सम्राट अकबर और तीन ब्रिटिश लोगों का राष्ट्रपति भवन से क्या संबंध है: एक कालीन व्यवसायी का जन्म मिर्ज़ापुर में हुआ

उत्तर प्रदेश के हीराचक डेहरिया गांव में सुबह होते ही, 31 वर्षीय रेखा देवी एक गृहिणी, मां, पत्नी, देखभाल करने वाली और परिवार के लिए प्रदाता के रूप में अपने कर्तव्यों को निभाती हैं। वह कहती है कि उसने अपने जीवन का सबक बहुत पहले ही सीख लिया था। शादी के बाद रेखा नेपाल से उत्तर प्रदेश आ गईं। वहां वह चार बच्चों की मां बनीं. पूरी जिम्मेदारी वहन कर रहे हैं चूँकि उसका पति जुए का आदी था।

उन सालों को याद करते हुए रेखा बताती हैं, ”हम दिन-ब-दिन भूखे रह जाते थे। मेरे पति, जो एक बुनकर थे, अपनी व्यसनों के कारण अपने काम में बहुत अनियमित थे। वह एक दिन जाएगा और अगले पांच दिन घर पर रहेगा।”

इन परेशानियों के अलावा, वह स्थानीय बोली को समझने में असमर्थ थी, और इसलिए नहीं समझ पाती थी काम तलाशें स्वयं. “मैं बस घर में खाना लाने के लिए बेताब था। मैं अपने बच्चों को भूखा मरते नहीं देख सकती थी,” वह कहती हैं।

महीनों की तकलीफ के बाद आशा की किरण जगी, जब एक दिन, रेखा भोजन के लिए घरों पर दस्तक देने लगी। इस दौरान, उन्हें पता चला कि एक कालीन व्यवसाय महिलाओं को कालीन बुनाई की उत्कृष्ट कला में प्रशिक्षित कर रहा है और इसके लिए उन्हें भुगतान भी कर रहा है।

रेखा बताती हैं कि उस समय गांव में किसी महिला का काम पर जाना आम बात नहीं थी, और यह भी उनका फैसला था व्यवसाय में शामिल हों उसे अपने घर के अंदर और बाहर दोनों जगह प्रतिरोध का सामना करना पड़ा। वह गर्व से कहती है, ”मैंने इससे लड़ाई की और फिर भी चली गई।”

आज, रेखा ओबीटी द्वारा प्रशिक्षित 1,800 महिलाओं में से एक हैं – एक विरासत भारतीय ब्रांड जो अपने हस्तनिर्मित कालीनों और गलीचों पर गर्व करता है।

ओबीटी के साथ रेखा का सफर गुजरते सालों के साथ बढ़ता गया। और आज, यह मास्टर बुनकर प्रतिदिन औसतन 8,000 गांठें बांधता है बुनाई केंद्र. इससे उसका जीवन कैसे बदल गया है? “मैं अब घर चलाती हूं और दूसरों को भी घर चलाने के लिए पैसे से मदद करती हूं। मेरे सभी बच्चे स्कूल जाते हैं,” वह मुस्कुराती है।

प्रधानमंत्री जवाहरलाल नेहरू के समय से ही विधायी भवनों में ओबेटी के कालीन अक्सर देखे जाते रहे हैं
प्रधान मंत्री जवाहरलाल नेहरू के समय से विधान भवनों में ओबेटी के कालीन अक्सर देखे जाते रहे हैं; चित्र स्रोत: ओबीटी

इस बीच, ओबीटी कार्पेट – रिटेल के सीईओ एंजेलिक धामा कहते हैं कि 2016 में शुरू किए गए अपने प्रशिक्षण कार्यक्रम के माध्यम से महिला सशक्तीकरण में निवेश करने वाले ब्रांड के पीछे स्पष्ट रूप से यही इरादा था। पिछले सात वर्षों में उनकी महिला बुनकरों की कई सफलता की कहानियां दर्ज की गई हैं, जिनमें रेखा भी शामिल हैं। उदाहरणों में से केवल एक, एक चमकदार उदाहरण।

उत्तर प्रदेश के करघों में महिलाओं का प्रवेश कैसे हुआ?

यह सब तब शुरू हुआ जब ब्रांड ने 2015 में एक अंतर देखा। कला के रूप में बुनाई पारंपरिक और ऐतिहासिक रूप से पुरुषों और लड़कों को सिखाया जाता था। कठोर पितृसत्तात्मक मानदंड इस कला को नियंत्रित करते थे, जिसका अर्थ है कि महिलाओं को व्यावसायिक करघों में काम करने की कोई अनुमति नहीं थी। वे शिल्प से विमुख हो गये।

फिर भी, सबसे लंबे समय तक, यह अंतर शायद ही दिखाई देता था क्योंकि पुरुष बुनाई का काम करते थे जबकि महिलाएँ घर पर परिवार की देखभाल करती थीं। आधुनिकीकरण के साथ ही यह समस्या और अधिक प्रमुख होने लगी।

