ओडिशा के चंद्र मिश्रा (59) वाराणसी चले आए और उन्होंने भिखारी निगम की शुरुआत की, जहां भिखारियों को सिलाई करना और बैग बनाना सिखाया जाता है, जो होटलों, बहुराष्ट्रीय कंपनियों आदि को बेचे जाते हैं।

क्या आप जानते हैं कि भारत हर साल लगभग चार लाख भिखारियों की मदद के लिए 34,000 करोड़ रुपये का दान देता है? दान पर नहीं बल्कि निवेश पर जोर देते हुए, ओडिशा के चंद्र मिश्रा ने वाराणसी में भिखारियों को सशक्त बनाने के लिए अपना जीवन समर्पित कर दिया।

पत्रकार से सामाजिक कार्यकर्ता बने 59 वर्षीय का मानना ​​है कि अगर लोगों ने विकल्प बनाने में निवेश किया भिखारियों के लिए आजीविकाइससे उन्हें सम्मान और सम्मान का जीवन मिलेगा।

इस विचार के साथ, उन्होंने समुदाय को आवश्यक कौशल से लैस करके उद्यमियों में बदलने के लिए 2021 में भिखारी निगम की स्थापना की। अब तक, उन्होंने 12 परिवारों की मदद की है, जिन्होंने भिक्षावृत्ति छोड़कर कॉन्फ्रेंस बैग, लैपटॉप बैग और शॉपिंग बैग बनाने का काम शुरू कर दिया है। उत्पादों की आपूर्ति शहर के शीर्ष होटलों और बहुराष्ट्रीय कंपनियों को की जाती है।

से बातचीत में बेहतर भारतवे कहते हैं, “ये परिवार अब स्वयं सहायता समूह बनाकर व्यवसायी बन गए हैं। 2021-22 में लोगों ने हमारे भिखारियों के व्यवसाय को बढ़ावा देने के लिए 5.7 लाख रुपये का निवेश किया। 2022-23 में वे 10 गुना निवेश करने में सफल रहे; 57 लाख रुपये का कारोबार. इन भिखारियों ने उनमें जो भी पैसा निवेश किया था, उसे वापस कर दिया है।”

भिखारियों ने भीख मांगना छोड़ कॉन्फ्रेंस, लैपटॉप और शॉपिंग बैग बनाने का काम शुरू कर दिया है।
भिखारियों ने भीख मांगना छोड़ कॉन्फ्रेंस, लैपटॉप और शॉपिंग बैग बनाने का काम शुरू कर दिया है।

“उनके प्रति हमारी मानसिकता बदलने की जरूरत है। वे सिर्फ हमसे सिक्के लेने के लिए नहीं हैं। और दान इस समस्या का समाधान नहीं है भीख मांगने की समस्या. यदि अवसर मिले तो वे उद्यमी बन सकते हैं। पहले, वे भीख मांगने से होने वाली अस्थिर आय पर निर्भर थे। आज, वे प्रति माह कम से कम 10,000 रुपये कमाने में सक्षम हैं, जो हमारे शिक्षित स्वयंसेवकों की कमाई से अधिक है, ”उन्होंने आगे कहा।

जब उन्होंने सड़क पकड़ी तो यात्रा कम हुई

मूल रूप से एक सुदूर ओडिशा गांव के रहने वाले चंद्रा ने मानव-हित पर ध्यान केंद्रित करने वाले स्थानीय समाचार पत्रों के लिए एक पत्रकार के रूप में काम किया रोजगार के मुद्दे. उनका यह भी दावा है कि उन्होंने रोजगार नीतियों पर ओडिशा, छत्तीसगढ़, बिहार, हरियाणा और दिल्ली की राज्य सरकारों के साथ काम किया है।

लेकिन 2020 तक, जब वह ‘मिशन बेरोजगारी मुक्त वाराणसी’ शुरू करने के लिए वाराणसी आए, तब तक भिखारियों निगम को शुरू करना कभी भी एक उद्देश्य नहीं था।

“कोविड-19 महामारी के कारण लगाए गए लॉकडाउन के दौरान, असंगठित क्षेत्र के हजारों लोगों ने अपनी नौकरियां खो दीं और अपने घरों को वापस आ गए। इस अवधि ने मेरी प्राथमिकताएं और मेरी कार्यशैली बदल दी,” वे कहते हैं।

अपने परिवार को भुवनेश्वर में छोड़कर, वह दिसंबर 2020 में एक नई जगह – वाराणसी – आ गए।

चंद्रा का लक्ष्य भिखारियों को आवश्यक कौशल से लैस करके उद्यमियों में बदलना है।
चंद्रा का लक्ष्य भिखारियों को आवश्यक कौशल से लैस करके उद्यमियों में बदलना है।

“उसी दौरान, मैंने लॉकडाउन के कारण उत्पन्न बेरोजगारी के मुद्दों को समझने के लिए फेसबुक के माध्यम से एक सर्वेक्षण किया। मैंने वाराणसी से शुरुआत करने का फैसला किया और आसपास के क्षेत्रों से लगभग 27,000 लोगों ने फॉर्म भरा। मैंने यह समझने का निर्णय लिया कि हमारी नीतियां कहाँ और क्यों विफल होती हैं,” उन्होंने आगे कहा।

प्रोजेक्ट शुरू करने से पहले वह वाराणसी के प्रसिद्ध काशी विश्वनाथ मंदिर गए।

“देव प्रतिमा को देखने से पहले, मैंने कई भिखारियों को देखा जो 500 मीटर लंबी कतार में बैठे थे। मैंने उनसे बात करना शुरू कर दिया, और चूँकि मैं उनके पास ही रहता था घाटमैं लगातार उनके संपर्क में रहूंगा, ”उन्होंने आगे कहा।

इसके चलते चंद्रा ने वाराणसी को बेरोजगारी मुक्त बनाने के अपने मिशन के तहत एक प्रमुख कार्यक्रम, बेगर्स कॉर्पोरेशन शुरू किया।

आर्थिक लोकतंत्र क्यों महत्वपूर्ण है?

