वह द्वारिका के आगंतुक थे। अपनी कमर के चारों ओर एक साधारण दिखने वाला कपड़ा लपेटे हुए, अपने कंधों पर कपड़े का एक टुकड़ा लटकाए हुए, और अपने बाएं कंधे से एक बैग लटकाए हुए, वह अजनबी नंगे पैर चल रहा था। उसके बाल संवारे हुए और बाँधे हुए थे। वह इत्मीनान से चला, न बहुत तेज़ और न ही बहुत धीमा, सीधे आगे की ओर देखता रहा, अपने पीछे आने वाली निगाहों से बेपरवाह।

अजनबी सीधे महल की ओर चला गया। महल के बाहर का पहरा सतर्क हो गया। लंबा, अच्छी तरह से निर्मित और कान से कान तक फैली हुई घनी मूंछें और दो सींगों वाला एक विशाल हेलमेट के साथ, वह एक डरावना व्यक्ति था। उसकी पीठ के पीछे, द्वारका के लोग उसे राक्षस कहते थे, जो एक विशाल शक्ति वाला राक्षस था, जिसे यादव नायक कृष्ण ने युद्ध में पकड़ लिया था। निस्संदेह, वह अपने नए स्वामी के प्रति समर्पित था, लेकिन द्वारका के नागरिकों ने उससे दूरी बनाए रखी।

राक्षस ने अजनबी को महल की ओर आते देख भौंहें चढ़ा लीं। वह अपने स्वामी से मिलने आने वाले राजकुमारों और राजाओं का आदी था। वह गणमान्य व्यक्तियों को महल के प्रांगण तक ले जाने में प्रसन्न था। उसने कभी किसी गरीब आदमी को महल की ओर आते नहीं देखा था। उस अनचाहे मेहमान को रोकने के इरादे से वह आगे बढ़ा।

तभी श्रीकृष्ण महल से बाहर आये। अजनबी को देखकर, वह एक व्यापक मुस्कान में टूट गया और उसके पास दौड़कर चिल्लाया, “सुदामा, मेरे दोस्त, क्या आश्चर्य है!” श्रीकृष्ण को आगंतुक को गले लगाते देख राक्षस अचंभित रह गया! आगंतुक ने खुशी के आंसुओं के साथ श्रीकृष्ण को ‘गोविंदा’ कहते हुए गले लगा लिया।

किसी अतिथि के आने की बात सुनकर श्रीकृष्ण की पत्नी रुक्मिणी द्वार पर आईं। वह अतिथि के पैर धोने के लिए पानी लेकर आई। श्रीकृष्ण ने अपने पहने हुए रेशमी वस्त्र से उनके पैर पोंछे और उन्हें झूले पर बैठाया। दोनों सहेलियाँ पुरानी बातों के बारे में बात करने लगीं और रुक्मिणी पास बैठकर उन्हें धीरे से पंखा झल रही थीं।

श्रीकृष्ण और सुदामा गुरु सांदीपनि की वन पाठशाला में सहपाठी थे। श्रीकृष्ण ने अपने मित्र की पीठ थपथपाते हुए कहा, “तो तुम्हारा विवाह हो गया! भाभी ने जरूर मेरे लिए कुछ भेजा होगा. मुझे देखने दो कि तुम्हारे बैग में क्या है।”

श्रीकृष्ण ने सुदामा की झोली उठाकर उसमें खोद दी। उसने कपड़े में लिपटा एक छोटा सा पैकेट निकाला. जब रुक्मिणी ने देखा तो श्रीकृष्ण ने उत्सुकता से पोटली खोली तो सुदामा मुस्कुराए।

सुदामा अपनी प्रिय पत्नी के बारे में सोचकर मुस्कुराये। हाल ही में वह अपने बचपन के दोस्त गोविंदा के बारे में सोच रहे थे। इस बात का जिक्र उन्होंने अपनी पत्नी से किया. उसने उससे द्वारका जाकर अपने मित्र से मिलने का आग्रह किया। “तुम इतनी देर से अपने दोस्त के बारे में बात कर रहे हो। बेहतर होगा कि आप जाकर उनसे मिलें। वह भी तुम्हें देखकर खुश होंगे,” उनकी पत्नी ने कहा।

जैसे ही वह जाने वाला था, उसने उसे कपड़े के टुकड़े में बंधा एक पैकेट दिया और कहा, “जब आप उन लोगों को बुलाते हैं जिन्हें आप प्यार करते हैं और सम्मान करते हैं, तो आपको उन्हें कुछ न कुछ देना चाहिए। यहां कुछ ऐसा है जो मैंने आपके प्रिय मित्र के लिए रखा है,” उसने कहा। सुदामा ने उसे धन्यवाद दिया और द्वारका के लिए प्रस्थान करते समय उसे अपने थैले में रख लिया। उसे इस बात का कोई अंदाज़ा नहीं था कि उसकी पत्नी ने श्रीकृष्ण के लिए क्या दिया है।

अब उसे पता चल गया, जैसे श्रीकृष्ण ने पोटली खोली। यह पोहा था, जो चावल को पीसकर बनाया गया था!

यहां तक ​​कि गरीब से गरीब व्यक्ति भी अपना पेट भरने के लिए कुछ पोहा प्राप्त कर पाता है। यह एक गरीब आदमी का दोस्त है. श्रीकृष्ण ने उस पोहे में जो देखा वह उनके मित्र और उनकी पत्नी का उनके प्रति अगाध प्रेम था। इसने इसे दिव्य बना दिया। उसने उत्सुकता से मुट्ठी भर पोहा अपने मुँह में भर लिया जैसे कि उसने कई महीनों से कुछ खाया ही न हो! सुदामा ख़ुशी से हँसा और रुक्मिणी ने मुस्कुराते हुए देखा। श्री कृष्ण ने पैकेट में डुबोया और स्वाद के साथ एक और मुट्ठी पोहा अपने मुँह में डाला। जैसे ही उसने आंखें घुमाकर पोहा खाया, रुक्मिणी ने श्रीकृष्ण से बैग छीन लिया। “मेरे लिए कुछ छोड़ दो,” उसने कहा और सुदामा जोर से हंसने लगा।

रुक्मिणी ने शानदार दोपहर का भोजन परोसा। कृष्ण ने स्वयं अपने मित्र को मिठाइयाँ परोसीं। दोपहर के भोजन के बाद सुदामा जाना चाहते थे। श्रीकृष्ण और रुक्मिणी दोनों ने उनसे कुछ दिन उनके साथ बिताने का आग्रह किया। “मैं चाहता हूं कि आप हमें अपने घर ले जाएं। हम भाभी से मिलना चाहते हैं,” कृष्ण ने कहा और रुक्मिणी ने सहमति में अपना सिर हिलाया।

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