शासन के प्रमाण के रूप में इस्तेमाल नहीं किया जा सकता है।

चूँकि समुद्रगुप्त के इलाहाबाद स्तंभ शिलालेख में नेपाल (अर्थात् नेपाल) को एक विशिष्ट, अधीनस्थ राज्य के रूप में वर्णित किया गया है, इसलिए कुमारदेवी के लिच्छवी साम्राज्य के आधुनिक नेपाल में स्थित होने की संभावना नहीं है। अन्य सबूतों की कमी के कारण, इतिहासकार आरसी मजूमदार का मानना ​​था कि लिच्छवियों ने चंद्रगुप्त के शासनकाल के दौरान वैशाली में शासन किया था, जो ऐतिहासिक अभिलेखों से ज्ञात कबीले का एकमात्र अन्य आधार है।

चंद्रगुप्त के सोने के सिक्कों में चंद्रगुप्त और कुमारदेवी के चित्रों के साथ-साथ किंवदंती लिच्छवैया (“लिच्छवि”) की तस्वीरें भी हैं। गुप्त शिलालेखों में, उनके पुत्र समुद्रगुप्त को लिच्छवि-दौहित्र (“लिच्छवि पुत्री का पुत्र”) कहा गया है। कुमारदेवी को छोड़कर, राजवंश की किसी भी रानी के पैतृक परिवार का उल्लेख इन शिलालेखों में नहीं किया गया है, जिससे पता चलता है कि गुप्ता परिवार ने सोचा था कि कुमारदेवी का चंद्रगुप्त से विवाह महत्वपूर्ण था।

इसकी अधिक संभावना है कि चंद्रगुप्त के विवाह ने उन्हें अपनी राजनीतिक शक्ति और प्रभुत्व का विस्तार करने की अनुमति दी, जिससे उन्हें महाराजाधिराज की उपाधि लेने की अनुमति मिली। सिक्कों पर लिच्छवियों के नाम का समावेश संभवतः गुप्त शक्ति विस्तार में उनके योगदान का संकेत है। संघ के बाद संभवतः चंद्रगुप्त लिच्छवी प्रदेशों का शासक था। वैकल्पिक रूप से, गुप्त और लिच्छवी राज्यों को चंद्रगुप्त और कुमारदेवी के साथ संयुक्त होना चाहिए था, जो अपने बेटे समुद्रगुप्त के शासनकाल से पहले अपने-अपने राज्यों के संप्रभु शासक थे, जो एकीकृत साम्राज्य के सर्वोच्च शासक बने।

पारंपरिक वंशावली से पता चलता है कि चंद्रगुप्त का विवाह लिच्छवी शाही कुमार देवी से हुआ था। इस विवाह से समुद्रगुप्त का जन्म हुआ। इस गठबंधन का महत्व इतिहासकारों के बीच काफी विवादास्पद है। चंद्रगुप्त ने लिच्छवी राजकुमारी कुमारा देवी से विवाह किया क्योंकि लिच्छवी शाही परिवार एक प्राचीन कबीले का नाम है जिसका मुख्यालय गौतम बुद्ध काल के दौरान अब वैशारी, बिहार में था। मुद्राशास्त्री जॉन एलन ने सिद्धांत दिया कि चंद्रगुप्त ने वैशाली में लिच्छवी साम्राज्य को हराया था और कुमारदेवी का उनसे विवाह एक शांति संधि का हिस्सा था। उन्होंने सुझाव दिया कि गुप्त राजवंश प्राचीन लिच्छवी शाही परिवार के पूर्वजों के कारण ही विवाह को सम्मानजनक मानता था। हालाँकि, पुराना पाठ मनुसंहिता लिच्छवी शाही परिवार को “अपरंपरागत और अशुद्ध” (व्रात्य) मानता है। इसलिए, यह संभावना नहीं है कि गुप्त राजवंश ने अपनी सामाजिक स्थिति को बढ़ाने के लिए समुद्रगुप्त के लिच्छवी शाही परिवार के पूर्वजों को गर्व से संदर्भित किया। इसके अलावा, यह संभावना नहीं है कि गुप्त राजवंश ने राजवंश के सिक्कों को पराजित करने के बाद लिच्छवी शाही परिवार का नाम रखा।