अपने शाही लुक और पारंपरिक बुनाई के कारण, ओबेटी कालीनों को लक्जरी बाजार में जगह मिल गई है
अपने शाही लुक और पारंपरिक बुनाई के कारण, ओबेटी कालीनों को लक्जरी बाजार में जगह मिल गई है; चित्र स्रोत: ओबीटी

बेहतर जीवन और आय की तलाश में पुरुष गाँव छोड़कर शहरों की ओर चले गए और महिलाओं को पीछे छोड़ दिया। इससे इसकी कमी हो गई करघा श्रमिक. बेहतर शहरी जीवन से आकर्षित होकर, बच्चों ने अपने पिता का अनुसरण किया। इस बीच, पीछे रह गईं महिलाएं वित्तीय जरूरतों के कारण काम करने के लिए उत्सुक थीं लेकिन इससे दूर रखे जाने के कारण उनके पास आवश्यक करघा कौशल का अभाव था।

“भले ही हम अपने कार्यक्रम के हिस्से के रूप में वजीफा के साथ मुफ्त प्रशिक्षण की पेशकश कर रहे थे, फिर भी महिलाएं सीखने के लिए आगे नहीं आ रही थीं। ओबेटी के प्रबंध निदेशक गौरव शर्मा कहते हैं, ”हमें गांव के बुजुर्गों को महिलाओं को आगे आने देने/प्रोत्साहित करने के लिए मनाने में कड़ी मेहनत करनी पड़ी।”

आख़िरकार, समय और प्रयास से यह संभव हो गया। आज, इन गांवों की महिलाएं काम करने और आर्थिक रूप से स्वतंत्र होने के लिए सशक्त हैं। लेकिन इस प्रशिक्षण कार्यक्रम यह लक्ज़री ब्रांड की अभूतपूर्व सफलता का एकमात्र स्तंभ नहीं है। यह 1920 से इसके रग-रग में रचा-बसा इतिहास भी है।

उत्तर प्रदेश में 1955 में स्थापित मूल ओबेटी फैक्ट्री में मिर्ज़ापुर के श्रमिक थे जो पारंपरिक हथकरघा बुनाई में लगे हुए थे
उत्तर प्रदेश में 1955 में स्थापित मूल ओबेटी फैक्ट्री में मिर्ज़ापुर के श्रमिक थे जो पारंपरिक हथकरघा बुनाई में लगे हुए थे; चित्र स्रोत: ओबीटी

सीमों में बुनी गई विरासत

कहानी सम्राट अकबर के समय से शुरू होती है।

किंवदंती बताती है कि कैसे सुंदर चीजों के पारखी सम्राट को कालीनों से असाधारण प्रेम था। इस प्रकार उन्होंने एक मिशन पर जाने और बेहतरीन फ़ारसी कलाकारों और बुनकरों को भारत लाने का फैसला किया। ध्यान रखें, यह पाँच शताब्दी पहले 1500 के दशक के मध्य की बात है।

जब अकबर इस खोज से लौट रहा था बुनकरों के साथ उन्होंने फारस से मांग की थी, उन्होंने उत्तर प्रदेश के एक शहर गोपीगंज में रुकने का फैसला किया। लेकिन उनके विश्राम के दौरान, कारवां पर डाकुओं ने हमला किया और बुनकरों को मार डाला गया। जो लोग भागने में सफल रहे, उन्होंने पड़ोसी गांवों में शरण ली, जिनमें से अधिकांश को मिर्ज़ापुर ले जाया गया।

कालांतर में इन बुनकरों ने मिर्ज़ापुर में अपने करघे स्थापित किये। आज, यह शहर ‘कालीन बुनाई का मक्का’ के रूप में जाना जाता है। बुनकरों की संख्या बढ़ती गई और उन्होंने इस शिल्प की परंपरा को अपने बच्चों और पोते-पोतियों तक पहुंचाया।

यह सब स्वतंत्रता संग्राम की पृष्ठभूमि में हो रहा था। अंग्रेज़ कालीन बुनाई की उत्कृष्ट कला से अपरिचित नहीं थे और उन्हें इन मुगलों से आकर्षण था हाथ से बुना हुआ फर्श कवरिंग उनके सुंदर चित्रण के साथ.

