भारत के इतिहास में, पत्रों ने महत्वपूर्ण भूमिका निभाई है – क्रांतियों को आगे बढ़ाने, महिलाओं की स्वतंत्रता का आह्वान करने, राजनीतिक संबंधों और राजनयिक संबंधों को मजबूत करने और हजारों प्रेम कहानियों को जीवित रखने में।

पत्रों के कारण हाथियों को टोक्यो भेजा गया, भारत की पहली भारतीय मनोविश्लेषणात्मक सोसायटी की स्थापना की गई और आनंदीबाई जोशी भारत की पहली महिला डॉक्टर बनीं।

यहां 10 ऐसे पत्र हैं जिन्होंने भारत के इतिहास में अमिट छाप छोड़ी है:

  1. वह पत्र जिसने फिजी में भारतीयों को अवैतनिक श्रम समाप्त करने में मदद की
मणिलाल डॉक्टर ने फिजी में भारतीयों को कानूनी सहायता प्रदान की।
मणिलाल डॉक्टर ने फिजी में भारतीयों को कानूनी सहायता प्रदान की।

मणिलाल डॉक्टर, महात्मा गांधी के एक दूत ने 1907 की शुरुआत में फिजी में गिरमिटिया मजदूरों के लिए कानूनी अधिकार और स्वतंत्रता हासिल करने में प्रमुख भूमिका निभाई।

इसकी शुरुआत इन भारतीयों द्वारा गांधीजी को लिखे एक पत्र से हुई, जिसे उन्होंने अखबार में प्रकाशित किया भारतीय राय. पत्र, जिसमें अंग्रेजों के दुर्व्यवहार पर प्रकाश डाला गया था, डॉक्टर द्वारा पढ़ा गया था।

वह चार साल तक फिजी में रहे और उन मजदूरों की मदद की, जो बिना भुगतान किए गन्ने और चीनी के बागानों में काम करने के लिए मजबूर थे, अदालत में उनके मामले लड़कर, उनके पत्र और याचिकाएं लिखकर।

उन्होंने गिरमिट प्रथा को समाप्त करने में बड़ी भूमिका निभाई और भारतीयों को उनके राजनीतिक और आर्थिक अधिकार दिलाने में भी मदद की।

  1. जेल में एक जोड़े द्वारा लिखे गए 200 पत्र
प्रमिला और मधु दंडवते ने जेल में पत्रों का आदान-प्रदान किया
प्रमिला और मधु दंडवते; छवि: locsabha.nic.

1975 में आपातकाल के दौरान, पूर्व केंद्रीय वित्त मंत्री मधु दंडवते और उनकी पत्नी, पूर्व संसद सदस्य प्रमिला को क्रमशः बेंगलुरु और यरवदा में जेल में डाल दिया गया था।

शादी के 23 साल बाद अलग हुए इस जोड़े ने, स्वतंत्रता संग्राम की उपज, अपने 18 महीने की कैद के दौरान लगभग 200 पत्रों का आदान-प्रदान किया।

उनके पत्र, जिनमें संगीत, कविता, किताबें, दर्शन और राजनीति पर चर्चा थी, इस बात का प्रमाण थे कि कैसे उनका प्यार एक सत्तावादी शासन के खिलाफ प्रतिरोध में बदल गया।

जब प्रमिला निराश लग रही थी, तो मधु ने लिखा, “जब तक हमारी रीढ़ की हड्डी सही जगह पर है, कौन संभवतः हमारे जीवन को एक साथ छू सकता है?”

उनके पत्र हमें दिखाते हैं कि उनका प्यार स्वार्थी नहीं था, उन्होंने अपनी और राष्ट्र की स्वतंत्रता और सम्मान के लिए कड़ी मेहनत की।

  1. सरदार पटेल का नेहरू को पत्र
सरदार पटेल नेहरू पत्र
सरदार पटेल का नेहरू को पत्र.

सरदार वल्लभभाई पटेल और जवाहरलाल नेहरू इस बात के महान उदाहरण हैं कि कैसे दो नेता अपने राजनीतिक मतभेदों के बावजूद देश की भलाई के लिए मिलकर काम कर सकते हैं।

एक पत्र पटेल द्वारा लिखित 1949 में, नेहरू के 60वें जन्मदिन पर, एक-दूसरे के प्रति उनकी प्रशंसा का एक आदर्श उदाहरण है।

उन्होंने लिखा, “जवाहरलाल और मैं कांग्रेस के साथी सदस्य, स्वतंत्रता संग्राम के सैनिक, महान गुरु (गांधी) के समर्पित अनुयायी और इस विशाल देश के प्रशासन के बड़े और भारी बोझ में सह-भागीदार रहे हैं।” .