स्थानीय गैर-लाभकारी संस्थाओं और स्वयंसेवकों की मदद से, वह भीख मांगने के इच्छुक 12 परिवारों की पहचान करने में सक्षम हुए।

निगम में शामिल होने वाले पहले व्यक्ति को याद करते हुए, वह कहते हैं, “अपने 12 वर्षीय बेटे के साथ, पंखुड़ी (बदला हुआ नाम) भीख मांगती थी। घाट (नदी की ओर जाने वाली सीढ़ियों की एक उड़ान)। वह एक अकेली माँ है; उसके पति ने किसी और से शादी करने के लिए उसे घर से निकाल दिया। वह सीखने के लिए प्रेरित हुई सिलाई का काम और अब भीख मांगना छोड़ दिया है।”

“वह शुरू में बहुत कम आत्मविश्वास वाली थी। वह कहती थी कि वह मशीन तोड़ सकती है। आख़िरकार, वह मान गई और हमने उसे प्रशिक्षित किया। वह 15 मिनट में काम सीखने में सक्षम हो गई! इससे न केवल उन्हें प्रेरणा मिली बल्कि मुझे भी प्रोत्साहन मिला कि सही मार्गदर्शन से ये भिखारी नया काम सीख सकते हैं। हमें बस उनका आत्मविश्वास बढ़ाने की जरूरत है,” उन्होंने आगे कहा।

उसी वर्ष, 12 परिवार दिल्ली में एक राष्ट्रीय कार्यकारिणी की बैठक में भाग लेने वाले प्रतिनिधियों के लिए 10 दिनों के भीतर 500 बैग बनाने में सक्षम थे, जो उनका सबसे बड़ा ऑर्डर था। “पहले, यह असंभव लग रहा था, लेकिन उन्होंने बैग बनाने के लिए पूरे दिन और रात काम किया। यह उनके लिए मनोबल बढ़ाने वाला था,” वे कहते हैं।

प्रयोगों के बाद, चंद्रा ने अगस्त 2021 में निगम को आधिकारिक तौर पर पंजीकृत किया, लेकिन गैर-लाभकारी संस्था के रूप में नहीं। “हम एक लाभकारी कंपनी हैं जिसके लिए काम करते हैं अकुशल भिखारी, गरीब और हाशिए पर रहने वाले लोग। शुरू से ही हमने दान को हतोत्साहित किया और निवेश को प्रोत्साहित किया, ताकि भिखारी उद्यमी बन सकें। यह दुनिया में पहला और एकमात्र ऐसा उदाहरण है,” उनका दावा है।

हाल ही में कंपनी को इनोप्रेन्योर्स ग्लोबल स्टार्टअप कॉन्टेस्ट में बेस्ट सोशल इम्पैक्ट अवॉर्ड मिला।
हाल ही में कंपनी को इनोप्रेन्योर्स ग्लोबल स्टार्टअप कॉन्टेस्ट में बेस्ट सोशल इम्पैक्ट अवॉर्ड मिला।

अपने काम के लिए, बेगर्स कॉर्पोरेशन को कई पुरस्कार प्राप्त हुए हैं। इस महीने की शुरुआत में, कंपनी को स्टार्टअप इंडिया के सहयोग से लेमन आइडियाज़ द्वारा आयोजित इनोप्रेन्योर्स ग्लोबल स्टार्टअप प्रतियोगिता में सर्वश्रेष्ठ सामाजिक प्रभाव पुरस्कार मिला।

मान्यता के अलावा, चंद्रा का मानना ​​है कि काम ने उन्हें एक व्यक्ति के रूप में बदल दिया है।

“मुझे यकीन नहीं है कि मैं जीवन को बदलने में कितना सफल हो पाया हूं, लेकिन बनारस और बेगर्स कॉर्पोरेशन ने सबसे पहले मुझे बदल दिया है। मैं तो सिर्फ एक माध्यम हूं. मैं यूपी से नहीं हूं और मेरा वाराणसी के लोगों से कोई जुड़ाव नहीं था. लेकिन इसने मुझे सिखाया है कि विकास न्यायसंगत होना चाहिए। राजनीतिक लोकतंत्र का तब तक कोई अर्थ नहीं है जब तक हम आर्थिक लोकतंत्र हासिल नहीं कर लेते। अगर भिखारी उद्यमी हो सकते हैं, तो कोई भी बेरोजगार नहीं हो सकता,” चंद्रा कहते हैं।

स्रोत:
भिखारियों पर सर्वेक्षण‘: सामाजिक न्याय एवं अधिकारिता मंत्रालय द्वारा; 14 दिसंबर 2021 को प्रकाशित
‘एवरीडे गिविंग इन इंडिया रिपोर्ट: 2019′: 30 अप्रैल 2019 को सत्व द्वारा प्रकाशित

प्रणिता भट्ट द्वारा संपादित

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