1920 में, प्रथम विश्व युद्ध के तुरंत बाद, तीन ब्रिटिश सज्जनों – एफएच ओकले, एफएच बोडेन और जेएएल टेलर – ने मिर्ज़ापुर में इन बुनकरों के काम को बढ़ाने का फैसला किया और ओबेटी नाम से एक छोटा व्यवसाय शुरू किया।

हर अवसर के लिए कालीनों के साथ, ओबेटी ने लक्जरी हथकरघा बाजारों में अपने लिए एक जगह बनाई है
हर अवसर के लिए कालीनों के साथ, ओबेटी ने लक्जरी हथकरघा बाजारों में अपने लिए एक जगह बनाई है; चित्र स्रोत: ओबीटी

उच्चारण ओबीटी, नाम तीन व्यक्तियों – ओकले, बोडेन और टेलर के शुरुआती अक्षरों का एक प्रतीक है। 103 वर्षों से, लक्जरी व्यवसाय बुनाई के लिए मिर्ज़ापुर के गांवों के “20,000 से अधिक कारीगरों” के साथ काम कर रहा है। विरासत कालीन जिन्होंने देश के सबसे प्रभावशाली स्थानों तक अपनी जगह बना ली है।

इसमें नया संसद भवन और लोकसभा तथा राज्यसभा के सदन शामिल हैं। धामा पुष्टि करते हैं कि “भदोही और मिर्ज़ापुर जिलों के लगभग 900 बुनकरों ने भारत के नए संसद भवन के लिए 10 लाख मानव घंटे खर्च किए, जबकि बुनकरों ने लोकसभा के लिए 158 और राज्यसभा के लिए 156 कालीन भी तैयार किए।” इन कालीनों को प्रत्येक सदन की वास्तुकला के साथ तालमेल बिठाने के लिए अर्ध-वृत्त के रूप में एक ही कालीन में सिला गया था।

ऐसा है कालीनों की भव्यता इन्हें बनाने के लिए प्रति वर्ग इंच 120 गांठें बुनी गईं, जो कुल मिलाकर लगभग 600 मिलियन गांठें थीं।

कालीन का एक अन्य स्थान राष्ट्रपति भवन है, जहां बुनकरों द्वारा 450 वर्ग मीटर से अधिक की 100 मिलियन जटिल गांठों वाला कालीन बुना गया था।

देश की कुछ सबसे प्रभावशाली इमारतों को सजाने के अलावा, ओबेटी हाथ से बुने हुए गलीचों और कालीनों की खुदरा बिक्री भी करता है। 1969 में, इसे हाथ से बुने हुए गलीचों के लिए वूलमार्क का दुनिया का पहला लाइसेंसधारी होने का श्रेय दिया गया था।

ओबीती उत्तर प्रदेश के गांवों की एक हजार से अधिक महिला बुनकरों के साथ काम करती हैं
ओबीती उत्तर प्रदेश के गांवों की एक हजार से अधिक महिला बुनकरों के साथ काम करती हैं; चित्र स्रोत: ओबीटी

हर अवसर के लिए एक बुनाई

धामा कहते हैं, “हम जड़ से जुड़े हुए हैं पारंपरिक डिज़ाइन दृष्टिकोण। फ़ारसी, मोरक्कन और चीनी डिज़ाइनों से प्रेरणा लेते हुए भी, ब्रांड ने मुख्य रूप से पारंपरिक पहलुओं पर ध्यान केंद्रित किया है।

वह आगे कहती हैं कि हाल के वर्षों में ओबेटी ने नए, ताज़ा और अनुकूली सौंदर्यशास्त्र की मांग को पहचाना है, और इन्हें अपने संग्रह में शामिल करने की यात्रा शुरू की है। “उदाहरण के लिए, चित्रित डिज़ाइनों का विकास,” वह आगे कहती हैं।

आज, ओबेटी के संग्रह के हिस्से के रूप में, कोई भी इन पारंपरिक बुनाई पैटर्न के असंख्य तक पहुंच सकता है। इनमें शामिल हैं – हाथ से बुने हुए गलीचे जो एंटोलिया बुनाई पैटर्न (जहां ताने और बाने में सफेद रेशम के धागे होते हैं) से प्रेरणा लेते हैं; नैन तकनीक (फ़ारसी गाँठ शैली के साथ ऊर्ध्वाधर करघे पर किया गया); मिर्ज़ा बुनाई (वह है पारंपरिक दर्पण का काम कपड़े में एकीकृत) और भी बहुत कुछ।

उनके संग्रह में धुरी गलीचे भी शामिल हैं (इस तरह से बुने गए हैं कि उन्हें ताने की आवश्यकता नहीं होती है, जिसके परिणामस्वरूप पतला कपड़ा बनता है); हाथ से गुच्छे हुए कपड़े (जहां ऊनी धागों को टफ्टिंग गन का उपयोग करके कपड़े से बाहर निकाला जाता है, एक ऐसी तकनीक जो गलीचा बनाने में लगने वाले समय को कम कर देती है); और निश्चित रूप से पारंपरिक हथकरघा बुने हुए टुकड़े।

फ़्लैटवॉवन का चयन, गांठदार कालीन और फ्लोर कवरिंग की कीमत 200 रुपये प्रति वर्ग फुट से लेकर 11,000 रुपये प्रति वर्ग फुट तक है। चूंकि इसके कालीन देश भर में घरों की शोभा बढ़ा रहे हैं, सबसे ज्यादा खुश महिला कारीगर हैं जो अब आदत की शिकार नहीं हैं, बल्कि वे इस नई आजादी के साथ अपने रास्ते खुद बना रही हैं।

प्रणिता भट्ट द्वारा संपादित

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