मॉरीशस में केवल चार साल बिताने के बावजूद, मणिलाल डॉक्टर सुधारों को लागू करने में सक्षम थे, जिसके परिणामस्वरूप भारतीय मजदूर गिरमिटिया दासता की स्थिति से निकलकर बुनियादी अधिकारों और स्वतंत्रता के हकदार व्यक्तियों के रूप में पहचाने जाने लगे।

गुलामी को 1830 के दशक में समाप्त कर दिया गया था, लेकिन फिजी में भारतीयों का भीषण भाग्य – दक्षिण प्रशांत में एक देश जिसे 300 से अधिक द्वीपों के द्वीपसमूह के रूप में भी दर्जा प्राप्त है – लगातार बना हुआ था, हालांकि अन्य रूपों में जो इसके बैनर तले नहीं आते थे ‘गुलामी’। इसके बजाय, यहाँ एक अनुबंध प्रणाली लागू थी, फ्रांसीसियों द्वारा पेश किया गया 1826 में और चार साल बाद अंग्रेजों द्वारा अपनाया गया।

जब भारतीय दुख और निराशा के कभी न खत्म होने वाले वर्षों को देख रहे थे, तब एक व्यक्ति 1907 में द्वीप के तट पर उतरा। हालांकि उसका प्रवास छोटा था, कुल चार साल, उसके द्वारा लाए गए परिवर्तन हर मायने में क्रांतिकारी थे।

महात्मा गांधी के दूत मणिलाल डॉक्टर को भारतीयों के लिए आशा की किरण के रूप में इतिहास में जाना जाता है। उन्होंने उन्हें गिरमिटिया मजदूर बनने में मदद की लोग अपने अधिकारों के हकदार हैं और आज़ादी.

यहां बताया गया है कि कैसे मणिलाल के द्वीप पर बिताए चार वर्षों ने इतिहास की दिशा बदल दी।

नेत्त के लिए पैदा हुआ

यह सब एक पत्र से शुरू हुआ।

महात्मा गांधी को संबोधित पत्र में समाज सुधारवादी से फिजी के लोगों की दलीलों पर ध्यान देने का आग्रह किया गया। ये भारतीय थे, जो अपनी खोज में थे काम और बेहतर जीवन ढूँढना द्वीपसमूह में, एक क्रूर भाग्य के लिए साइन अप किया था। भारतीयों ने ब्रिटिशों के हाथों उनके साथ होने वाले दुर्व्यवहार के बारे में अपनी चिंताओं को उजागर किया, जिसमें उनके कानूनी अधिकारों की अनदेखी से लेकर गन्ने के खेतों में कठिन काम करने के लिए मजबूर किया जाना शामिल था।

मणिलाल डॉक्टर, वो वकील जिन्होंने फिजी और मॉरीशस में भारतीय मजदूरों को उनका अधिकार दिलाने में मदद की
मणिलाल डॉक्टर, वकील जिन्होंने फिजी और मॉरीशस में भारतीय मजदूरों को उनके अधिकार दिलाने में मदद की, चित्र स्रोत: एकेडमी ऑफ परफॉर्मिंग आर्ट्स

गांधी, जो उस समय दक्षिण अफ्रीका में थे, इन भारतीयों की दुर्दशा के बारे में सुनकर दुखी हुए और उन्होंने पत्र को प्रकाशित किया। इंडियन ओपिनियन, एक अखबार जिसे उन्होंने स्थापित किया था। दैनिक के पास मणिलाल डॉक्टर सहित एक विशाल पाठक आधार था। पत्र पढ़ने के बाद, वह अपनी सेवाएं देने के लिए प्रेरित हुए और गांधी से मिलने के लिए दक्षिण अफ्रीका की यात्रा की।

बाद वाले ने उन्हें मॉरीशस जाने और अपने कानूनी ज्ञान का उपयोग करके इन भारतीयों को उनके उचित अधिकार दिलाने के लिए उनकी दुर्दशा को कम करने के लिए मना लिया। एक किस्सा बताता है कि आख़िरकार द्वीप के लोग इतने उत्साहित कैसे हो गए एक नेता मिल रहा है कि उन्होंने एक साथ 172 पाउंड जमा कर लिये। यह पैसा मणिलाल के जहाज के किराये, घर और कानून की किताबों के भुगतान के लिए पर्याप्त होगा।

ले मौरिसिएनफ़्रांसीसी भाषा का समाचार पत्र, मणिलाल डॉक्टर के द्वीप राष्ट्र में रहने के दौरान उनके कई प्रयासों का विवरण देता है।

“हमारे बीच में उनका रहना ऐतिहासिक घटनाओं से भरा है जो हर उम्र के इतिहासकारों के लिए समृद्ध सामग्री बन गए हैं। उन्हें भारत-मॉरीशस के इतिहासकारों के बीच ‘यंग मेन्स हिंदू एसोसिएशन’, ‘स्थानीय आर्य समाज आंदोलन’ और एक द्विभाषी दैनिक ‘हिंदुस्तानी’ की स्थापना करने के लिए याद किया जाता है, इन सभी की रक्षा के लिए और हितों की रक्षा करें इस देश में कामकाजी वर्ग के भारतीयों की, “एक लेख का एक अंश पढ़ता है।