“यह अपनापन, निकटता, आत्मीयता और भाईचारे का स्नेह मेरे लिए उन्हें सार्वजनिक सराहना के लिए प्रस्तुत करना कठिन बना देता है, लेकिन, फिर, राष्ट्र की मूर्ति, लोगों के नेता,… और जनता के नायक… को शायद ही इसकी आवश्यकता होती है।” मेरी ओर से कोई प्रशंसा।”

उन्होंने यह भी साफ़ कर दिया कि नेहरू ने उनसे प्रधानमंत्री का पद नहीं छीना था। “..यह उचित ही था कि स्वतंत्रता की सुबह से पहले के धुंधलके में उन्हें हमारा अग्रणी प्रकाश होना चाहिए था।”

  1. एक ख़त जिसने बनाई भारत की पहली महिला डॉक्टर
आनंदी गोपाल जोशी
आनंदीबाई जोशी भारत की पहली महिला डॉक्टर बनीं।

आनंदीबाई जोशी एक अग्रणी महिला थीं, जिन्होंने सामाजिक पूर्वाग्रह और पितृसत्ता से लड़ते हुए अमेरिका से पश्चिमी चिकित्सा में डिग्री हासिल करने वाली भारत की पहली महिला बनीं।

जब वह नौ साल की थी तब उसकी शादी हो गई, अपर्याप्त चिकित्सा देखभाल के कारण उसके 10 दिन के नवजात बेटे की मृत्यु के बाद 14 वर्षीया ने दवा लेने का फैसला किया।

उनके पति गोपालराव ने उन्हें चिकित्सा का अध्ययन करने के लिए प्रेरित किया और 1800 में एक अमेरिकी मिशनरी रॉयल वाइल्डर को एक पत्र लिखकर आनंदी के लिए मदद मांगी।

गोपालराव का पत्र मिशनरी रिव्यू में प्रकाशित हुआ था
गोपालराव का पत्र मिशनरी रिव्यू में प्रकाशित हुआ था; छवि: https://blogs.loc.gov/

जबकि वाइल्डर मदद नहीं कर सके, उन्होंने उनके पत्राचार को प्रिंसटन विश्वविद्यालय में एक पत्रिका में प्रकाशित किया, जिसने थियोडिसिया कारपेंटर का ध्यान आकर्षित किया, जिन्होंने आनंदी की शैक्षिक यात्रा का समर्थन किया।

आनंदी ने पेंसिल्वेनिया के महिला मेडिकल कॉलेज से चिकित्सा की पढ़ाई की। अपने मार्मिक आवेदन पत्र में उन्होंने लिखा,

“…मेरा उद्देश्य मेरे गरीब पीड़ित देश की महिलाओं को सच्ची चिकित्सा सहायता प्रदान करना है जिसकी उन्हें अत्यंत आवश्यकता है और जिसे वे किसी पुरुष चिकित्सक के हाथों स्वीकार करने के बजाय मरना पसंद करेंगी।”

  1. टॉल्स्टॉय के पत्र जिन्होंने गांधीजी को प्रेरित किया
महात्मा गांधी और लियो टॉल्स्टॉय
महात्मा गांधी लियो टॉल्स्टॉय से प्रेरित थे।

महात्मा गांधी रूसी लेखक लियो टॉल्स्टॉय से बहुत प्रेरित थे, जिन्हें उन्होंने “वर्तमान युग में पैदा हुआ अहिंसा का सबसे बड़ा दूत” और “एक महान शिक्षक, जिन्हें मैं लंबे समय से अपने मार्गदर्शकों में से एक के रूप में देखता हूं” कहा था।

ऐसा कहा जाता है कि उन्होंने टॉल्स्टॉय से प्रेरित होकर अहिंसा का मार्ग अपनाया था। गांधी ने कहा, लेखक की ‘द किंगडम ऑफ गॉड इज़ विदिन यू’ ने मुझे अभिभूत कर दिया।

1909 में दोनों के बीच एक लंबा पत्र-व्यवहार चला, जिसकी शुरुआत टॉलत्सॉय द्वारा ब्रिटिश उपनिवेशवाद के ख़िलाफ़ लिखे गए एक पत्र से हुई, जो ‘फ़्री हिंदुस्तान’ अख़बार में छपा था।

इस पत्र से प्रभावित होकर गांधीजी ने इसे अपने ‘इंडियन ओपिनियन’ अखबार में ‘ए लेटर टू ए हिंदू’ शीर्षक से पुन: प्रकाशित करने की अनुमति मांगी। यह एक साल तक चलने वाले पत्राचार की शुरुआत थी।