विवाह से संभवतः चंद्रगुप्त को विभिन्न अन्य क्षेत्रों में अपनी राजनीतिक शक्ति और प्रभुत्व का विस्तार करने में मदद मिली, जिससे उन्हें महाराजाधिराज की उपाधि बनाए रखने की अनुमति मिली। सिक्के पर लिच्छवी शाही परिवार के नाम की उपस्थिति गुप्त की शक्ति के विस्तार में उनके योगदान का प्रतीक हो सकती है। लिच्छवी राजकुमारी से विवाह के बाद चंद्रगुप्त लिच्छवी शाही परिवार का शासक बन गया। वैकल्पिक रूप से, गुप्त राज्यों और लिच्छवी शाही परिवार ने एक संघ बनाया, जिसमें चंद्रगुप्त और कुमारदेवी अपने-अपने राज्यों के संप्रभु थे, और उनके पुत्र समुद्रगुप्त गुप्त वंश के भावी शासक बने।

चन्द्रगुप्त के साम्राज्य का आकार

चंद्रगुप्त के साम्राज्य का आकार अनिश्चित है, लेकिन यह देखते हुए कि वह गुप्त वंश का पहला शासक था, यह पहले के गुप्त राजाओं की तुलना में बहुत बड़ा होना था।

इलाहाबाद स्तंभ पर शिलालेख के अनुसार, कई राजा समुद्रगुप्त के अधीन थे। कई आधुनिक इतिहासकारों ने इन राजाओं के नामों के आधार पर उन क्षेत्रों के आकार का आकलन करने का प्रयास किया है जो उन्हें चंद्रगुप्त से विरासत में मिले होंगे। इन इतिहासकारों का सिद्धांत है कि उत्तरी बंगाल चंद्रगुप्त के साम्राज्य का एक हिस्सा था क्योंकि समुद्रगुप्त के अधीन राजाओं में बंगाल क्षेत्र के उत्तरी भाग के राजा का उल्लेख नहीं है। हालाँकि, ऐसे निष्कर्ष निश्चितता के साथ नहीं निकाले जा सकते क्योंकि समुद्रगुप्त के अधीन कुछ राजाओं की पहचान विवादित है।

बहरहाल, शिलालेख के डेटा का उपयोग उन क्षेत्रों को वर्गीकृत करने के लिए किया जा सकता है जो चंद्रगुप्त के साम्राज्य का हिस्सा नहीं थे:

  • समुद्रगुप्त ने वर्तमान पश्चिमी उत्तर प्रदेश के राजाओं को हराया था, इसलिए चंद्रगुप्त का राज्य संभवतः प्रयाग (आधुनिक प्रयागराज) से अधिक दूर तक नहीं फैला था।

  • चूंकि समुद्रगुप्त ने इस क्षेत्र से जुड़े वन क्षेत्र के राजाओं को हराया था, इसलिए दक्षिण में चंद्रगुप्त के साम्राज्य में मध्य भारत का महाकोशल क्षेत्र शामिल नहीं था।

  • चूंकि इलाहाबाद स्तंभ शिलालेख में उस क्षेत्र में एक सीमांत साम्राज्य के रूप में समता का उल्लेख है, पूर्व में चंद्रगुप्त के साम्राज्य में दक्षिणी बंगाल शामिल नहीं था। इसके अलावा, दिल्ली लौह स्तंभ पर शिलालेख इंगित करता है कि बाद के राजा चंद्रगुप्त द्वितीय ने उस क्षेत्र में वंगा साम्राज्य को हराया था।

  • इलाहाबाद स्तंभ शिलालेख नेपाली (आधुनिक नेपाल) को उत्तर में एक सीमांत साम्राज्य के रूप में वर्णित करता है।

गुप्त वंश में सिक्का निर्माण

उत्तर प्रदेश में मथुरा, अयोध्या, लखनऊ, सीतापुर, टांडा, गाज़ीपुर और वाराणसी; राजस्थान में बयाना; और बिहार के हाजीपुर में चंद्रगुप्त और कुमारदेवी के चित्रों वाले सोने के सिक्के मिले हैं। इन सिक्कों के अग्र भाग पर चंद्रगुप्त और कुमारदेवी के चित्रों के बाद उनके नाम गुप्त लिपि में लिखे गए हैं। किंवदंती “ली-चा-वा-याह” पीछे की ओर दिखाई देती है, जिसमें एक देवी को शेर पर बैठे हुए चित्रित किया गया है। सिक्कों पर संभवतः चंद्रगुप्त और कुमारदेवी को संयुक्त शासकों के रूप में दर्शाया गया है। इन सिक्कों के पीछे चित्रित महिला का नाम अज्ञात है। उसके गुप्त रानी होने की संभावना नहीं थी, क्योंकि शेर पर बैठी एक महिला आकृति का चित्रण भारतीय ऐतिहासिक कला में एक देवी का विशिष्ट चित्रण है।

