हिमाचल प्रदेश के गुनेहर गांव में एक अजीब सी दुनिया मौजूद है। यहां, बच्चे ‘स्कूल’ शब्द को ‘मौज-मस्ती’ से जोड़ते हैं और संभवतः यह रहने के लिए सबसे अच्छी जगह है। यहां, रेखाओं के बाहर रंग भरने की सराहना की जाती है और भीड़ में फिट होने से ज्यादा अलग दिखने को प्रोत्साहित किया जाता है।

लेकिन, गाँव में हमेशा ऐसा नहीं था। 2020 से पहले, यह ग्रामीण भारत के कई अन्य दूरदराज के इलाकों के समान था, जहां बच्चों के पास बहुत कुछ नहीं था रचनात्मक उपकरणों तक पहुंच और ऐसे सबक सीखें जो उन्हें अगली कक्षा में आगे बढ़ाने के लिए पर्याप्त हों। कल्पना और रचनात्मकता अनसुनी थी।

लेकिन 2020 में यह बदल गया. इस कायापलट का कारण हिमाचल से दूर दिल्ली में दो व्यक्तियों के बीच पनपी दोस्ती थी।

एक विज्ञापन एजेंसी में थिएटर निर्देशक अनूप चुघ (40) और फुटवियर डिजाइनर जैस्मीन कौर (35) की मुलाकात उसी साल हुई जब जैस्मीन कहानी सुनाने के एक सत्र में शामिल हुई, जिसे अनूप अपने समूह के साथ आयोजित कर रहे थे। ग्रामीण क्षेत्रों के प्रति आपसी प्रेम के कारण दोनों एक दूसरे के बंधन में बंधे समुदायों का उत्थान करना. और जैस्मीन, इस रास्ते को और अधिक गहराई से जानने की इच्छुक थी, इसके बाद होने वाली विभिन्न सभाओं में अनूप के साथ शामिल हो गई।

जैसा कि वह बताते हैं, एक ऐसी घटना हुई थी जिसने उन दोनों को बदल दिया।

वह साझा करते हैं, “प्रदर्शन कलाकार कहानीकारों का एक समूह होने के नाते, हम अक्सर भारत भर में यात्रा करते हैं, कथाएँ लिखते हैं, और फिर उनका प्रदर्शन करते हैं। हमें समय-समय पर ऐसे सत्रों के लिए बुलाया जाएगा।’ मई 2020 में, हमें गुनेहर में एक कला उत्सव के लिए बुलाया गया था। लक्ष्य स्थानीय समुदायों के साथ बातचीत करना और हमारे सामने आई कहानियों और अनुभवों पर एक ऑडियो एल्बम तैयार करना था।

हालाँकि, उनका कहना है कि ऐसा करने के एक महीने बाद, जब वे दिल्ली लौटे और वापस अपने पास आए कॉर्पोरेट जीवन, कुछ बदल गया था. उन्हें अनुभव की हर चीज़ से प्यार हो गया था।

“हमने सप्ताहांत में गाँव वापस जाने का मन बना लिया। इसमें समस्या यह थी कि हम पूरा सप्ताह इस उम्मीद में बिताएंगे कि सप्ताहांत जल्द ही आएगा, ताकि हम गांव के लिए रवाना हो सकें। इसके अलावा, बच्चे हमें वापस आने के लिए कहते रहे,” जैस्मिन आगे कहती हैं कि वे अंततः विरोध नहीं कर सके और उन्हें लगा कि उनका सपना दिल्ली की हलचल से परे हिमाचल की शांत सीमा में है।

जैस्मीन और अनूप कहानी की दुकान चलाते हैं जिसके माध्यम से वे बच्चों को कहानी कहने, कला और संगीत में प्रोत्साहित करते हैं
जैस्मीन और अनूप कहानी की दुकान चलाते हैं जिसके माध्यम से वे बच्चों को कहानी कहने, कला और संगीत में प्रोत्साहित करते हैं, चित्र स्रोत: जैस्मीन

2020 में, दोनों ने अपनी शहर की नौकरियां छोड़ दीं और कहानी कहने की पहल शुरू करने का फैसला किया।’कहानी की दुकान‘ (जिसका अर्थ है कहानी की दुकान)। इसके माध्यम से, वे गाँव के बच्चों को अपने ड्राइंग और पेंटिंग कौशल के साथ रचनात्मक बनने के लिए प्रोत्साहित करेंगे। गाँवों में कार्यशालाएँ आयोजित करें और भारत के दूरदराज के इलाकों में कला पुस्तकालय भी स्थापित किए।