टॉल्स्टॉय के पत्रों में अहिंसक प्रतिरोध की वकालत की गई। उन्होंने गांधी को लिखा, “प्रेम मानवता को सभी बुराइयों से बचाने का एकमात्र तरीका है, और इसमें आपके पास भी अपने लोगों को गुलामी से बचाने का एकमात्र तरीका है… प्रेम”

  1. एक हाथी के लिए पत्र
जापान में बच्चों द्वारा पूर्व प्रधान मंत्री नेहरू को पत्र, एक हाथी माँगते हुए।
जापान में बच्चों द्वारा पूर्व प्रधान मंत्री नेहरू को पत्र, एक हाथी माँगते हुए।

द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान, जापान के सबसे पुराने चिड़ियाघर, उएनो चिड़ियाघर में तीन हाथियों को बम हमलों के दौरान भागने के डर से मार दिया गया था।

उनमें से दो हाथी थे भारत से लाया गया, और छोटे बच्चों के बीच बहुत लोकप्रिय थे। उनकी मृत्यु ने इन बच्चों पर गहरा प्रभाव डाला और उन्हें तत्कालीन प्रधान मंत्री नेहरू को पत्र लिखने के लिए प्रेरित किया।

1949 में जब एक भारतीय निर्यातक ने टोक्यो का दौरा किया, तो उनके पास बच्चों के अनुरोधों की बाढ़ आ गई कि वे नेहरू से एक प्रतिस्थापन हाथी भेजने के लिए कहें। उन्होंने नेहरू को 815 पत्र सौंपे।

ऐसे ही एक पत्र में लिखा था: “टोक्यो चिड़ियाघर में हम केवल सूअर और पक्षी देख सकते हैं जिनमें हमें कोई दिलचस्पी नहीं है। जापानी बच्चों के लिए एक बड़ा, आकर्षक हाथी देखना एक लंबे समय से पोषित सपना है। दूसरे ने कहा, “हाथी अब भी हमारे सपनों में हमारे साथ रहता है।”

कुछ ही महीनों के भीतर, नेहरू ने मैसूर की तत्कालीन रियासत से एक हथिनी, इंदिरा, को टोक्यो भेजा। उन्होंने बच्चों के नाम एक पत्र भी लिखा.

नेहरू ने इंदिरा नाम की हथिनी को जापान भेजा
नेहरू ने इंदिरा नाम की हथिनी को जापान भेजा।

“आपको इस हाथी को भारत के बच्चों के स्नेह और सद्भावना के दूत के रूप में देखना चाहिए। हाथी एक नेक जानवर है. यह बुद्धिमान और धैर्यवान, मजबूत और फिर भी सौम्य है। मुझे आशा है कि हम सभी में भी ये गुण विकसित होंगे।”

  1. वह पत्र जिसके कारण भारतीय रेलवे में शौचालय बने
वह पत्र जिसके कारण भारतीय रेलवे में शौचालय बने।  छवि: परिवर्तन प्रारंभ
वह पत्र जिसके कारण भारतीय रेलवे में शौचालय बने; छवि: परिवर्तन प्रारंभ

पहली यात्री ट्रेन चालू होने के 55 साल से अधिक समय बाद, 1909 में ही भारत में ट्रेनों में शौचालय की शुरुआत की गई थी।

यह सब एक यात्री, ओखिल चंद्र सेन की बदौलत हुआ। 2 जुलाई 1909 को, उन्होंने ट्रेनों में शौचालय स्थापित करने के लिए पश्चिम बंगाल के साहिबगंज मंडल कार्यालय को एक पत्र लिखा।

अपने पत्र में, उन्होंने अफसोस जताया कि “प्रकृति की पुकार” का जवाब देने के प्रयास में अहमदपुर रेलवे स्टेशन पर उनकी ट्रेन छूट गई।

इस पत्र के बाद, रेलवे अधिकारियों ने उस समय 50 मील (लगभग 80.5 किमी) से अधिक की यात्रा करने वाली ट्रेनों में सभी निचली श्रेणी की गाड़ियों में शौचालय शुरू करने का निर्णय लिया।

  1. हेनरी फोर्ड के प्रशंसक का गांधी को पत्र
हेनरी फोर्ड का गांधी को पत्र
हेनरी फोर्ड का गांधी को पत्र; छवि: हेनरी फोर्ड/ट्विटर

जुलाई 1941 में अमेरिकी वाहन निर्माता हेनरी फोर्ड ने मोहनदास करमचंद गांधी को पत्र लिखकर उनकी भूरि-भूरि प्रशंसा की।

