ऋषि नारद भगवान विष्णु के प्रति समर्पित थे। वह अपना नाम “नारायण, नारायण, नारायण…” जपते हुए दुनिया भर में घूमता था।

एक बार, ऋषि नारद भगवान विष्णु से मिले, “नारद, आप मुझे प्रिय हैं। मैं तुम्हारी भक्ति से प्रसन्न हूँ।”

“क्या इसका मतलब यह है कि मैं आपका सबसे बड़ा भक्त हूं?” नारद ने पूछा.

विष्णु ने मुस्कुराते हुए कहा, “नहीं।”

नारद अब असमंजस में पड़ गए, “क्या कोई है जो मुझसे भी बड़ा भक्त है?”

“आइए पता लगाएं,” प्रभु ने उत्तर दिया।

सुबह का समय था. विष्णु नारद को एक कुटिया में ले गए, जहाँ उन्हें एक किसान सोता हुआ मिला। जैसे ही दिन निकला, किसान उठा, प्रार्थना में हाथ जोड़े और कहा, “नारायण, नारायण।”

“पूरे दिन इस भक्त को देखो और फिर मुझसे मिलो” भगवान विष्णु ने कहा और चले गए।

किसान तैयार होकर अपने खेत की ओर निकल गया। नारद ने उसका पीछा किया। किसान ने पूरी सुबह कड़ी धूप में अपनी ज़मीन जोती।

“उसने एक बार भी भगवान का नाम नहीं लिया!” नारद ने सोचा।

किसान ने दोपहर का भोजन करने के लिए विश्राम किया। “नारायण, नारायण,” उन्होंने खाने से पहले कहा। अपना दोपहर का भोजन ख़त्म करने के बाद, किसान ने ज़मीन जोतना जारी रखा।

अगले दिन, नारद भगवान विष्णु से मिले, “तो नारद, क्या तुम्हें अब भी संदेह है कि किसान मेरा सबसे बड़ा भक्त है?”

नारद आहत हुए, “भगवान्, किसान ने पूरे दिन काम किया। उसने केवल तीन बार आपका नाम लिया – सुबह उठते समय, दोपहर में खाना खाने से पहले और सोने से पहले। लेकिन मैं हर समय आपका नाम जपता हूं। आप उन्हें अपना सबसे बड़ा भक्त क्यों मानते हैं?”

भगवान विष्णु मुस्कुराए, “मैं एक मिनट में आपके प्रश्न का उत्तर दूंगा। लेकिन क्या मैं पहले थोड़ा पानी ले सकता हूँ? इस पहाड़ी की चोटी पर एक झील है। कृपया मुझे एक बर्तन में इसका जल लाकर दें। बस यह सुनिश्चित करें कि आप पानी की एक बूंद भी न गिराएं।”

नारद पहाड़ी पर गए, झील ढूंढी और एक बर्तन में पानी भर लिया। घड़े को अपने सिर पर रखकर वह “नारायण, नारायण” का जाप करते हुए चलने लगा।

फिर वह रुक गया. “रुको, मुझे सावधान रहना होगा। भगवान विष्णु ने मुझसे कहा है कि पानी की एक बूंद भी नहीं गिरायी जा सकती।”

नारद धीरे-धीरे पहाड़ी से नीचे चढ़ गये। उसका सारा ध्यान पानी के बर्तन पर था। उसने एक-एक कदम उठाया और ध्यान रखा कि घड़े से पानी की एक बूंद भी न गिरे।

आख़िरकार वह पहाड़ी के नीचे खड़े भगवान विष्णु के पास पहुँचे। सूरज ढल रहा था. नारद ने सावधानी से घड़े को नीचे उतारा और भगवान को अर्पित किया और फिर कहा, “भगवान, पानी की एक बूंद भी नहीं गिरी।”

“यह तो अच्छा है नारद. लेकिन ये बताओ तुमने मेरा नाम कितनी बार लिया?” भगवान विष्णु से पूछा.

“प्रभु, मेरा ध्यान हर समय पानी पर ही रहता था। मैं आपका नाम केवल दो बार ले सका – जब मैंने चलना शुरू किया, और जब मैंने बर्तन नीचे रखा, “नारद ने कहा।

भगवान विष्णु मुस्कुराये. नारद को एहसास हुआ कि जबकि किसान ने दिन में तीन बार भगवान का नाम लिया था, उसने उनका नाम केवल दो बार लिया था! वह “नारायण, नारायण” कहते हुए भगवान विष्णु के चरणों में गिर पड़े।

विष्णु ने नारद को आशीर्वाद दिया. “जो महत्वपूर्ण है वह भावना है। मैं अपने प्रति उस किसान के प्रेम को उसी प्रकार महसूस कर सकता हूँ जिस प्रकार मैं अपने प्रति आपके प्रेम को महसूस करता हूँ।”

नारद ने कहा, “और मैं आपके सभी भक्तों के प्रति आपका प्यार महसूस कर सकता हूं।”

इस प्रकार नारद को एहसास हुआ कि भक्ति का अर्थ भगवान के प्रति प्रेम है। उन्हें यह भी एहसास हुआ कि भगवान सभी को समान रूप से प्यार करते हैं।

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