कल्पना को उड़ान देने का एक आउटलेट

“सुदूर भारत में अपनी यात्राओं के दौरान, हमने महसूस किया कि हम जितने छोटे शहर या कस्बे में गए, बच्चों को खुद को अभिव्यक्त करने का अवसर उतना ही कम मिला। जब हमने उन्हें कहानी सुनाने और अन्य गतिविधियों में शामिल किया तो उनकी प्रतिक्रियाएँ देखना दिलचस्प था। कभी-कभी वे बोर हो जाते थे जबकि कभी-कभी वे ऊर्जा से भरपूर होते थे,” जैस्मीन कहती हैं।

क्या वर्णन कर रहे हैं कहानी की दुकान करता है, वह कहती है कि एक प्राथमिक कार्य है कहानी की किताबों का वितरण बच्चों के लिए। दोनों का कहना है कि उन्होंने हिमाचल और पंजाब के लगभग 30 गांवों में ऐसा किया है और अब तक 2,000 से अधिक किताबें वितरित की हैं।

जैस्मीन कहती हैं, “हम इसे अपनी पीली कार उर्फ ​​मोबाइल लाइब्रेरी के माध्यम से करते हैं, और यह एक सप्ताहांत परियोजना है।” उन्होंने कहा कि यह इन क्षेत्रों में लगभग एक नवीनता की तरह है। क्योंकि इन बच्चों के पास पढ़ने के लिए बुनियादी ढांचा नहीं है और अक्सर उन्होंने अपने माता-पिता को भी कभी पढ़ते नहीं देखा है।

“कुछ लोग आर्थिक रूप से पिछड़े परिवारों या खानाबदोश परिवारों से आते हैं और पहली पीढ़ी हैं जो स्कूल भी जा रहे हैं। इसलिए हम जो दृष्टिकोण अपनाते हैं वह सबसे पहले है कहानी सुनाना सिखाएं और पढ़ना, और फिर कहानी की किताबों से रंगमंच का प्रदर्शन करने की कला। बाद में, हम उन्हें अपनी कहानियाँ लिखने और यात्रियों, शहर के लोगों आदि के लिए प्रदर्शन करने के लिए प्रोत्साहित करते हैं, ”जैस्मीन कहती हैं।

दोनों ने कहानी की दुकान के हिस्से के रूप में 2000 से अधिक किताबें वितरित की हैं
दोनों ने कहानी की दुकान के हिस्से के रूप में 2,000 से अधिक किताबें वितरित की हैं, चित्र स्रोत: जैस्मीन

बच्चे उत्साहित हैं क्योंकि वे बताते हैं कि उन्होंने अनूप और जैस्मीन के साथ कितना अच्छा समय बिताया है।

कार्तिक कहते हैं, ”हमें वे खेल पसंद हैं जो वे हमें सिखाते हैं,” जबकि संजना कहती हैं कि उनका पसंदीदा हिस्सा सिर्फ यही नहीं है कहानियाँ पढ़ना लेकिन कुछ अपना भी बना रही हूं। “और सबसे अच्छी बात यह है कि कोई होमवर्क नहीं है!” वह दूसरों की ख़ुशी को भी प्रतिध्वनित करती है।

वर्तमान में, 80 बच्चे लाभान्वित होते हैं कहानी की दुकान गुनेहर गाँव में स्कूल के बाद जहाँ दोनों रहते हैं। वे कहते हैं, लेकिन यह बच्चों तक ही सीमित नहीं है।

‘उनकी मांएं गांव से बाहर की दुनिया के बारे में बात करती हैं लेकिन उन्होंने उन्हें कभी देखा नहीं है’

जैस्मीन और अनूप गाँव की जिन महिलाओं के साथ काम करते हैं, वे असाधारण हैं।

“इन महिलाओं को कभी भी गाँव से बाहर का अनुभव नहीं हुआ क्योंकि उन्होंने अपना जीवन यहाँ परिवार की देखभाल करते हुए बिताया है। और फिर भी, आप उन्हें सुनते हैं सुंदर लोकगीत गा रहे हैं के शहर के बारे में चंबा और अन्य स्थान, जहां वे कभी नहीं गए। उन्होंने इन गीतों को अपनी माताओं से सुना है और इसे सीखा है और अब इसे अपनी बेटियों को देते हैं, ”अनूप कहते हैं।

भोजन, संगीत और नृत्य के साथ कभी-कभी होने वाली सभाओं के साथ-साथ ये बातचीत, दोनों को गाँव की महिलाओं से जुड़ने और लोक संस्कृति के बारे में सीखने में मदद करती है।