फोर्ड एक शांतिवादी थे और उस समय की वैश्विक स्थिति से नाखुश थे, और चाहते थे कि उनका देश तटस्थ रहे, नाज़ियों को हराने में मदद करने के लिए उनकी कंपनी पर बड़े पैमाने पर हवाई जहाज का उत्पादन शुरू करने के लिए सरकार का दबाव था।

उनके पत्र में लिखा था, ”मैं आपको एक संदेश भेजने के इस अवसर का लाभ उठाना चाहता हूं…आपको यह बताने के लिए कि मैं आपके जीवन और संदेश की कितनी गहराई से प्रशंसा करता हूं। आप उन महानतम व्यक्तियों में से एक हैं जिन्हें दुनिया ने कभी जाना है।”

दिसंबर 1941 में गांधी जी को पत्र मिला और उन्होंने एक पत्र भेजा चरखे जवाब में। फोर्ड ने इसे सौभाग्य के आकर्षण के साथ-साथ सादगी और आर्थिक स्वतंत्रता के सिद्धांतों के प्रतीक के रूप में रखा।

  1. फ्रायड का पत्र भारत के मानसिक स्वास्थ्य अग्रदूत की प्रशंसा करता है
फ्रायड नियमित रूप से बोस से पत्र-व्यवहार करते थे
फ्रायड नियमित रूप से बोस से पत्र-व्यवहार करते थे।

डॉ. गिरींद्रशेखर बोस भारत के पहले मनोविश्लेषक और मनोविज्ञान में डॉक्टरेट की उपाधि हासिल करने वाले पहले व्यक्ति थे। उन्होंने 1 मई 1933 को कोलकाता में भारत का पहला मनोरोग बाह्य रोगी विभाग (ओपीडी) स्थापित किया।

उन्होंने 1921 से 1937 तक ऑस्ट्रियाई न्यूरोलॉजिस्ट डॉ. सिगमंड फ्रायड के साथ पत्र-व्यवहार किया। बोस ने सबसे पहले फ्रायड की थीसिस, ‘द कॉन्सेप्ट ऑफ रिप्रेशन’ पर उनकी राय मांगी।

मनोविश्लेषण के संस्थापक ने सकारात्मक प्रतिक्रिया व्यक्त की, और ‘इसके प्रमुख विचारों की शुद्धता और इसमें प्रचलित अच्छी भावना’ के लिए उनकी प्रशंसा की।

इससे की स्थापना हुई भारतीय मनोविश्लेषणात्मक सोसायटी 1922 में, जिसे इंटरनेशनल साइकोएनालिटिकल एसोसिएशन से संबद्धता प्राप्त हुई।

फ्रायड ने एक सहकर्मी को लिखे पत्र में बोस की प्रशंसा की, “मनो-जगत में सबसे दिलचस्प खबर कलकत्ता में स्थानीय समूह की स्थापना है, जिसका नेतृत्व असाधारण प्रोफेसर डॉ. जी बोस ने किया।”

  1. पत्र जो 1947 से पहले के जीवन का द्वार हैं
1937 में लिखा गया एक पत्र, चित्र साभार: द सिटीजन्स आर्काइव ऑफ इंडिया
1937 में लिखा गया एक पत्र; छवि: द सिटीजन्स आर्काइव ऑफ इंडिया

हालाँकि भारत में स्वतंत्रता संग्राम के बारे में बहुत कुछ लिखा गया है, लेकिन हम शायद ही कभी देख पाते हैं कि 1947 से पहले का जीवन कैसा था। सिटिज़न्स आर्काइव ऑफ़ इंडिया इसका दस्तावेजीकरण करने का एक प्रयास है।

डिजिटल मौखिक इतिहास संग्रह उन लोगों के साक्षात्कार के साथ, जो स्वतंत्रता से पहले पैदा हुए थे, अतीत के बारे में जानने में रुचि रखने वाले किसी भी व्यक्ति के लिए एक तैयार संसाधन बनना चाहता है।

ऐसा ही एक प्रोजेक्ट है द जेनरेशन 1947 प्रोजेक्ट जो यह दर्शाने के लिए डायरियाँ, पत्र, तस्वीरें प्रदर्शित करता है कि समय कैसे बदल गया है।

1937 में लिखा गया ऐसा ही एक पत्र बंबई से जापान की अंतरराष्ट्रीय यात्रा के दौरान महसूस किए गए उत्साह की एक सुंदर अभिव्यक्ति है।

दिव्या सेतु द्वारा संपादित

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