घटोत्कच का पुत्र चंद्रगुप्त प्रथम अपने दो पूर्ववर्तियों की तुलना में अधिक शक्तिशाली शासक था। यह न केवल उनके दो पूर्ववर्तियों महाराजा के विपरीत, उच्च पदवी महाराजा दी राजा से संकेत मिलता है, बल्कि उनके द्वारा जारी किए गए सोने के सिक्कों की संख्या से भी साबित होता है। वह सोने के सिक्के जारी करने वाला पहला गुप्त राजा था। अधिकांश सिक्कों का श्रेय उनके पोते चंद्रगुप्त 2 को दिया जाता है।

चंद्रगुप्त प्रथम-कुमारदेवी सिक्का प्रकार गुप्त राजवंश का सबसे पुराना सिक्का है।

गुप्त साम्राज्य के संस्थापक का उत्तराधिकारी

इलाहाबाद स्तंभ शिलालेख और एरण पत्थर शिलालेख के अनुसार, समुद्रगुप्त के पिता चंद्रगुप्त ने उन्हें अगले शासक के रूप में चुना। इलाहाबाद स्तंभ शिलालेख के अनुसार, चंद्रगुप्त ने उन्हें “पृथ्वी को सुरक्षित करने” के लिए नियुक्त किया था, जो दर्शाता है कि चंद्रगुप्त ने बुढ़ापे में सिंहासन त्याग दिया था और अपने बेटे को अगला शासक नियुक्त किया था। कच नामक गुप्त शासक के सिक्कों की खोज ने चंद्रगुप्त के उत्तराधिकारी के बारे में अटकलों को हवा दे दी है। एक सिद्धांत से पता चलता है कि कच समुद्रगुप्त का दूसरा नाम था। एक अन्य परिकल्पना यह है कि समुद्रगुप्त के बड़े भाई कच, उनके पिता चंद्रगुप्त के उत्तराधिकारी बने।

उसके राज्य का विस्तार

जैसा कि उनकी उपाधि महाराजाधिराज से स्पष्ट है, चंद्रगुप्त के बारे में उनके पूर्वजों, विवाह और गुप्त की शक्ति की सीमा को छोड़कर, बहुत कम जानकारी है। चंद्रगुप्त के साम्राज्य का क्षेत्रीय दायरा अज्ञात है, लेकिन चंद्रगुप्त पूर्व राजा गुप्त के क्षेत्र से बहुत बड़ा रहा होगा क्योंकि उसे महाराजाधिराज की उपाधि प्राप्त थी। आधुनिक इतिहासकारों ने उनके पुत्र समुद्रगुप्त द्वारा जारी इलाहाबाद के स्तंभ में शिलालेखों से मिली जानकारी के आधार पर उनके राज्य की सीमा निर्धारित करने की कोशिश की।

इलाहाबाद के स्तंभ के शिलालेख में समुद्रगुप्त द्वारा जीते गए कई राजाओं के नाम हैं। इन राजाओं की पहचान के आधार पर, कुछ आधुनिक इतिहासकारों ने चंद्रगुप्त से उसके द्वारा कवर किए गए क्षेत्र की सीमा निर्धारित करने की कोशिश की

उत्तराधिकारी

समुद्रगुप्त के इलाहबाद के स्तंभों पर लिखे शिलालेखों और एलान के पत्थरों पर लिखे शिलालेखों से पता चलता है कि उनके पिता चंद्रगुप्त ने उन्हें ही अगला राजा चुना था। इलाहाबाद के स्तंभों पर शिलालेख इंगित करता है कि चंद्रगुप्त ने उसे “पृथ्वी की रक्षा” के लिए नियुक्त किया था और चंद्रगुप्त ने बुढ़ापे में अपने पुराने सिंहासन से हटकर अपने बेटे को अगला राजा बनाया था।

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