कहानी की दुकान बच्चों को कल्पनाशील और रचनात्मक होने के लिए प्रोत्साहित करती है और कलाकार निवास कार्यक्रम भी आयोजित करती है
कहानी की दुकान बच्चों को कल्पनाशील और रचनात्मक होने के लिए प्रोत्साहित करती है और कलाकार रेजीडेंसी कार्यक्रम भी आयोजित करती है, चित्र स्रोत: जैस्मीन

“वे हमारे जैसे ही हैं,” अनूप कहते हैं, जो उस अनुभव को याद करते हैं जो हमेशा उनके साथ रहा है। यह तब था जब वे दूसरे गाँव जा रहे थे एक पुस्तकालय स्थापित करें 2021 में और गाँव की दो विधवाओं को अपने साथ यात्रा करने के लिए आमंत्रित किया।

“हमने एक मुस्लिम परिवार के साथ Airbnb बुक किया था। भले ही हमारे साथ की महिलाओं का दूसरे समुदायों के लोगों के साथ बहुत कम या बिल्कुल भी मेलजोल नहीं था, फिर भी दोनों पक्षों के बीच एक खूबसूरत रिश्ता बन गया था। उन्होंने एक-दूसरे से बात करना शुरू किया और पाया कि उनकी भाषाएँ और जीवनशैली एक जैसी थीं। हालाँकि उनकी बाहरी दिखावट अलग थी, दिल से वे एक ही लोग थे, ”उन्होंने आगे कहा।

इस घटना से दोनों को एहसास हुआ कि गांव के लोगों के लिए एक्सपोज़र कितना महत्वपूर्ण है।

“ये लोग हमारे जैसे ही हैं; यह केवल वह अवसर है जो उन्हें नहीं मिला है। के माध्यम से कहानी की दुकानहम सक्षम बनना चाहते हैं,” उन्होंने आगे कहा कि उन्होंने अब तक लगभग 2,000 बच्चों को कला रूपों में प्रशिक्षित किया है। नृत्य, संगीत और चित्रकारी.

ये सत्र सप्ताहांत पर, गर्मी की छुट्टियों के दौरान या स्कूल के बाद होते हैं।

इस बीच, छह कलाकारों के नेटवर्क के साथ यह जोड़ी गुनेहर गांव को गतिविधि और मनोरंजन के केंद्र के रूप में जीवंत रखती है। वे कलाकार रेजीडेंसी कार्यक्रम चलाते हैं, जो देश भर के कलाकारों को गुनेहर आने और रहने, यहां के जीवन का अनुभव करने और कुछ बनाने के लिए प्रोत्साहित करते हैं। यह कार्यक्रम निःशुल्क है और ठहरने का पूरा ख्याल रखा जाता है।

कहानी की दुकान के संस्थापक जैस्मीन और अनूप,
जैस्मीन और अनूप, कहानी की दुकान के संस्थापक, चित्र स्रोत: जैस्मीन

“इन कार्यक्रमों के माध्यम से, गाँव के बच्चों को कुछ नया सीखने का मौका भी मिलता है, जैसे मिट्टी के बर्तन बनाना या रंगमंच और प्रदर्शन कला एक फिल्म निर्देशक आदि से,” जैस्मीन कहती हैं, आज तक उन्होंने 20 से अधिक कलाकारों की मेजबानी की है।

यह जोड़ी पूरे भारत में गैर सरकारी संगठनों के साथ भी सहयोग करती है, जिसमें वे वंचित बच्चों को विभिन्न कौशल में प्रशिक्षित करते हैं।

ऐसा ही एक उदाहरण था जब उन्होंने ऐसा किया था कहानी परियोजना दिल्ली में एक एनजीओ के साथ मिलकर स्कूल छोड़ने वाले बच्चों को तीन महीने तक संगीत का प्रशिक्षण दिया। “इस अवधि के बाद, बच्चों ने अपनी पहली रिकॉर्डिंग की और इसे एक स्टूडियो में किया,” अनूप कहते हैं।

जैसे ही गुनेहर में शाम ढलती है, सूरज की रोशनी की जगह गांव के हर घर में जलने वाले बल्बों की पिनपॉइंट रोशनी ने ले ली है। यह सुंदर है और जैस्मीन और अनूप जो बनाने की कोशिश कर रहे हैं उसका पर्याय है – आशा की एक किरण कि सबसे छोटे अवसरों के साथ, जादू वास्तव में संभव है।

प्रणिता भट्ट द्वारा संपादित

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