जीवन भर का काम चार साल में

मणिलाल ने जिस पहले मुद्दे से निपटने पर ध्यान केंद्रित किया वह द्वीप पर प्रचलित “डबल कट” और “कोरवी” सिस्टम था। इसका मतलब भारतीयों द्वारा गन्ने और चीनी के बागानों में घंटों तक अवैतनिक और जबरन श्रम करना था। और जैसा कि तोताराम सनाढ्य, एक गिरमिटिया मजदूर, जो बाद में हिंदू पुजारी बन गया, ने अपनी पुस्तक में लिखा है फ़िजी द्वीप समूह में मेरे इक्कीस वर्ष, “काम पूरा करने का एक स्मार्ट तरीका”।

“फिजी के सच्चे निवासी एक मजदूर का काम भी अच्छे से नहीं कर सकते। उनकी अपनी प्रकृति इस गतिविधि के लिए पूरी तरह से अनुपयुक्त है। गन्ने के खेतों में हर दिन एक ही तरह का काम करना पड़ता है (वे ऐसा करते-करते तंग आ जाते हैं)। लेकिन भारतीय कुली इस गतिविधि के लिए बिल्कुल उपयुक्त हैं, और बागान मालिक आम तौर पर उन्हें यह काम देते हैं,” एक अंश पढ़ता है.

खेतों में लागू की गई क्रूर व्यवस्थाओं के माध्यम से, निवासी और जमींदार भारतीयों को आवारा घोषित कर देते थे, और न्याय प्रणाली और जिला मजिस्ट्रेट की मदद से उन्हें जेल भेज देते थे। अंततः, असहाय भारतीयों द्वारा किए गए घंटों के काम से बागवानों को फसल मिलेगी और उन्हें आर्थिक रूप से मदद मिलेगी जबकि भारतीय जेल में सड़ रहे थे।

मणिलाल डॉक्टर ने अपने कानूनी ज्ञान को न्यायिक प्रणाली में एकीकृत किया और यह सुनिश्चित किया कि मजदूरों के साथ सही व्यवहार किया जाए। मणिलाल भारतीयों को कानूनी सलाह देने के साथ-साथ उनके पत्र और याचिकाएँ भी लिखते थे और कम शुल्क पर अदालत में उनके मामले लड़ते थे। 1916 में जैसे ही गिरमिटिया मज़दूरी प्रणाली ख़त्म होने लगी, तब उन्होंने अपने प्रयासों पर ध्यान केंद्रित किया भारतीयों की मदद करना राजनीतिक अधिकार प्राप्त करें.

एक संगठन का जन्म होता है

फिजी में भारतीय मजदूरों को चीनी और गन्ने के बागानों में घंटों काम करने के लिए मजबूर किया जाता था
फिजी में भारतीय मजदूरों को चीनी और गन्ने के बागानों में घंटों काम करने के लिए मजबूर किया गया, चित्र स्रोत: ट्विटर: द बिदेसिया प्रोजेक्ट

इंडियन इंपीरियल एसोसिएशन ऑफ फिजी का उद्घाटन 2 जून, 1918 को हुआ था, और इसकी बैठकें अक्सर आयोजित की जाती थीं और इसकी अध्यक्षता कोई और नहीं बल्कि मणिलाल डॉक्टर करते थे।

सभाओं के बाद, सड़कें “” के नारों से भर जातीं।हिंदू-मुसलमान की जय,” “महात्मा गांधी की जय” और “महात्मा तिलक की जय”, जिसने अंग्रेज़ों को परेशान कर दिया। मांगों के साथ बैठक भारतीयों द्वारा आवाज उठाई गई आख़िरकार 1 जनवरी, 1920 को श्रम की गिरमिट प्रणाली के अंत में परिणति हुई।

हालाँकि, अपने नेता मणिलाल द्वारा सशक्त किए जाने पर, भारतीयों ने लंबे समय तक काम करने के लिए तैयार नहीं होकर अपनी हड़तालें जारी रखीं। अंग्रेज़ों ने निर्णय लिया कि यह पर्याप्त प्रतिशोध था जो उन्होंने देखा था।

उनकी किताब में, फ़िजी इंडियंस: यूरोपीय प्रभुत्व के लिए चुनौतियाँ, 1920-1946, न्यूज़ीलैंड के एक शिक्षाविद् केनेथ गिलियन ने लिखा, “27 मार्च को शांति और अच्छे आदेश अध्यादेश, 1875 के तहत एक आदेश दिया गया था जिसमें मणिलाल, श्रीमती मणिलाल, हरपाल महाराज (एक हिंदू पुजारी) और फ़ाज़िल खान (एक पहलवान) को दो दिनों तक रहने से रोक दिया गया था। विटी लेवु या ओवलौ पर या वनुआ लेवु पर मैकुआटा प्रांत के भीतर वर्षों। कानूनी तौर पर, यह निर्वासन की सजा नहीं थी, लेकिन यह वही बात थी, क्योंकि नामित क्षेत्र भारतीय निपटान के मुख्य क्षेत्र थे और एकमात्र स्थान थे जहां भारतीय जीविकोपार्जन कर सकें फ़िजी में।”

मणिलाल के लिए उस द्वीप को छोड़ने का समय आ गया था जिसकी उसने मदद की थी। वहां बिताए गए चार वर्षों के दौरान, 60,965 से अधिक भारतीय मजदूरों की मदद की गई।

हालांकि वकील भारत लौट आए, जहां 1953 में उनका निधन हो गया, लेकिन उनके काम का प्रभाव इतिहास में आज भी कायम है।

प्रणिता भट्ट द्वारा संपादित

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